zondag, juni 26, 2022

Nowhere special - Uberto Pasolini

Nowhere Special op IMDb (7,4)

Nowhere special op Moviemeter (3,60)
 

Parel van een film, deze dikke-kelen-productie. Zonder ook maar ergens over de schreef te gaan of op goedkope wijze het sentiment te zoek, grijpt deze film je bij de strot. Een alledaags verhaal, een triest-maar-waar verhaal. Gaat hoog komen in mijn jaarlijstje, voorspel ik. 

John is nog maar halverwege 30, maar heeft al een zeer bewogen leven achter de rug. De eerste jaren opgevoed door zijn vader, slapend in diens vrachtwagencabine. Daarna bij adoptief-ouders beland, op jonge leeftijd getrouwd met een Russische vrouw die hem kort na de geboorte van hun zoon alweer verliet en spoorloos verdween. John heeft vanaf dat moment de zorg voor het ubercute jongetje Michael op zich genomen en doet dat consciëntieus. Maar er doemt een nieuw onvermijdbaar probleem op. 

John blijkt terminaal ziek te zijn, een tumor maakt dat binnenkort aan zijn leven een einde komt. Voor die tijd wil John regelen dat zoon Michael op een nieuw en liefdevol adres terecht komt: samen met het adoptiebureau gaat hij op zoek naar een passend nieuw huis voor zijn zoon. Een hele reeks types passeren de revue, maar hoe meer John er ontmoet hoe minder zeker hij wordt. Hij kan op geen enkele manier voorspellen welk stel zijn zoon in de toekomst het meeste veiligheid biedt, welk stem Michael het gelukkigst gaat maken. 
De tijd dringt en John staat voor een aantal onmenselijke keuzes: hoe gaat hij zijn zoon inlichten over de precaire situatie en hoe gaat hij de juiste adoptie-keuze maken? Hartverscheurende dilemma's. 

Hoe ingetogen zijn rol ook is, James Norton is de absolute drager van deze film (oa de scene dat vader en zoon een taart voorzien van verjaardagskaarsjes is van grote schoonheid). Hij zet een empatische, twijfelende vader neer voor wie deze vragen, of beter: voor wie het leven eigenlijk veel te groot is. 

Met: James Norton , Daniel Lamont, Eileen o'Higgins

  FIN - song : Andrew Simon McAllister - Nowhere special

vrijdag, juni 24, 2022

Elvis - Baz Luhrmann

Elvis op IMDb (7,8)

Elvis op Moviemeter (3,55)
 

What a ride! 2u40m geeft Baz Luhrmann vol gas. En dan weet je wat je krijgt: wervelende scenes, hoog tempo, suggestieve beelden en veel, heel veel dynamiek. De kijker komt amper op adem want er moet verteld worden, er moet veel verteld worden. Het werkt, de kijker verveelt zich geen moment én is aan het eind van het verhaal toch een behoorlijk stukje wijzer geworden over een van de grootheden van de afgelopen eeuw. Zelf ben ik geen Elvis-kenner, maar ik heb toch het idee een beetje geleerd te hebben over de achtergronden en motivaties van Elvis Aaron Presley, volgens velen de grootste zanger van onze tijd. Maar vergis je niet: deze film is eigenlijk helemaal geen Elvis-vehikel, de film draait namelijk grotendeels over het contact tussen The King en zijn manager, de gewiekste zakenman Colonel Tom Parker. 

Bij die laatste beginnen we onze reis: Parker is een man van 12 ambachten, 13 ongelukken, wij leren hem kennen als hij exploitant is van een rondreizend circus, of eigenlijk : een rondreizende revue. De show is gebouw rond de grote countryster Hank Snow, een brave zanger die in de tamme tent zijn liedjes ten gehore brengt. Bezoekersaantallen lopen terug en Parker gaat op zoek naar attracties. 

Er is op dat moment sprake van een jonge sensatie in Memphis, Tennessee. Een jongeman die zelf een singletje heeft opgenomen bij Sun Records en die de radiozenders verovert en de talk of the town wordt. Parker gaat kijken bij een optreden van deze Elvis Presley en raakt verbijsterd: deze man stort een dosis seks en suggestie uit over het puriteinse publiek, waarvan het vrouwelijke deel volledig in vervoering raakt. Parker voegt Presley toe aan zijn revue en al gauw rijst diens ster: bezoekersaantallen nemen toe en Elvis wordt de grote naam op het affiche. Doorbraak op doorbraak, Parker pakt door: hij regelt de overstap van het kleine Sun Records naar RCA, een platenmaatschappij met landelijk bereik. Elvis verovert het land, kan een huis bouwen waarin zijn ouders ook kunnen wonen, hij is een geldmachine geworden. 
Keerzijdes zijn er natuurlijk ook: Amerika is nog lang niet zo ver om de onverbloemd seksuele performances van Elvis zomaar te accepteren, politie en politiek zitten hem op de huid, mede vanwege Elvis onbekommerde omgang met zwarte artiesten (die sowieso altijd van grote invloed op hem zijn geweest). Steeds meer begint Parker hierin het commercieel belang boven het menselijk belang te plaatsen, hetgeen hij motiveert door te wijzen naar de enorme huishouding die Elvis dan al om zich heen heeft hangen: er moet simpelweg veel geld binnenkomen omdat er velen van afhankelijk zijn. Langzaam ontvouwt zich het leven van een man die ogenschijnlijk alles heeft, maar die gevangen zit in verplichtingen , die mede worden bepaald door het werk van zijn manager. Fascinerend om te zien, boordevol tragiek, maar prachtig verbeeld. 

Met: Austin Butler, Tom Hanks , Olivia DeJonge

  FIN - song : Elvis Presley - In the ghetto

woensdag, juni 22, 2022

The Reader - Stephen Daldry

The Reader op IMDb (7,6)
 The Reader op Moviemeter (3,59)

In onze jaarlijkse Dial Q filmquiz is "The Reader" inmiddels een vaste waarde. Niet dat we elk jaar een vraag stellen over deze prachtige film, nee: we lezen of dragen stukken script voor , als waren wij der Vorleser. Toen ik de film weer tegenkwam in de programmering van Film1 aarzelde ik niet: ik ging hem herzien. Veertien jaar na dato is het nog steeds een fanstastisch indringende film. Opnieuw onder de indruk. 

De 15-jarige Michael wordt ziek aangetroffen op straat door een vrouw van bijna middelbare leeftijd. Ze brengt hem naar huis, hij moet 3 weken het bed houden. Eenmaal hersteld brengt hij een bloemetje bij de vrouw langs om haar te bedanken: hij raakt geïntrigeerd door haar stugge zwijgzaamheid die gepaard gaat met een grote behulpzaamheid. En dat niet alleen: zijn 15-jarige puberlijf maakt ook andere gevoelens los, gevoelens die overigens door de vrouw hunkerend beantwoord worden. Al snel komt hij wekelijks bij haar langs voor hun beider seksuele ontlading. Als ze hem bevraagt wat hij leert op school, bemerkt hij bij haar een kennisachterstand die hij graag wil helpen weg te werken. Hij begint haar voor te lezen uit de boeken die hij voor school moet lezen. Ze zuigt de woorden op, helemaal als hij uitleg geeft over onbegrijpelijke termen. Wat hij daar nog niet doorziet, is dat zij analfabete is en dus min of meer van hem afhankelijk is. 
Wanneer Michael haar op haar werk opzoekt, dringt hij te dicht in haar privé-wereld. Abrupt verbreekt ze de relatie en vertrekt spoorslags uit haar appartement. De jaren verstrijken, Michael wordt rechtenstudent en wordt door zijn professor meegenomen naar een spraakmakend proces: een zestal vrouwelijke concentratiekamp-bewaaksters staan terecht voor de dood van 300 gevangenen. En tussen die 6 vrouwen ziet Michael een bekend gezicht.

Met : Kate Winslet, David Kross, Ralph Fiennes, Bruno Ganz

  FIN - song : Nico Muhly - Who was she?

dinsdag, juni 21, 2022

Spiderhead - Joseph Kosinski

Spiderhead op IMDb (5,4)

Spiderhead op Moviemeter (2,28)
 

Net toen ik dacht dat het misschien dan toch nog wat ging worden met de film omdat er zowaar een beetje diepgang en conflict in kwam, volgden een aantal dusdanig belachelijke vecht- en vluchtscenes dat deze titel voor mij definitief door het ijs zakte. Idee een voldoende, maar uitvoering een dikke min. 

Een selecte club langgestraften wordt opgevangen in het Spiderhead-instituut: zij hebben getekend voor een ruimhartiger regime dan in gebruikelijke cellencomplexen, daar staat wel tegenover dat zij zich lenen voor medische experimenten. Gevangenisdirecteur Abnesti heeft alle gevangenen voorzien van een medicatie-doseerkastje dat ze op hun rug dragen. Dat kastje wordt gevuld met ampullen met stoffen die gemoedstoestanden kunnen beïnvloeden. Abnesti test op modelgevangen als Jeff, Lizzy en Heather uit of ze door het verhogen van de doses van een bepaalde vloeistof plots verhoogde lustgevoelens krijgen, of ze vrolijker worden danwel angstiger of - dat is de allerergste - dat ze pijn ervaren. 

Jeff is wat slimmer dan de rest en krijgt al snel door dat er andere doelen achter zitten: nadat het in een sessie met de frisse Heather totaal uit de hand loopt en zij vervolgens slachtoffer wordt van haar eigen destructieve gevoelens, weet Jeff de agenda van Abnesti te bemachtigen en ziet hij zijn vermoedens bewaarheid worden: Abnesti is eigenlijk helemaal geen gevangenisdirecteur, hij is eigenaar van een farmaceutisch bedrijf dat er eigenlijk op uit is een volgzaamheidsserum op de markt te krijgen, hetgeen catastrofale gevolgen zou kunnen hebben voor de mensheid. Jeff weet dat hij moet handelen, maar zijn mogelijkheden zijn beperkt. Samen met Lizzy werkt hij aan een plan. 

Met : Miles Teller, Chris Hemsworth , Jurnee Smolett , Mark Paguio

  FIN - song : Herb Alpert - Rise

zaterdag, juni 18, 2022

Backcountry (aka The Blackfoot Trail) - Adam MacDonald

Backcountry op IMDb (6,0)
 Backcountry op Moviemeter (2,85)

Gebaseerd op ware gebeurtenissen. Het geeft de film bestaansrecht, maar je gaat er niet veel aan missen als je deze niet gaat zien. Iets te simplistisch weergegeven allemaal, maar goed: wel mooie natuurbeelden.

Alex trakteert zijn hardwerkende vriendin Jenn op een kampeerweken in the wild. Ze moet er nodig eens uit, ze leeft op haar telefoon en laptop en daar moet ze een paar dagen van los. Alex heeft tickets gekocht voor een wildkampeer-weekend in de Canadese bossen, in een park waar hij meermalen geweest is. Hij zegt enkele trails op zijn duimpje te kennen, waaronder de fameuze Blackfoot-trail. 

Bij aankomst in het park blijkt die trail afgesloten te zijn voor publiek vanwege "ongeregeldheden die bezoekers daar hebben gepleegd" , ze zullen andere routes moeten vinden. Alex is teleurgesteld, want hij had een plan. Niet alleen wilde hij Jenn die prachtige wandelroutes richting een paradijselijk meer leren kennen, hij wilde haar daar ook nog eens ten huwelijk vragen. Het loopt allemaal anders.

Doordat Alex het park doorkruist zonder kaart (hij had immers een bekende route in zijn hoofd maar moet nu anders lopen) raken de twee verdwaald in het park. Waar Alex denkt in de richting van het meer te lopen, wandelen ze rechtstreeks in de fuik van een gebied waar het wemelt van de beren. En die vinden die bezoekers niet zo leuk.

Met : Jeff Roop, Missy Peregrym , Eric Balfour

  FIN - song : Frères Lumieres - Jen's Theme

vrijdag, juni 17, 2022

Jaddeh Khaki (aka Hit The Road) - Panah Panahi

Hit the road op IMDb (7,3)
 Hit the road op Moviemeter (3,53)

Het kijken naar Iraanse films vergt veel van de kijker. Zeker als je weet dat - net als in China het geval is- films die het buitenland bereiken, doorgaans al een lange weg van screening en censuur hebben afgelegd. Het is dus zaak om door de scenes heen te kijken of de regisseur misschien iets meer wil vertellen dan alleen maar een reisverslag van een familie die een dagje snelweg doen. Uiteraard is de interpretatie dan volledig aan de kijker, iedereen zal er iets anders in kunnen of willen zien. Immers: de mensen zijn net zo van vlees en bloed als ze hier in het westen zijn, ze leven alleen onder volstrekt andere omstandigheden hun leven. Wij hebben vrijheden om dingen te kunnen zeggen en denken, zij hebben hooguit de vrijheid om die gedachten omfloerst te verbeelden. Dat maakt films als deze meteen al een stukje interessanter; de kijker moet met zichzelf aan het werk om te begrijpen wat ie ziet. 

Met zijn vieren zijn ze in de gehuurde auto op weg, de familie die ons de gehele film niet meer loslaat. Achterin zit vader Karosh (been in het gips) en zijn jongste zoontje, voorin zit moeder naast haar oudste zoon. Ze zijn onderweg naar de grens, zo leren wij, en het is geen vakantietripje. Vlakbij de grens heeft men een afspraak met een heimelijke organisatie die de oudste zoon over de grens zal helpen. Klaarblijkelijk moet hij voor zijn eigen bestwil het land uit, al krijgen we de exacte reden niet te horen. De familie zit boordevol verwijten naar elkaar maar blijkt desondanks vol liefde voor elkaar te leven. Vader is een cynische mopperkont, maar eenmaal bij de grens aangekomen voorziet hij zijn zoon alsnog van enkele liefdevolle en welgemeende adviezen om zijn levenspad goed te kunnen vervolgen. Moeder is verteerd door verdriet en wil haar zoon eigenlijk helemaal niet kwijt, ze moet echter voor haar jongste zoon de schijn ophouden dat de oudste "een paar dagen" op pad gaat , ze zegt hem zelfs dat hij gaat trouwen in het buitenland. De jongste zoon ziet het allemaal als een spel: de reis duurt hem veel te lang en hij eist voortdurend de aandacht op terwijl de ouders zo onopvallend mogelijk het grensgebied willen bereiken. En die grens, die afscheid betekent, die nadert.

Veel komische momenten in deze film, de jongste zoon is ontwapenend en ook vader maakt tijdig zijn grappige opmeerkingen, maar er zit een bloedserieuze ondertoon in. En als je die niet kan voelen, kijk dan in ieder geval voor de adembenemende landschappen. Serieus mooi. 

Met : Hassan Majuni , Pantea Panahiha , Rayan Sarlak, Amin Simiar

  FIN - song : Sharam Shabpareh - Deyar
  FIN - song : Ebi - Shabzadeh

The Lost Son - Chris Menges

The Lost Son op IMDb (6,4)
 The Lost Son op Moviemeter (2,42)

Meerdere films zag ik met Daniel Auteuil in een belangrijke rol, nog nimmer stelde hij me teleur. Hij is een bij vlagen schuchtere en onhandige acteur die desondanks een intelligentie en doortastendheid uitstraalt. Zo ook in deze mij totaal onbekende titel, die ik op Netflix aantrof. Voor Auteuil een sprong in het diepe want hij spreekt in deze film voornamelijk Engels, waardoor karikatuur op de loer ligt. Hij redt zich daaruit. 

Auteuil is Xavier Lombard in deze film. Lombard is een naar London uitgeweken Parijse rechercheur, die om pijnlijke redenen de wijk naar Engeland genomen heeft. Daar wordt hij benaderd door een oud-collega die hem introduceert bij de rijke schoenhandelarenfamilie Spitz. Deze familie heeft een detective-opdracht voor hem: hij moet hun verdwenen zoon Leon opsporen die er met geld van zijn zus, de dominante dochter Deborah, vandoor is. Leon blijkt drugsverslaafd te zijn, maar Lombard stuit al snel op andere feiten die de verdwijning hebben veroorzaakt. 

Via handig speurwerk komt hij een internationale organisatie op het spoor die zich bezighoudt met kindermisbruik. Heel even twijfelt Lombard, omdat hij weet dat dit te groot is om in zijn eentje aan te pakken, maar onder druk van de familie (zij eisen resultaten te zien van de detective) duikt hij dieper en dieper in deze schimmige wereld, daarbij geholpen door Nathalie, een oude vriendin die in Londen in de prostitutiewereld werkt en daar voor Lombard navraag doet naar de schaarse aanknopingspunten. 

Lombard komt ver met zijn onderzoek, maar moet daarbij doelbewust over de grenzen van zijn eigen veiligheid én zijn eigen mores gaan. In zijn eentje moet hij slim opereren, zijn leven loopt gevaar. 

Met: Daniel Auteuil , Nastassia Kinski ,  Ciaran Hinds , Marianne Denicourt, Katrin Cartlidge



Nowhere special - Uberto Pasolini

Nowhere Special op IMDb (7,4) Nowhere special op Moviemeter (3,60)   Parel van een film, deze dikke-kelen-productie. Zonder ook maar ergens ...