dinsdag, juli 30, 2019

The Age of Shadows (aka Mil-jeong) - Jee-Woon Kim

The Age Of Shadows op IMDb (7,1)
Hyper-Aziatische film. Waarmee ik niet wil zeggen dat de film hyper is, maar eerder dat de stijl van filmen en vertellen typerender is. Donker gefilmd, de nodige mystiek en symboliek, tamelijk competitieve en hormoongedreven personages en - om er nog wat cliché aan te pakken - goed verzorgde vechtscenes. Er gebeurt veel, heel veel, de kijker moet zich inspannen om overal bij te blijven.
In dit specifieke geval gaan we 90 jaar terug in de tijd, we kijken naar de periode van de bezetting van Korea door Japan. Dat dit, zoals elke bezetting, niet zonder slag of stoot gaat en dat er een forse ondergrondse beweging gaande is, dat leren we al snel. Iedereen lijkt dubbelspion of in ieder geval de meer dan één pet in de garderobe te hebben.
De politieagent Lee Jung-Chool krijgt de opdracht de verzetsbeweging in het gevang te zetten, liefst door middel van arrestaties maar waar nodig mag hij grovere middelen gebruiken. Wat wij al snel weten is dat de agent van oorsprong Koreaans is en stiekem de nodige sympathie heeft voor de ondergrondse. Sterker nog; hij speelt doorgeefluik en blijkt steeds dieper in beide organisaties door te dringen.
Zijn Japanse politie-commissaris heeft vermoedens maar kan ze niet staven en zet daarom een tweede agent op de zoektocht. Deze meneer Hashimoto kent minder scrupules en slaat  hard om zich heen. Stukje bij beetje komt hij dichter bij het oprollen van de organisatie, uiteindelijk staat hij met de dubbelspelende Jung-Chool voor het beslissende moment. Dan moeten er keuzes gemaakt worden.

Met: Kang Ho-Song, Yoo-Gong, Byung Hun-Lee,

zondag, juli 28, 2019

Weldi (aka Dear Son) - Mohammed Ben Attia

Weldi op IMDb (6,4)
Kleine, intiem gefilmd verhaal over een vader die alles doet om zijn zoon een goede toekomst te geven.
De voortekenen zijn gunstig, want ondanks zijn kwakkelende gezondheid blijkt Sami een uitstekend leerling te zijn. Zolang de migraine-aanvallen wegblijven, studeert de jongen zich de versuffing met uitstekend resultaat. De ouders helpen hem waar ze kunnen maar de jongen lijkt niet echt dankbaar voor de zorg waarmee hij wordt omringd. Hij laat zich - onder druk van de ouders- uiteindelijk zelfs onderzoeken of hij niet een bepaalde vorm van depressiviteit in zich meedraagt.
Vader, nog maar net met pensioen, brengt hem dagelijks naar school en doet op een dag een gruwelijke ontdekking: Sami is verdwenen, heeft zijn spullen meegenomen van zijn kamertje en is zonder iets te zeggen vertrokken. Niet naar school nee, in de mailbox vindt vader het gruwelijke bericht: Sami is naar Syrië gereisd. Voor "de goede zaak".
Na enig gekibbel met zijn vrouw trekt vader de stoute schoenen aan: hij zal zijn zoon achterna reizen en hem overtuigen dat ie mee terug naar huis moet komen. Hij vindt hem, maar krijgt het lid op de neus. Al die jaren van zorg vallen in één klap in het niet: de jongen weert zijn vader af en is niet te overtuigen. De ouders moeten zichzelf herpakken, moeten een leven zonder hun zoon zien te bouwen. Valt er iemand iets te verwijten?

Met: Mohamed Dhrif, Mouna Mejri , Zakaria Ben Ayed

Wedding March 2: Resorting to love - David Weaver

Wedding March 2: Resorting to love op IMDb (5,7)
De voormalige tortelduifjes schuiven nog weer iets dichter bij elkaar. Mick zit in lastig financieel vaarwater maar vindt gelukkig een externe investeerder. Een beetje geoefend filmkijker weet dan al wie dat is. Klopt. Olivia wil heel graag van het resort een succes maken.
Maar ja, in de buurt is een megaconcurrent opgestaan waar zij eerst de business weer van af moeten snoepen. Gelukkig is er daar een echtpaar teleurgesteld door hun onmogelijke eisen , zodat ze het nu bij Mick en Olivia proberen. Die overigens zakenpartners zijn he, geen lovebirds.
Oh ja, er is ook nog iets met een schoonzoon waar Mick plots mee te maken krijgt. Wat ie lastig vindt..

Met : Jack Wagner, Josie Bissett, Sarah Grey, Tara Wilson

zaterdag, juli 27, 2019

The Mule - Clint Eastwood

The Mule op IMDb (7,1)
Voor alles is een eerste keer. Op zoek naar een koele film drukte ik voor het eerst op "huren" van een titel. In de reeks "net uit de bioscoop" , dus toch een beetje een aanbieding. Ik moet wat he, nu de theaters op zomerstand staan, nu de actualiteit van het Film1 - aanbod terugloopt en zelfs Netflix vernieuwender is in het thuisaanbod. Binnenkort ga ik me eens verdiepen in PICL, daar zou het allemaal nog een stukje actueler zijn.


Ik heb een haat-liefde verhouding met Clint Eastwood. Natuurlijk vind ik het knap dat de man op zijn leeftijd nog redelijk spraakmakend en productief is, maar ik hik een beetje aan tegen zijn reactionaire instelling. Meerdere van zijn laatste films ademen een net iets té Amerikaanse instelling uit, iets waardoor ik ze net iets sceptischer bekijk dan wellicht nodig. "Gran Torino" was zeker niet slecht, maar ademde toch ook een beetje dat boze oude-witte-mannen-sfeertje van "waar gaat het toch allemaal naar toe met onze wereld?".

De film die ik gisteravond zag, is daarin toch net een tikkie anders. Eastwood doet geen enkele moeite om zichzelf of de burgermaatschappij beter voor te doen dan hij is. Hij speelt Earl, een bokkige oude man die zijn leven vergooit heeft aan het kweken van zijn bloemen. De eendagslelies waren hem belangrijker dan zijn gezin , waar hij op vele beslissende momenten ontbrak op het bal. Daardoor is er een breuk ontstaan met zijn vrouw, daarom wil zijn dochter hem niet meer zien. Alleen zijn kleindochter belt hem af en toe op om hem toch nog te betrekken bij familie-aangelegenheden.

De komst van internet heeft de verkoop van zijn bloemen verpest, Earl moet zijn kwekerij ontbinden en verkopen. Omdat hij toch in zijn sobere bestaan moet voorzien, neemt hij een aanbod aan om koerier te spelen. Immers: hij heeft in al die jaren nog geen verkeersovertreding gemaakt, nog nooit een boete ontvangen, dus hij is de ideale chauffeur. U snapt dat die ritjes niet veel goeds betekenen: in eerste instantie is Earl onwetend van de lading die hij aflevert, maar al snel merkt hij dat hij eigenlijk een drugskoerier is geworden. "Fuck it" , denkt ie: het geld dat hij ervoor krijgt , steekt hij in het opknappen van plekken waar hij goede herinneringen aan heeft, hij koopt zijn kwekerij weer terug en vooral: hij steekt het in de studie van zijn kleindochter en financiert daarmee alsnog een beetje zijn verwaarloosde gezin.
Het lijkt dus allemaal goed te komen, maar u weet dat dit niet zo kan blijven. Loutering volgt.

Met : Clint Eastwood , Bradley Cooper , Laurence Fishburne, Michael Peña

The Wedding March - Neill Fearnley

The Wedding March op IMDb (6,4)
Jazeker, uw kijkschrijver ondergaat ook wel eens een feelgoodje. Vooral om voeling te blijven houden met de formulefilm, die immers niet voor niets een bestaansrecht heeft naast alle ingewikkelde arthouse en spectaculaire animatiehelden. De romkom is een genre op zich, enorm dik hout wordt er in gebruikt maar ach, in deze warme dagen.... (vul zelf in en kleur de plaatjes)

Olivia wordt al direct in de film verlaten door haar vriendje. Die gaat op tournee, hij wil het maken in de muziekwereld. Oke doei.
Direct door naar 20 jaar later: Olivia is een succesvolle woonstyliste geworden en heeft in dat wereldje ook de succesvolle ("de op een na beste") makelaar Josh gevonden. Ze gaan trouwen. Dochter Grace heeft zich opgeworpen als weddingplanner maar heeft haar twijfels bij Josh. Ze twijfelt of hij haar moeder wel de liefde kan geven die ze nodig heeft en of hun relatie niet louter op het zakelijk succes is gebaseerd.
Enfin: ze boekt een leuk buitenhuis voor de huwelijksceremonie, ontmoet daar direct de dochter des huizes. Het klikt. Ze raken in gesprek en na het zakelijke aspect hebben ze het al snel over hun respectievelijke ouders. En u mag raden wie dan de vader is van de ene dochter. En u mag raden wie de invallende muzikant moet worden op de huwelijksceremonie. Het wordt een spelletje van aantrekken en afstoten in deze zoektocht naar gelijk en geluk.

Met : Jack Wagner, Josie Bissett , Emily Tennant, Sarah Grey

dinsdag, juli 23, 2019

The Foreigner - Martin Campbell

The Foreigner op IMdb (7,0)
It's a first. Voor het eerst in mijn leven heb ik een film uitgekeken met Jackie Chan in een van de hoofdrollen. Vechtfilms liggen niet echt in mijn interesseveld, dus heb ik de man en zijn kunsten altijd weten te vermijden. Nu kwam ik hem echter pardoes tegen in een film die toch echt anders van opzet is: de opzet van de film is meer terrorismebestrijding dan een martial-artsproject.

Chan speelt Quan (ja , sorry) , een bescheiden man die met zijn dochter in London woont. Nadat de dochter bij een bomaanslag in de stad omkomt, leren we al snel meer over het levensverhaal van Quan. En we snappen dat hij wraak wil nu ook zijn laatste dochter hem ontnomen is.
De aanslag is gepleegd door een splintergroepering van de IRA , die daarmee willens en wetens het GoedeVrijdag-Akkoord op scherp zet. De opdracht tot oplossing komt terecht bij Liam Hennessy , de vice-premier van het Noord-Ierse protectoraat. Deze man (aan alle kanten gemodelleerd naar Gerry Adams, de Sinn Fein-voorman van destijds) blijkt dubbelspel te spelen: hij wilde zowel stevig uithalen naar de Britse bezetter als voorkomen dat hun "revolutie" slachtoffers zou maken. Nu wordt hij door London stevig onder druk gezet om de daders van de aanslag te vinden, want dat hij mensen kent die hier achter zitten, zoveel is voor London wel duidelijk.
Zoveel is ook duidelijk voor Quan (een voormalig commando die in Azië de nodige gevechtservaring had opgedan). Al snel heeft hij Hennessy gevonden en zet hij hem onder druk. Op tamelijk gewelddadige wijze maakt hij duidelijk dat hij de namen van de daders van de aanslag wil, nee: moet hebben. Want als niemand iets doet, dan doet hij het wel.

Met : Jackie Chan, Pierce Brosnan 

maandag, juli 22, 2019

Ballon- Michael Bully Herbig

Ballon op IMDb (7,6)
Natuurlijk is het acteerwerk - op een enkele uitzondering- aan de amateuristische kant, maar de spanning en het nog immer actuele onderwerp vergoeden veel. In de zaal werd duidelijk meegeleefd met de hachelijke avonturen van het gezin Strelzyk.

Dat gezin is een doorsnee gezin, zeker voor Oostduitse begrippen. Moeder werkt bij de Sparkasse, vader is electricien, oudste zoon heeft net zijn studentengelofte afgelegd en de jongste is de jongste. In alles een modelfamilie, maar dat is buitenkant. In het hoofd van vader broeit het plan om te vluchten naar het Westen, hij heeft genoeg van alle controle en beperkingen. Overbuurman is een bemoeial , maar erger nog is dat hij dat in dienst doet van de Stasi. Zijn hele leven moet de electroman dus al op zijn tellen passen.
Samen met een bevriend echtpaar werken ze heimelijk aan het bouwen van een luchtballon, die hen bij een gunstige wind net die paar kilometer door de lucht over het grenshek moet tillen. De eerste geplande poging - waarbij de vrienden zelfs afhaken omdat het platform volgens hen niet berekend is op twee gezinnen- strandt jammerlijk. Ze laten de ballon en nog wat spullen achter in het bos. Die worden natuurlijk gevonden  en een ongekende klopjacht op de "deserteurs en verraders" begint. Strelzyk beseft dat hij snel moet zijn als hij nog een tweede poging wil wagen, wachten betekent immers zonder twijfel ontmaskering en de gevangenis. Het wordt een race tegen de klok, het worden nachtelijke uren van klussen en heimelijke inkopen. Maar ze gáán de lucht in. Dat moet.

Met; Friedrich Mücke, Karoline Schuch, David Kross, Thomas Kretschmann , Alicia von Rittberg

zaterdag, juli 20, 2019

Alibi - Johan Nijenhuis

Alibi op IMDb (5,7)
Door een schrijnend gebrek aan verversing op mijn inputzender Film1 én door een tamelijk gebrek aan tijd voor zaalbezoek klik ik heden ten dage bij de gekste titelsop [REC}. Deze bijvoorbeeld.

Lijdt aan het manco waar veel Nederlandse films aan lijden: een mager haakje waar een heel verhaal aan moet worden opgehangen, zodat het geheel een beetje leuk overkomt. In deze film is de onvermijdelijke crush die de hoofdrolspeler heeft op een leuk meisje er een die gehinderd wordt door zijn beroep: hij is namelijk alibi-verzinner bij een alibi-verzinbedrijf. Op bestelling fabriceert hij leugens en onwaarheden, zodat de klant wegkomt met zijn smoesjes.
Maar ja, dat werkt natuurlijk niet goed als je verkering wilt krijgen met dat serveerstertje dat juist op zoek is naar het pure, naar de echtheid in de mens. Heel veel leugens en bijna-momenten later gaan ze op voor de finale kans. "Krijgen ze elkaar"?


Met: Achmed Akkabi, Georgina Verbaan, Frederik Brom

dinsdag, juli 16, 2019

Cold in July - Jim Mickle

Cold in July op IMDb (6,8)
Het bekende "wat zou je zelf doen?" - probleem in beeld gebracht. Dane is een eenvoudige en huiselijke man, wiens kabbelende gezinsleventje plots wordt ontregeld wanneer er een inbreker in huis staat. Dane aarzelt geen moment en schakelt de bedreiging voor zijn gezin direct uit: hij schiet de man neer. Dood.
Wanneer de politie hem geruststelt dat hij een goede daad gedaan heeft (het was een veelgezochte , nare, randcrimineel die door Dane naar de andere zijde werd geholpen) , begint bij de "held" toch iets te knagen. Hij voelt zich niet zo goed als ie volgens sommige loftuitingen zou moeten, ook ontmoet hij kritiek van sommigen die hem triggerhappy vonden.
Op een afstandje volgt hij de begrafenis van de dief en ontmoet daar diens vader. Die begint hem te stalken, Dane wordt hoe langer hoe ongeruster. Enkele confrontaties later heeft Russel, de vader , Dane overtuigd dat het niet zijn zoon kan zijn geweest. Ze gaan op onderzoek uit, buiten de politie om. Een prive-detective wordt ingeschakeld en verdomd: ze vinden een teken van leven van de zoon. Wanneer ze hem gaan zoeken, duiken ze in een griezelig crimineel circuit waar ze liever buiten waren gebleven. Kunnen ze nog terug of moeten ze mensheid bevrijden van dit misselijke netwerk?

Met : Michael C. Hall, Sam Shepard, Don Johnson

dinsdag, juli 09, 2019

The Little Stranger - Lenny Abrahamson

The Little Stranger op IMDb (5,6)
Beetje gekunstelde film. Het wil een beetje richting horror, maar gaat het niet.
Het wil een beetje richting kostuumdrama maar pakt niet uit. Het wil een beetje richting "Festen"-familiegeheimen, maar voert dat niet tot het einde uit. Anders gezegd: het is het allemaal net niet. Toch denk ik wel dat er mensen zijn die het sfeertje wel kunnen waarderen. Kundige acteurs ook: Charlotte Rampling (vinnik vaak goed), Domnhall Gleeson en de lastig te plaatsen Ruth Wilson.

Dr. Faraday is nog maar net zijn praktijk begonnen daar op het Engelse platteland als hij al voor een spoedopdracht naar het statige Sundays House moet. Al een keer eerder was hij op dit immense landgoed, maar destijds was bij nog maar een klein menneke. Het kasteel is nog steeds in handen van de familie en daar is door de jaren heen veel gebeurd. De familie is afstandelijk en ondoordringbaar; de zoon kampt met oorlogswonden na een ongeluk met zijn bommenwerper, een dochter is op schimmige wijze overleden en de andere dochter is een in zichzelf gekeerde vrouw. Het lijkt er enigszins te spoken.
Toch heeft de dokter zijn zinnen gezet : ten eerste op de dochter, maar toch zeker ook op het huis zelf. Dwars tegen alle adviezen in blijft hij het huis bezoeken. Dat gaat niet lang goed.

Met : Domnhall Gleeson , Charlotte Rampling, Ruth Wilson

vrijdag, juli 05, 2019

Le jeune Ahmed - Jean-Pierre & Luc Dardenne


De Belgische gebroeders Dardenne hebben een reputatie. Een geweldige, dat zeker. Maar ook een die oordeelt dat hun films tamelijk zwaar op de hand zijn en altijd aan de kant van de maatschappij zit waar de klappen vallen. Daar is deze film geen uitzondering in en toch wrong er bij mij iets toen ik de zaal verliet. Voor het eerst had ik het gevoel dat de broers de zaken een beetje te simplistisch afschilderen, ik kon het niet helemaal plaatsen. Wellicht komt dat doordat dit hun eerste film is die door de filmkeuring op 6-jarige leeftijd is gezet. Misschien is de film meer als jeugdfilm bedoelt en wordt het geheel daardoor wat meer karikaturaal neergezet. Mijn eindconclusie: ik heb betere films van ze gezien. 

Ahmed is een in vele opzichten schattig tienerjochie: nerd, krullebol, brilletje , schuchter maar slim. Je zou hem direct in je armen willen sluiten. Maar Ahmed wil dat allemaal niet: Ahmed stoot mensen af, deelt ze in in rein en onrein, geeft volwassen vrouwen geen hand en veroordeelt zelfs zijn moeder om haar levensstijl. U snapt: Ahmed is in de ban van de koran. Het is een buurtimam gelukt om het jonge jochie te winnen voor de zuivere zaak: wanneer straks de jihad komt, moet Ahmed klaar zijn voor de zuivering van de kaffers. Het is retoriek die we kennen uit de radicaal-islamitische hoek, maar het is schokkend om te zien hoe die morbide rechtlijnigheid door een jong knulletje kan worden geïnterpreteerd. Tuurlijk is die omgekomen neef een grote held, hij stierf voor de goede zaak. Natuurlijk is er een groter doel en natuurlijk zijn die uren op school allemaal bijzaak in vergelijking met de uren die aan bidden en koranstudie kunnen worden gespendeerd. 
De imam heeft Ahmed wijs weten te maken dat zijn lerares Ines een onreine is, een gevaar. Ze geeft lessen Arabisch in de buurt, terwijl iedereen weet dat je het Arabisch uit de koran moet leren in plaats van uit liedjes en boeken. Doordat deze gruwelijke mening post vat bij de jonge radicaal is er al snel maar één oplossing mogelijk: Ines moet dood. En hij zal dat voor zijn imam (beter nog: voor de profeet) gaan oplossen. Mes in de sokken gestopt en op naar een afspraak met de juf. Gelukkig is hij onhandig en te weinig doortastend, waardoor de juf de aanslag overleeft. Ahmed belandt in jeugddetentie en in de zware jeugdzorg. Er lijkt gaandeweg loutering en besef te komen wat hij heeft geprobeerd te doen. Lijkt, merken we, want in zijn achterhoofd spookt nog steeds die opdracht. Welke richting kiest hij: wordt hij strijder of laat hij zich vermenselijken?