maandag, augustus 19, 2019

Starred Up - David Mackenzie

Starred Up op IMDb (7,4)
Rauwe gevangenisfilm. Niet mijn ding, maar blijkbaar breed gewaardeerd.

Eric is een opgewonden standje van 19 jaar die vanuit de jeugdgevangenis wordt overgeplaatst naar de grote mannen. Dan moet je het blijkbaar bont gemaakt hebben, want dat gebeurt niet zomaar. Klopt ook, Eric is agressief en inventief. Met de regelmaat van de klok belandt hij in vechtpartijen waarbij hij rustig een grote groep bewakers te lijf gaat.
We komen al snel achter de beweegreden van Eric's huidige gedrag: hij wil per sé op de gesloten afdeling terecht komen waar zijn vader ook al jaren zit. Vader is een grootheid (geweest) in de misdaad, maar zijn macht binnen de celmuren is tanende. Wanneer hij dan ook probeert zijn zoon enigszins in bescherming te nemen, ontdekt hij al snel dat hij voorbijgestreefd is. Door andere gevangenen, maar zeker ook door zoon Eric, die veel handiger opereert en al snel opklimt binnen de rangorde van de inmates. Dat laatste wordt Eric niet in dank afgenomen , er groeit een wraakactie van de bewakers. Vader schiet dan natuurlijk zijn zoon te hulp.

Met : Jack o'Connell , Ben Mendelsohn. Rupert Friend,

maandag, augustus 12, 2019

Ideal Home - Andrew Fleming

Ideal Home op IMDb (6,5)
Lekker niemendalletje stikvol goede bedoelingen.
Paul en Erasmus (!) zijn een kek homostel dat het luxe leven leidt. Het is dan ook een grote schok als er plots een jongetje voor hun deur staat die beweert Erasmus' kleinzoon te zijn. Wat overigens waar is. In een grijs verleden heeft Erasmus ooit een kind gekregen dat al snel weer uit zijn leven verdween maar dat nu - wegens de nodige criminaliteitsproblemen- plots weer een beroep op zijn vader doet.
U snapt : de twee proberen in eerste instantie van de lastpak af te komen, ze hebben duidelijk geen zin hun feestelijke levensstijl aan de kant te zetten. Maar gaandeweg groeit de sympathie voor de jongen, vooral Paul ontfermt zich hartelijk over hem. En als dan de instanties gaan trekken aan de opvoeding van het jongetje , maakt het stel zich hard voor zijn behoud. Ze proberen alles om aan te tonen dat ze heus verantwoordelijke ouders kunnen zijn.

Met : Steve Coogan, Paul Rudd

dinsdag, augustus 06, 2019

Child's pose (aka Pozitia copilului ) - Calin Peter Netzer

Child's pose op IMDb (7,4)
Uiteraard moet een ouder zijn/haar kinderen beschermen. Maar het kan te ver gaan. Het houdt bijvoorbeeld op als de zoon al bijna afgestudeerd is maar zich blijft gedragen als een papkindje.
Barbu is zo'n jongetje. Tamelijk briljant student, bijna gediplomeerd scheikundige maar een assertiviteit van nul komma nul.
Wanneer de jongeman een dodelijk ongeval veroorzaakt, is hij het dan ook niet zelf die de gesprekken met de politie en met de familie van het slachtoffer aangaat. Nee, dat moet zijn moeder doen. Nou ja , moet, ze eigent het zich toe want we begrijpen al snel waar die passieve houding van Barbu vandaan komt. Moeder Cornelia is gruwelijk andersom : ze bemoeit zich overal mee, ze manipuleert en ze masseert. Alles zal ze in het werk stellen om haar status te behouden, daartoe zal ook de reputatie van haar zoon beschermd moeten worden.
We krijgen gedurende het hele verwerkingsproces een uitstekende inzage in de moeizame verstandhouding tussen de moeder en de zoon: waarheden doen er niet zoveel toe, het beeld naar buiten behouden is belangrijker. En als daartoe hier en daar de waarheid geweld aan gedaan moet worden, soit. Deze zaak moet van tafel, zoveel is duidelijk: het blazoen moet schoon.  

Met : Luminita Gheorgiu , Bogdan Dumitrache , Ilinca Gola

maandag, augustus 05, 2019

7 minutes - Jay Martin

7 minutes op IMDb (5,0)
Niet heel geslaagde misdaadfilm. Matig geacteerd, weinig gevarieerde plot en tamelijk vol cliché's.

Drie vrienden balen van hun voorspelbare leventje op het Amerikaanse platteland, ze zoeken spanning die het werken in de fabriek enige afleiding moet geven. Kruimeldiefstalletje, knullig drugsdeal-werk , eigenlijk loopt alles in de soep. Dusdanig in de soep zelfs dat ze in het krijt komen te staan bij hun leverancier en ze dus in no time snel geld moeten vinden. "Overval!" roept er één.
"Briljant" vinden de anderen.
Net zo knullig als de film verloopt, verloopt ook de - 7 minuten durende - overval. Alleen de slimste van de drie, die zorgt dat ie zijn handen zo min mogelijk vuil maakt. En hij weet er zelfs op een of andere manier mee weg te komen.

Met : Jason Ritter, Luke Mitchell, Zane Holtz, Kris Kristofferson , Leven Rambin

zaterdag, augustus 03, 2019

Au Bout Des Doigts - Ludovic Bernard

Au Bout Des Doigts op IMDb (6,2)
Het lijkt een schier onmogelijke opgave om op te groeien in de banlieus van Parijs en daar buiten de wereld van de criminaliteit te blijven. Zo vergaat het ook Matthieu. We leren hem kennen wanneer hij zich van de stationshal-piano wegrukt om met een enorme sprint uit handen van de politie te blijven. Dit keer lukt het hem, maar bij de volgende inbraak wordt hij alsnog gegrepen. Eigen stomme schuld, hij had zich laten verleiden om in het binnengetreden huis achter de piano te gaan zitten en alles om zich heen te vergeten. U snapt: Matthieu is weliswaar een crimineel, maar dan toch eentje met een groot verborgen talent.
Matthieu blijkt in zijn jonge jaren door een buurman onder hoede genomen te zijn: hij kreeg van de vriendelijke oude man gratis pianolessen. Daar was immers vanwege moeders nachtelijke baantjes in het arme gezin geen geld voor. Matthieu kan het, hij kan zich verliezen in de toetsen. Niet op techniek, niet op kundig noten lezen, nee: alles op gevoel.
Dat talent, dat viel dus op toen hij in de stationshal speelde. De directeur van het conservatorium heeft zijn zinnen op Matthieu gezet om zijn zieltogende opleiding aan nieuwe successen door succesvolle leerlingen te helpen. Hij dealt met de politie: de jongeman mag zijn taakstraf uitdienen op het conservatorium. Elke dag zwabberen en dweilen te midden van de creatieve sfeer die daar heerst, het moet de jongen naar de goede kant trekken. Directeur Pierre werkt ondertussen gestaag aan zijn plan: de ontembare furie die Matthieu op de piano is, kan met een goede begeleiding omslaan in een meesterpianist. Pierre zet zijn beste lerares er op en bereidt de jongen daarmee voor op een optreden op het grote meesterconcours (de 2e van Rachmaninofff, jaja) . U snapt: daar hep die jongen helemaal geen zin in. Maar het alternatief (alsnog een gevangenisstraf uitzitten) is nóg minder prettig. Vallen en opstaan, ruzies en knuffels, opleving en terugval: voor welke toekomst kiest Matthieu?


Met : Jules Benchetrit , Lambert Wilson , Kristin Scott-Thomas, Karidja Touré

Voor de liefhebber: midden in de film knalt opeens snoeihard "Where is my mind?" van The Pixies door de zaal. Mooi natuurlijk, maar minstens zo mooi is dat iets verderop in de film het thema van dit nummer "verklassiekt" terug komt. Piano en violen, maar toch herkenbaar. Ik vond dat een lichtpuntje.

The Yards - James Gray

The Yards op IMDb (6,4)
Tijdje geleden opgenomen van de Belg, gisteravond mooi tijd voor.
Tamelijk donkere film over de gruwelijk zuigende werking van criminaliteit. En vooral over hoe moeilijk het is om ervan weg te blijven als je er eenmaal in beland bent.
Leo is vrijgelaten na een lange straf en komt thuis bij de familie. Hij moet iedereen (politie, zijn moeder, neven en nichten) beloven ver weg te blijven van de toch stevige misdaad die er in zijn wijk Queens heerst. Leo probeert het aanvankelijk uiteraard goed, maar slaat toch de hem aangeboden opleiding af omdat die te lang zou duren en te weinig inkomen oplevert om zichzelf en zijn moeder te onderhouden. Liever gaat hij aan het werk met zijn blufferige neef Willie, die met zijn werkzaamheden zichzelf aardig in de slappe was weet te werken. Dat is natuurlijk niet voor niets.
Het draait bij Willie (en bij diens schoonvader Frank, die dan weer de zwager van Leo's moeder is) allemaal om smeergeldacties bij het verwerven van contracten op het spoortraject rondom de grote stad. Een intimidatiepoging loopt uit de hand: Willie vermoordt een spoorwegbeambte en Leo moet een agent van zich af slaan. Wanneer die agent uit coma ontwaakt en van foto's herkent dat Leo de dader is, gaat de bal sneller rollen. Leo moet op de vlucht en wordt volledig aan zijn lot overgelaten door zowel Willie als door Frank. Alleen zijn nichtje Erica is bereid hem stille steun te geven. Er rest Leo nog maar één manier om zijn blazoen te zuiveren en te voorkomen dat hij levenslang achter de tralies belandt.

Met : Mark Wahlberg, Joaquin Phoenix, James Caan, Charlize Theron, Ellen Burstyn, Faye Dunaway

Wedding March 3 : Here Comes The Bride - David Weaver

Wedding March 3 op IMDb (6,0)
Derde deel alweer, ik ben er bijna doorheen. Opnieuw is het bijzondere koppel Mick en Olivia nog steeds bij elkaar , maar toch niet samen. Veel te druk joh, ze moeten een bruiloftslocatie runnen.
Ditmaal hebben ze een weekend vrij en gaan ze tijd aan elkaar besteden, je weet maar nooit.
Helaas: de plannen worden doorkruist: eerst belt zijn zus (lang niet gezien) , die wil iemand aan hem voorstellen en oja, ze wil eigenlijk ook dat weekend trouwens. Vervolgens belt Olivia's moeder, die was toch in de buurt en komt met weer een verovering even langs. Tenslotte komt Mick's dochter weer eens thuis, ditmaal om een niet zo fijne boodschap te vertellen.
Er gebeurt weer een hoop, er wordt ook weer flink getrouwd en opgebroken, maar ik vertel u: alles komt goed.

Met : Jack Wagner, Josie Bissett, Gabrielle Miller

vrijdag, augustus 02, 2019

The African Doctor (aka Bienvenue a Marly-Gomont) - Julien Rambaldi

The African Doctor op IMDb (7,0)
Fransen kunnen dat, dit soort feelgood maken. Net als in bijv "Bienvenue chez les Ch'tis" (wat een van de grootste bioscoophits ever is geweest in Frankrijk) komt er een gezin -bijna bij vergissing - op het platteland terecht, schrikt zich eerst de versuffing maar gaat uiteindelijk toch wennen. Het leidt uiteraard tot vergissingen en vreemde blikken, maar uiteindelijk wennen de "exoot" en de "boer" toch aan elkaar. In dit geval berust het overigens allemaal ook nog eens op waarheid, het is blijkbaar zo gegaan.

Seyolo Zantoko is geboren in Zaïre maar heeft zijn artsenopleiding in Frankrijk gevolgd. Als hij eenmaal zijn papieren binnen heeft, slaat hij een aanbieding af om lijfarts te worden van zijn president Mobutu. Niets daarvan, vindt Seyolo. Nog los van de discutabele politieke positie (hij is geen Mobutu- fan) is Zantoko vast van plan om te slagen in Frankrijk. Hij grijpt zijn kans wanneer de burgemeester van een klein dorpje hem opzoekt: zijn dorp zit zonder dokter en er moet iets gebeuren. "Desnoods een Afrikaan" , zo hoog is de nood.
U snapt: de bevolking kijkt raar op van die aparte familie die plots het dorp binnenkomt en zich vestigt in de dokterswoning. De kindertjes worden raar aangekeken op school, Seyolo's vrouw waant zich in de hel en dokter zelf krijgt maar geen patiënten binnen omdat de bevolking liever 15 km verderop rijdt naar de dokter aldaar. Dit kan niet zo blijven. En dat gebeurt dan ook niet. Er is maar één schaap voor nodig om de dam over te trekken.

Met : Marc Zinga, Aissa Maiga, Jean-Benoit Ugeux , Rufus


Overlord - Julius Avery

Overlord op IMDb (6,7)
Tja.
Het begint allemaal nog wel enigszins geloofwaardig. Om de D-Day landing op Normandië zo ongestoord mogelijk te laten verlopen, dient de Amerikaanse luchtmacht een stoorzender van de Duitsers uit te schakelen die ze in een Frans dorpje hebben geplaatst. Daartoe moeten de Amerikanen de kerktoren te laten exploderen waarin die zender geplaatst is. Landing gaat niet helemaal goed, slechts een klein deel van het bataljon (be)landt in de vijandelijke linies. Met z'n vijven moeten ze nu proberen het gebied binnen te dringen dat door de nazi's uiteraard scherp bewaakt wordt. Ze krijgen hulp van een Franse dame , die zo haar redenen heeft om de bezetter te haten.
Tot zover het oorlogsverhaal. Gaandeweg de film sleept zich een horror-element de film binnen die het allemaal een potsierlijk geheel geeft: onder de toren bevinden zich gewelven waar de Duitsers een laboratorium hebben gebouwd waarin ze werken aan de bouw van de eeuwige strijder. Met behulp van wat chemie en wat Franse grondstoffen hebben ze een serum ontwikkeld dat de strijder steeds doet herstellen na schot- en steekwonden. Onsterfelijk dus eigenlijk, of op zijn minst bijna onsterfelijk.
Mensen die mij kennen, weten hoe ik tegen dit soort plotwendingen aankijk.

Met : Jovan Adepo, Wyatt Russel, Mathilde Ollivier , Pilou Asbaek ,


dinsdag, juli 30, 2019

The Age of Shadows (aka Mil-jeong) - Jee-Woon Kim

The Age Of Shadows op IMDb (7,1)
Hyper-Aziatische film. Waarmee ik niet wil zeggen dat de film hyper is, maar eerder dat de stijl van filmen en vertellen typerender is. Donker gefilmd, de nodige mystiek en symboliek, tamelijk competitieve en hormoongedreven personages en - om er nog wat cliché aan te pakken - goed verzorgde vechtscenes. Er gebeurt veel, heel veel, de kijker moet zich inspannen om overal bij te blijven.
In dit specifieke geval gaan we 90 jaar terug in de tijd, we kijken naar de periode van de bezetting van Korea door Japan. Dat dit, zoals elke bezetting, niet zonder slag of stoot gaat en dat er een forse ondergrondse beweging gaande is, dat leren we al snel. Iedereen lijkt dubbelspion of in ieder geval de meer dan één pet in de garderobe te hebben.
De politieagent Lee Jung-Chool krijgt de opdracht de verzetsbeweging in het gevang te zetten, liefst door middel van arrestaties maar waar nodig mag hij grovere middelen gebruiken. Wat wij al snel weten is dat de agent van oorsprong Koreaans is en stiekem de nodige sympathie heeft voor de ondergrondse. Sterker nog; hij speelt doorgeefluik en blijkt steeds dieper in beide organisaties door te dringen.
Zijn Japanse politie-commissaris heeft vermoedens maar kan ze niet staven en zet daarom een tweede agent op de zoektocht. Deze meneer Hashimoto kent minder scrupules en slaat  hard om zich heen. Stukje bij beetje komt hij dichter bij het oprollen van de organisatie, uiteindelijk staat hij met de dubbelspelende Jung-Chool voor het beslissende moment. Dan moeten er keuzes gemaakt worden.

Met: Kang Ho-Song, Yoo-Gong, Byung Hun-Lee,