zondag, mei 27, 2018

Complete Unknown - Joshua Marston

Complete Unknown op IMDb (5,4)
Ben er nog niet geheel uit wat ik van deze film vind. Rafelig verhaaltje, maar wel een oké sfeer en an sich een interessant gegeven. Bovendien is de film voorzien van aan Terence Malick refererende cameravoering, inclusief de daarbij behorende stiltes. Potentie genoeg , maar het komt er niet helemaal uit.

De altijd op dreef zijnde acteur Michael Shannon is Tom, een in zijn werk verstrikte geraakte jurist die vandaag zijn verjaardag viert. Voor de visite komt, krijgen wij al een deel van de spanningen over ons heen waar Tom mee leeft. Zijn prachtige Iraanse vrouw boekt successen met haar sieradenlijn en wil daarvoor verhuizen naar de commerciëlere kant van het land, maar Tom is nogal honkvast. Later in de film zal blijken dat juist dat zijn probleem is.
Tom's broer neemt een mysterieuze dame mee naar het verjaardagsfeest. Hij heeft haar ontmoet in de bedrijfskantine, maar kent haar verder niet goed. De dame blijkt nogal losjes om te gaan met de waarheid en de verjaarsvisite heeft moeite aan haar te wennen. Tom nog het meest, zo lijkt het. De dame vertelt tussen neus en lippen door waar ze allemaal op de wereld gewerkt heeft, welke bijzondere dingen ze allemaal gedaan heeft. Ze blijkt daarbij net zo makkelijk van identiteit als van naam te veranderen en ze raakt verstrikt in haar verhaal. Teleurgesteld druipt ze af, ze vertrekt.
In de verwarring gaat Tom achter haar aan en we komen erachter dat er meer zit achter Tom's twijfel: ze kennen elkaar blijkbaar wél, ten tijde van één van de identiteiten van de vrouw. Maar "kennen" is daarbij een te groot woord.

Met : Rachel Weisz , Michael Shannon, Chris Lowell

zaterdag, mei 26, 2018

The Gift - Joel Edgerton

The Gift op IMDb (7,1)
Goed opgebouwde thriller. Dat zeg ik niet snel, maar bij deze zat het venijn echt op de juiste manier in de staart. En dat is een pluimpje naar de regisseur van dienst maar ook naar de acteurs die niet direct alles weggeven van hun positie in het verhaal.

Het verhaal is bloedjesimpel: Simon en Robyn, een succesvol stel, keren vanuit haar stad Chicago terug naar zijn geboortegrond in Californië om hun bestaan weer op te bouwen. Daar is een reden voor, zo blijkt: de zwangerschap die hun succesvolle relatie moest bezegelen is droef geëindigd en ze willen nu een nieuw begin op een -in ieder geval voor haar- nieuwe plek.
Prachtig huis gevonden, zij mag het helemaal gaan inrichten en hij gaat proberen hier opnieuw een machtig zakenman te worden. Bij de eerste inkopen worden ze gesignaleerd en gevolgd door een opvallend hinderlijke man: het blijkt een oud-schoolgenootje te zijn van Simon die zich nogal opdringt. Er is iets gebeurd tussen de beide mannen in het verleden en dat is door de achterblijver, Gordon, nog niet helemaal verwerkt. Hij ontpopt zich welhaast tot stalker van het stel en Robyn raakt verscheurd in haar gedachten: ze vindt het zowel een creep als een zielige man. Waardoor ze van haar man wil weten wát zich destijds heeft afgespeeld. Al snel blijkt ze op een reeks geheimen te stuiten die een kalme "nieuwe start" aan alle kanten in de weg staan.

Met : Jason Bateman, Rebecca Hall, Joel Edgerton 

vrijdag, mei 25, 2018

Mozart in love (a.k.a. Interlude in Prague) - John Stephenson

Mozart in love op IMDb (6,1)
De oorspronkelijke titel "Interlude in Prague" zou waarschijnlijk minder appelleren aan hoge bezoekersaantallen , derhalve werd gekozen voor de beroemde naam die oren doet spitsen. Terecht overigens: het is op waarheid gebaseerd, het is de grootste componist uit de geschiedenis ook echt overkomen. Wat dan?
Praag is een hippe place to be in de tijden dat Mozart aan het Weense hof zijn kunsten laat financieren. Er is - daarboven op de grote burchtheuvel- een actieve opera-scene die met een primitieve vorm van crowdfunding Mozart die kant op haalt. Hem komt dat mooi uit, want hij was wel een beetje klaar met het opgelegd pandoer dat hem aan het hof bezighield, hij wilde weer iets avontuurlijks maken. Het plan voor een verhaal over Don Juan zit al een tijd in zijn hoofd. Dat gaat hem goed van pas komen.
Hij komt terecht in het web van baron Saloka, die tegelijkertijd kunstmecenas en vrouwenverslinder, nee - overweldiger is. Elk nieuw zangeresje probeert hij uit, en niet alleen voor de stembanden. Een van die nieuwe sterren wordt uitgehuwelijkt door vader. Die heeft daarbij echter geen rekening gehouden met Mozart die de zangeres zowel artistiek als amoureus nodig heeft. Het loopt uit op een clash: Saloka is van plan Mozart te laten struikelen en hem berooid achter te laten, Mozart is van plan de dame uit de klauwen van de bullebak te redden.

Prachtige muziek, dat uiteraard. Fraaie beelden van Praag ook: wie er geweest is, zal glimlachend herkennen. Maar verder ontstijgt de film het niveau "romannetje'"  niet.

Met: Aneurin Barnard, James Purefoy, Samantha Barks, Morffyd Clark , Adrian Edmondson

donderdag, mei 24, 2018

The man from U.N.C.L.E. - Guy Ritchie

The man from U.N.C.L.E. op IMDb (7,3)
Goeie rating op IMDb, deze. Komt dat door de naam Guy Ritchie? Komt dat door de fraai uitziende heren die de wederzijdse hoofdrollen voor hun rekening nemen? Komt het door het James Bond-sfeertje , inclusief gekopieerde tongue-in-cheeck humor? Zegt u het maar. Zelf was ik er maar matig van overtuigd.

Begin jaren 60, Berlijn, spionagesfeertje. Amerikaanse agent smokkelt een meisje naar het Westen omdat haar vader een gevlucht en gewaardeerd nucleair deskundige is. Hij wordt daarbij dwars gezeten door een , verrassend, Russische agent die ook belangen heeft.
Ze belanden in Italië , komen in conflict met een rijke familie die een kernwapen wil hebben en plots blijkt dat VS en Rusland samen kunnen strijden om te voorkomen dat die familie inderdaad succesvol wordt.

Met : Henry Cavill, Armie Hammer, Alicia Vikander, Elizabeth Debicki

Serialized (a.k.a. Best Selling Murder) - Michel Poulette

Serialized op IMDb (5,1)
Tamelijk niemendallig verhaaltje over steeds minder succesvolle schrijfster die wordt gedumpt door haar uitgeverij. Als ze uit pure wanhoop dan maar online gaat publiceren met in elke aflevering een nieuwe moord, keert het succes terug. Maar ook de gruwelen: er blijkt een copycat rond te lopen die zich door Hannah's verhalen laat inspireren.
Nou ja, een hele reeks verdachten moeten we afwerken: de vreemde buurman, de stalkende fan, de ex-vriend, diens nieuwe vriendin, Hannah zelf en ook haar PR-assistent. Zoek het maar uit.

MEt : Vanessa Ray , Adam Korson , Tara Spencer-Naim 


zondag, mei 20, 2018

Bleed for this - Ben Younger

Bleed for this op IMDb (6,8)
Boksfilms. Hate 'em or love 'em. Het is een genre op zich, maar eigenlijk gaan ze altijd over de verbeelding van strijd. In de boksring zie je terug dat de vechter (m/v) een lange weg heeft afgelegd om deze match te kunnen/mogen strijden. Zo ook deze, en nog een waargebeurde ook.

Vinnie Pazienza is een bokser die hard moet strijden om binnen de gewichtsklasse te blijven waarin hij successen gevierd heeft. Als hij op een gegeven moment toegeeft aan die druk en de overstap maakt naar een zwaarder kaliber, boekt hij meteen succes en pakt de wereldtitel.  Alles fijn , zegt u. Helaas, helaas. Het noodlot slaat toe, een auto-ongeluk bezorgt hem een gebroken nek, met een dermate kritische breuk dat hij mogelijk al snel volkomen invalide zal worden. Maar dan heeft iedereen natuurlijk buiten de wilskracht en vechtlust van Vinnie gerekend.
Anyways, u kunt hem invullen: eens een vechter, altijd een vechter. De man gaat weer trainen en komt uiteindelijk weer in de ring te staan. Echter, dat komt pas nadat andere boksers hun schroom hebben overwonnen: niemand voelt zich geroepen om degene te zijn die "the Paz" blijvend invalide zal slaan. Denkt u de rest van het verhaal er even zelf bij?

Met : Miles Teller, Aaron Eckhart , Ciaran Hinds

zaterdag, mei 19, 2018

Grace Jones : Bloodlight and Bami - Sophie Fiennes

Grace Jones : Bloodlight and Bami op IMDb (6,2)
Energieke documentaire, enigszins aan de lange kant maar ik heb me geen moment verveeld. Dat heeft meerdere oorzaken: allereerst is La Jones natuurlijk een razend interessante - want stronteigenwijze- vrouw, daarnaast zijn haar shows wervelend en hypervisueel en tenslotte heeft ze ook nog eens een interessant herkomstverhaal.
Deze documentaire van de hand van Sophie Fiennes (klopt, de zus van) herbergt het allemaal : zij raakte getriggerd door de mens achter de ster toen ze met een documentaire bezig was over , echt waar, de broer van Grace die een dynamische bisschop is op Jamaica, swingende kerkdiensten en al.
Fiennes volgde haar ruim tien jaar lang maar liefst, van de ontmoetingen op Jamaica in 2005 tot grote shows in Parijs in 2016. En we krijgen een forse inkijk: we horen over het breekpunt in Grace's jeugd waarin ze het geweld en de strenge geloofsleer in haar familie afzwoor en besloot "erbuiten" te gaan. De gevolgen kennen we, maar familie is altijd blijven trekken aan Grace en ze keert dan ook met regelmaat terug. Ze is een buitenbeentje, ook daar, maar ze is allerhartelijkst en verliefd op haar moeder, broers en de rest. Zelf is ze inmiddels oma, met de autonome regisseur-fotograaf Jean Paul Goude kreeg ze een zoon.
Haar shows zijn prachtig. Voornamelijk om naar te kijken want met name in de lage registers hoor je dat haar stem ouder wordt, maar zodra ze uithaalt is het nog steeds die krachtige verschijning die alle toeters en bellen uit de kast haalt om je te verrassen en te verwennen. Schitterend om naar te kijken en wat blijft Jones op haar leeftijd (vandaag jarig en 67 inmiddels) toch een prachtig mooie vrouw. "Eens model, altijd model" zou je bijna zeggen.
De film draaide als opener van het In-Edit Festival , een internationaal muziekdocumentaire-festival dat dit jaar voor het eerst ook in Amsterdam plaatsvond. Mevrouw Fiennes gaf in het Ketelhuis antwoord en uitleg op Q&A-vragen. Het was een bijzondere avond. En ik? Ik ga dat machtige "Pull up to the bumper" in élke dansplaylist opnemen die ik de komende jaren nog moet draaien.

Met : Grace Jones, Jean-Paul Goude , Sly & Robbie

woensdag, mei 16, 2018

Boys - Stacey Cochran

Boys op IMDb (4,8)
Deze stond al een tijdje op de harde schijf, en zelfs daar was het al als "oudje" opgenomen. Blijkt uit 1996 te komen, ik vermoed dat ie dan ook bij velen al de vergetelheid in is geraakt.
Want verheffend is het allemaal niet wat we hier zien: highschool-leerling treft in het weiland een vrouw aan die van haar paard is gevallen. Hij neemt haar ter verzorging mee naar zijn studentjeskamer en wordt pardoes verliefd op haar. Maar ze draagt klaarblijkelijk een geheim met zich mee, want ze wil niet naar huis alwaar de politie op haar wacht.
Jongetje raakt verder betrokken in het complot en komt daardoor ook nog eens met iedereen in conflict: leraren, mede-leerlingen en ouders verlangen allen een verandering in zijn gedrag. Maar wij weten al waar hij voor kiest.

Met : Winona Ryder, Lukas Haas, John C. Reilly, Chris Cooper
.