maandag, december 11, 2017

Vele hemels boven de zevende - Jan Matthys

Vele hemels boven de zevende op IMDb (7,1)
Indringende film. Niet per se een heel goede film (daarvoor vond ik het acteerwerk niet outstanding genoeg) maar het verhaal komt luid en duidelijk over. Niemand is gelukkig, zo lijkt het, en daardoor is men al sneller tevreden met wat men heeft. Onder dat motto leeft de familie die we hier doorgelicht zien.
Hoofdpersoon Eva is een jonge vrouw, wie het maar niet lukt om de liefde te vinden. Ze is communicatief genoeg, heeft gestudeerd en kan op zich de dingen goed onder woorden brengen. Zolang het een ander betreft. Als het over haarzelf gaat, wordt ze nederig en onderdanig. Ze twijfelt veel, hetgeen haar veel en vaak wordt ingewreven door haar dominante moeder. De moeder lijkt sowieso de spil in het ongeluk : Eva's zus heeft heel wat met moeder te verhapstukken, Eva's vader bewaart een groot geheim en drinkt daarover zijn ongeluk weg.
Voor haar zus is Eva een grote steun, ze is duidelijk en sturend in haar gesprekken. Want waar Eva maar geen liefje vindt, worstelt haar zus er met twee. De succesvolle dokter die haar man is, is nummer een. Maar de losgeslagen kunstenaar die ze ontmoet en waar ze als een blok voor valt, is nummer twee.
Niemand krijgt de boel op de rit en als bij een verjaardagsdiner a la Festen de pijn van iedereen eindelijk naar buiten komt, neemt ieder van hen daarop zijn besluiten. En soms heel radicale. Zoals Eva.

Met : Brit van Hoof, Nel Catrysse, Koen De Graeve, Viviane de Muynck


zondag, december 10, 2017

The Infiltrator - Brad Furman

The Infiltrator op IMDb (7,0)
Spannend geheel. Op waarheid gebaseerd. Goed gespeeld. Prima film.
Een film waarin Bryan Cranston een inmiddels typerende Bryan Cranston-rol kan spelen. Hij is beminnelijk, maar ook fout. Hij heeft een goede inborst, maar heeft moeite aan de goede kant van de regels te blijven. En hij brengt dat geloofwaardig.

Hij is "The infiltrator" : een rechercheur op leeftijd die, met het pensioen al in zicht, begint aan een grote operatie: om de stortvloed aan het land binnenspoelende drugs te beteugelen, stelt hij voor om het groots aan te pakken. Niet de symptoombestrijding van arrestaties en inbeslagnames van kleine luyden, nee: probeer erachter te komen hoe de grote geldstromen van de Colombiaanse maffia lopen en zorg dat je daar je vinger achter krijgt.
Zo gezegd , zo gedaan : hij, Robert Mazur transformeert tot een volbloed witwasser die toegang krijgt tot de hoogste kringen. Levensgevaarlijk, want hij nadert heel dicht de inner circle van Pablo Escobar en diens hofhouding. Dat gaat ten koste van veel goede dingen in Mazur's leven: zijn vrouw en gezin vervreemden van hem, hij brengt ze ook in gevaar. Daarnaast moet hij voor de infiltrantenrol ook een verhaal opmaken dat hij op het punt van trouwen staat met een fraaie jongedame (die uiteraard ook in het recherche-complot zit). Wantrouwen naar informaten viert hoogtij, maar Mazur komt steeds dichterbij de kern van bankiers en drugsbazen. Dat is tegelijk ook een probleem want ze zijn niet allemaal onsympathiek , waardoor het steeds lastiger wordt om ze uiteindelijk voor het lapje te houden. Mazur speelt het spel slim, maar het gaat allemaal steeds maar net goed. De grote climax moet komen op de gefingeerde bruiloft, waarbij veel van de financiële spindoctors als gast genodigd zijn.

Met : Bryan Cranston, John Leguizamo ,
Diane Kruger

American Pastoral - Ewan McGregor

American Pastoral op IMDb (6,1)
We denken wel eens dat de VS het nú moeilijk heeft met zijn interne politieke worsteling (waarschijnlijk terecht) maar het is niet nieuw. Ook in de jaren 60 ging Amerika gebukt onder de interne botsingen tussen hen die het "the greatest country on earth" vinden en hen die vinden dat Amerika iets te vaak de politieagent speelt en daarbij nogal eens de mensenrechten vergeet. Belangrijkste periode daarbij is natuurlijk de scheuring die het land in de jaren 60 kende tussen voor- en tegenstanders van de Vietnam-oorlog én de scheuring tussen voor- en tegenstanders van 's lands raciale politiek.
Ik weet het, een beetje lange inleiding. Maar die is nodig om de sfeer te schetsen waarin deze film van acteur en regisseur Ewan McGregor zich afspeelt. Zelf speelt hij de rol van Swede Levov: een succesvol sportman, goede looks en zoon van een welvarend joods industrieel. Swede wordt alom bewonderd om zijn all-american-citizenship maar geeft zijn sportcarrière eraan voor de overname van de fabriek van pa. In die fabriek is hij een beminnelijke baas, 80 procent van zijn werknemers is gekleurd maar Swede is vrij van vooroordelen. Hij wil voor iedereen een goede baas zijn.
Zijn mooie vrouw is een voormalig beautyqueen (ook al zo succesvol) die zich geheel richt op de boerderij waarop het jonge gezin zich terugtrekt. De problemen liggen echter bij hun dochter: onzeker stottermeisje dat hunkert naar aandacht. Als zij eenmaal in de puberteit belandt, gaat het hard: ze veroordeelt de levensstijl van haar ouders, ze veroordeelt de handelwijze van Amerika en ze vervloekt de president. Ze radicaliseert snel en als er in het kleine plaatsje een aanslag wordt gepleegd gaan de verdenkingen al snel in haar richting. Echter: niemand kan haar erop aanspreken want ze is plots verdwenen. Ondergronds.
Swede komt in innerlijk conflict: hij wil een goede Amerikaan zijn, maar hij is ook overtuigd van het goede van zijn dochter. Hij zoekt en zoekt, vervreemdt zich daarbij van zijn vrouw die volledig doordraait. Wanneer hij via-via zijn dochter op het spoor komt, ontdekt hij dat ze heel ver heen is.

Boeiende boekverfilming (Philip Roth) in een sfeervolle verfilming. Acteerwerk is hier en daar wat gekunsteld, maar de film beklijft.
Met : Ewan McGregor, Jennifer Connelly , Dakota Fanning

zaterdag, december 09, 2017

Ice Age 4: Continental Drift - Steve Martino/ Mike Thurmeier

Ice Age 4: Continental Drift op IMDb (6,6)
U weet het misschien niet, maar de continenten zijn ontstaan doordat Scrat bijna zijn eikeltje kwijt raakte. Waarop er gerommel van binnenuit ontstond, de aarde of drift raakte en de continenten uit elkaar dreven.
Onze helden hebben daar ook last van. Een deel van hun groep blijft achter op het vasteland, terwijl zij hulpeloos ronddobberen op een woeste oceaan. Waar ze ook nog eens naar het leven worden gestaan door een slechte Piraat (die heel goed naar zijn collega van the Caribbean gekeken heeft).

Het is een paar keer kantjeboord, maar onze vrienden redden het net. Jaja, spoiler alert. Maar u had zelf ook kunnen weten dat er inmiddels allang een deel 5 uit is.


donderdag, december 07, 2017

Lion - Garth Davis


Lion op IMDb (8,1)

Het heeft alles in zich om een enorme draak te zijn. Sentimenteel verhaal, waargebeurd ook nog, zielige kindjes en veel armoede. En toch wordt het dat niet. Lion is gewoon een goede film, ik kan en wil er niets anders van maken. Gedoseerd wordt er gebruik gemaakt van de gevoelens van de kijker, de film wekt een bepaalde sympathie op die de kijker voortdurend bij het verhaal betrekt.

Saroo en zijn grotere broer Guddu sprokkelen een klein beetje verdiensten bij elkaar voor hun arme sloppenwijk-moeder. Kinderarbeid is niet vreemd, zoals we weten, en al helemaal niet in het deel van India waar de jongetjes wonen. De kaste-indeling doet zijn vervelende werk, als ik het zo stellen mag.
Als Saroo op een avond meegaat met zijn broer als die zijn werkzaamheden gaat uitvoeren, gaat het mis. Hij valt in slaap en in de zoektocht naar zijn broer komt hij in een trein terecht. Een trein die hem pas 1600 km verderop weer loslaat: in een vreemd land, met een vreemde taal en vreemde mensen. Heel veel mensen, maar niet zijn broer.
Saroo leert overleven op straat en belandt na enkele weken in een kindertehuis. Van daaruit wordt hij "verkocht" , wordt voor adoptie overgebracht naar Tasmanië alwaar zijn nieuwe ouders hem verwelkomen. Die bedoelen het goed, zorgen inderdaad goed voor hem en Saroo krijgt zowaar een toekomst in de schoot geworpen. Maar u snapt, het gaat knagen op een gegeven moment. Saroo gaat op zoek, een onmogelijke taak gezien de weinige gegevens die hij heeft.

Waargebeurd verhaal, integer verfilmd.

zaterdag, december 02, 2017

The Concubine (Hoo-gong: Je-wang-eui-cheob) - Dae Sung Kim

The Concubine op IMDb (6,1)
Het is een harde strijd aan het middeleeuwse Koreaanse hof. Intriges, moord en bedrog spelen hoogtij in het voortdurende spel om de troon (en de bijbehorende macht).
Hwa-Yeon is een bekoorlijke jongedame, die wordt begeerd door de kroonprins én door een jonge bediende. Háár liefde gaat uit naar de laatste en ze ontvluchten het paleis en de hofhouding. Dat gaat uiteraard mis. Hwa-Yeon's vader ontdekt ze en brengt zijn dochter terug naar het paleis terwijl hij de bediende straft met ontmanning.
De kroonprins op zijn beurt moet wachten op de troon omdat zijn broer daarop zit. Niet dat hij veel macht heeft, die ligt volop bij hun moeder(type strenge stiefmoeder, Sneeuwwitje-achtig). Als de koning sterft door vergiftiging komt alles in beweging. Wie zit daarachter, wie speelt het machtsspel en wat zijn de mogelijkheden voor Hwa-Yeon om de belangrijkste concubine (bijvrouw) te worden van de nieuwe koning, juist ja: diezelfde kroonprins die haar altijd heeft willen be..eh. zitten.
Het spel om de macht wordt door iedereen meegespeeld. Rücksichtlos , hard, onverbiddelijk.


Het verhaaltje is niet heel overtuigend, maar de beeldvoering is fraai en de erotische lading die over de hofhouding is heengelegd is intrigerend. Het tilt de film net naar de voldoende kant.

Met: Yeo Jeong-Jo , Dong Wook Kim , Min-jun Kim , Ji-young Park

zaterdag, november 25, 2017

Office Christmas Party - Josh Gordon / Will Speck

Office Christmas Party op IMDb (5,8)
Ooit zag ik een leuke Office Christmas Party. Maar die was gemaakt als spin-off van de fameuze Britse tv-serie. Deze niet. Zelfs niet op de Amerikaanse imitatie ervan. Goed, een film.

Een Amerikaans internetbedrijf staat onder druk, randje faillissement. De baas heeft de vestiging van zijn vader overgenomen, zijn zus doet de andere. Zij komt binnenvallen en zegt dat er ontslagen moeten vallen omdat anders de vestiging dicht moet. Ze komt met dat nieuws, uitgerekend op de dag dat het bedrijf zijn jaarlijkse kerstparty wil geven. Die moet ook gecanceld , zegt zus.
Een beetje geoefend filmkijker weet dan natuurlijk dat de party door gaat en dat zelfs de broodnodige uitvinding die voor de bedrijfsvernieuwing moet gaan zorgen, ook nog op die avond gedaan gaat worden. Voor die tijd wordt er veel gefeest.

Met : Jason Bateman, Jennifer Aniston, Olivia Munn, TJ Miller

Personal Shopper - Olivier Assayas

Personal Shopper op IMDb (6,2)
Hoewel de aanpak van de film me verre van aanspreekt, ben ik toch geboeid blijven kijken. En dat komt vooral door het 100 procent naturelle spel van Kristen Stewart. Ik schat haar in als een van de allerbeste actrices van dit moment, als ze al niet de beste is. Als je mij tot het eind toe een film laat volgen die ten dele gaat over het bovennatuurlijke en het wereldje van mensen die zich medium noemen, dan ben je een grote.

Er lopen twee verhalen door elkaar in deze film. De gewoonste is die van het dagelijks leven van Maureen. Ze is in dienst van een internationaal topmodel, die heeft geen tijd en geen mogelijkheid om al haar kleding en sieraden allemaal zelf te passen en op te halen. Daar heeft ze dus een boodschappenmeisje voor, dat op haar scootertje door Parijs crosst om van modehuis naar sieraderie te rijden en voor Kyra alle spullen voor de grote catwalks te bemachtigen. Maureen haat haar werk, maar het betaalt en ze wil Parijs voorlopig nog niet betalen.
Dat komt door verhaallijn 2, de spiritistische kant. Haar tweelingbroer Lewis is in Parijs overleden aan een hartkwaal. In hun jeugd heeft de tweeling elkaar beloofd na de dood de ander een teken te geven dat ze op hem/haar wachten. Maureen dwaalt door het huis van Lewis, wachtend op een teken maar het komt steeds maar niet.
Uiteraard moeten de twee verhalen door elkaar gaan lopen om de film tot de thriller te maken zoals ie geafficheerd wordt. Dat gebeurt, het speelt zich allemaal af rondom het wereldje van model Kyra en haar nogal vreemde vriend. Maureen wordt ondertussen suf geappt door een onbekende, die veel van haar lijkt te weten en ver in haar leven binnendringt.

Met : Kristen Stewart , Lars Eidinger, Sigrid Bouaziz, Anders Danielsen Lie

The Intervention - Clea Duvall

The Intervention op IMDb (6,1)
13 in een dozijn-film over een vriendengroep die een huisje huurt en daar met elkaar in conflict komt. Het conflict bestaat er vooral uit dat 3 stellen een ander stel ter verantwoording roepen omdat hun huwelijk zo slecht is. "De interventie' is bedacht om hen in dit weekend duidelijk te maken dat zij het als intieme vrienden pijnlijk vinden om hen zo slecht met elkaar om te zien gaan en dat ze dus beter uit elkaar kunnen gaan. Dat is voor iedereen beter.
U kunt ongezien natuurlijk invullen hoe het zal gaan tijdens dat weekend: veel pijnlijke momenten later zijn de rollen omgedraaid en liggen er conflicten bij het aanstaande echtpaar, bij het lesbische koppel en bij het rondreizende duo dat het allemaal niet zo serieus zegt te nemen.
Of het allemaal "eind goed al goed" is, dat moet u zelf maar ervaren. Het is mij te Amerikaans.

Met : Melanie Lyskey, Jason Ritter, Clea Duvall

Happy End - Michael Haneke

Happy End op IMDb (7,0)
Niet zijn beste, wat mij betreft. Maar zelfs een "gewone" Haneke stijgt nog ver boven de film-middelmaat uit. Ik zal hem dus desondanks bij u aanbevelen, al is het omdat Haneke een regisseur is die u huiswerk mee geeft. Lang na het zien van de film bent u bezig met het beantwoorden van de vraag waar u nu eigenlijk naar gekeken heeft, wat u nu eigenlijk gezien heeft. Dat getuigt van cinematografische klasse, hij is en blijft een meester.

We kijken naar zijn eigen versie van een Festen-scenario. Ook in deze film is onderhuids dusdanig veel in een familie aan de hand dat het niet verrassend is dat het een keer tot uitbarsting komt. Ook nu gebeurt dat weer op een feestelijke gelegenheid, die daardoor veel minder feestelijk uitpakt dan gehoopt.
De familie Laurent zit goed in de slappe was, hun bouwbedrijf is gerespecteerd en doet louter grote opdrachten. Maar er zitten barsten in het vernis: een van de projecten loopt mis, door het instorten van een muur komen er arbeiders om het leven en de familie wordt daar terecht op aangesproken. De oprichter van het bedrijf is opa Georges, die het allang niet meer bewust meemaakt door zijn geestelijke achteruitgang. Dochter Anne doet haar best, haar eigen zoon Pierre zit tegen wil en dank in het bedrijf en gooit continu de kont tegen de krib. Haar broer Thomas is buiten het bedrijf werkzaam, hij is arts. Hij brengt echter veel privé problemen de familie in: voor de tweede keer getrouwd, ook voor de twede keer een vriendin ernaast. Zijn dochter Eve woont bij zijn ex en zij is de katalysator van het uiteenvallen van de facade. Stiekem is zij bezig haar moeder te vergiftigen met diens eigen anti-depressiva. Als moeder in het ziekenhuis belandt. moet Eve bij het gezin Laurent worden ondergebracht. Genadeloos loopt het tienermeisje langs alle familieleden om ze stuk voor stuk van een aantal zekerheden te ontdoen. Het einde van de film is magistraal, de aftakeling is compleet.

Met : Isabelle Huppert, Jean-Louis Trintignant, Matthieu Kassovitz , Fantine Harduin

vrijdag, november 24, 2017

Fifty Shader Darker - James Foley

Fifty Shades Darker op IMDb (4,6)
Het verhaal viel me een beetje tegen, de karakters werden niet echt uitgediept. Maar het ziet er wel..euh..gelikt uit en er is kijkgenot voor hem en haar.
De nieuwe avonturen van de steenrijke handenbinder en het meisje dat hem eerder spannend dan hinderlijk vindt.

Met: Dakota Johnson , Jamie Dornan, Kim Basinger

C'est la vie (aka Le sens de la fête) - Olivier Nakache & Erik Toledano

C'est la vie (le sens de la fête) op IMDb (7,1)
Verrassend leuke film uit de koker van de makers van de grootste filmhit van de afgelopen jaren. Het niveau van "Intouchables" haalt deze lang niet- er zit lang niet zoveel maatschappelijks in verborgen als in die film- maar toch is ie net effe meer dan een niemendalletje. Het verhaaltje heeft niet veel om het lijf, maar komisch is het wél. Er zitten voldoende grinnik- en lachmomenten in deze comedy of errors om tevreden de zaal uit te stappen.

Max heeft een bedrijf dat catering en entertainment verzorgt op bruiloften en partijen. We volgen hem een dag in de voorbereiding en uitvoering van een luxueuze trouwdag op een kasteeltje. De bruidegom is een onuitstaanbare kwast, die het allemaal heel elitair wil aanpakken. Max zegt dat ook te doen maar heeft er stiekem het geld niet voor om daarin allemaal te investeren. Wat losvast personeel, oproepkrachten en een vervangende band: het is het allemaal net niet. Maar Max is niet van plan daar de bruidegom op de hoogte te stellen.
Tussen de bedrijven door zijn we getuige van de amoureuze problemen van Max: zijn vrouw wil van hem af en zijn maîtresse wil niet met hem verder omdat ie puntje-bij-paaltje altijd weer voor zijn vrouw kiest. U begrijpt dat we hiermee richting een comedy of errors gaan, met alle fijne vergissingen en verwikkelingen van dien. De mislukte speech, bedorven eten, de nietsnut-fotograaf,  ruziënd personeel en oudere bruiloftsgasten die alleen maar antieke chansons willen horen van de daarvoor iets te ambitieuze band. Het zit er allemaal in. Het is vermaak. En daar is niks mis mee.

Met : Jean- Pierre Bacri, Gilles Lelouche, Eye Haidara