vrijdag, januari 15, 2021

La Vita Davanti A Se (aka The Life Ahead) - Edoardo Ponti


 La Vita Davanti A Se op IMDb (6,8_

Een adembenemende vrouw is Sophia Loren altijd geweest. Ze is prachtig oud geworden: een monumentale uitstraling, mede dankzij haar priemende ogen. De ganse fiilmwereld deed dan ook een huppeltje toen bekend werd dat La Loren toch nog een film ging maken. De achternaam van de regisseur deed mij al vermoeden waarom: Edoardo is haar zoon, dus ze was wellicht makkelijk te overreden. 

Loren speelt Madame Rosa, een stijlvolle oude dame die het tot haar taak heeft gemaakt om in de havenstad waar zij woont vergeten kinderen op te vangen. Vergeten betekent in dit geval dat het kinderen zijn waar de ouders geen aandacht aan (kunnen) schenken omdat ze in de prostitutie of de drugshandel zitten. Ze vangt die kinderen op , geeft ze bijles en probeert ze enige mores bij te brengen. 
Dat gaat haar in het geval van de druistige Momo moeilijk af. Dit Senegalese jongetje wordt bij haar gebracht door een vriend, die hem in zijn dokterspraktijk ziet binnenkomen. Momo is onhandelbaar en onaangepast en lijkt er heel geen zin in te hebben zich te voegen naar het (samen)leven in een huis: hij heeft zijn weg op straat aardig gevonden, hij heeft allang al door dat hij met een beetje drugsdealen snel geld kan verdienen waarna status en spullen vanzelf komen. 


Eenmaal onder de hoede van Madame Rosa leert hij ook een andere kant van het leven kennen: op een of andere manier ontwikkelt zich toch een vriendschap met andere jongens, maar het allerbelangrijkste voor hem is dat mevrouw Rosa respect bij hem afdwingt. Ze doet dat door totaal niet onder de indruk te zijn van zijn stoere en nukkige gedrag, heel langzaam groeit de band tussen die twee. Momo begint mee te helpen , begint zelfs te zorgen voor de oude vrouw die zowel met het verleden als de toekomst problemen heeft. Haar verleden is zwaar getekend door het verblijf in een concentratiekamp in WOII, haar toekomst ziet grauw en grijs door de steeds vaker optredende momenten van wegvallen, de eerste verschijnselen van dementie treden op. Momo belooft voor haar op te komen, belooft haar dat ze niet in een verzorgingstehuis zal eindigen maar dat ze zich in haar eigen terugtreed-ruimte in haar kelder mag verstoppen. Beloven is makkelijk, zo blijkt, want Momo moet tot veel bereid zijn om die belofte na te komen. Hij moet veranderen , hij moet kiezen. 

Met : Sophia Loren Ibrahima Gueye, Renato Carpentieri, Abril Zamora



woensdag, januari 13, 2021

Murder by Death - Robert Moore


 Murder by death op IMDb (7,4)

Precies wat ik nodig had gisteravond: een lekkere flauwe film, een no-brainer in anderhalf uur. Heb me goed vermaakt bij dit oud formulewerkje, mede door de sterrencast die er in zat. Het ene deel zat al aan het einde van de carrière (Alec Guinnes en Peter Sellers) , voor de andere moesten de grote successen nog komen (Maggie Smith en James Cromwell bijvoorbeeld.). Opzet geslaagd. 

De excentrieke rijkaard Lionel Twain nodigt 's werelds vijf beste detectives op zijn kasteel uit om een moord op te lossen. An sich nog niet vreemd, ware het niet dat de moord nog moet plaatsvinden. Vanuit verre windstreken komen ze : de Aziatische speurder Wang (moddervet cliché gespeeld door Peter Sellers), de Amerikaan Diamond, de Belg Perrier en de klassiek Britse karikaturen Jessica Marbles en Dick Charleston. U begrijpt nu al dat dezen natuurlijk vormgegeven zijn naar bekende detective-verhalen uit de gehele wereld. 

Voeg aan het samenzijn van de beste misdaadoplossers ter wereld nog toe dat het kasteelpersoneel op zijn minst bevreemding wekt : een blinde butler die zijn weg door het kasteel perfect vindt en een doofstomme kokkin die alles observeert maar zo ongeveer alles doet behalve koken. Daar komt natuurlijk een bijzonder raar diner van. En dat is lastig omdat de aanwezigen weten dat er in hun midden, hier aan tafel waarschijnlijk, een moord zal worden gepleegd die moet worden opgelost om de beloofde beloning te kunnen incasseren. Het wordt een vervreemdend schouwspel. 

Met : Alec Guinness, Truman Capote, Peter Falk, David Niven, Maggie Smith, Peter Sellers


 


dinsdag, januari 12, 2021

Man on Fire - Tony Scott


 Man on Fire op IMDb (7,7)

IjzerenHeinige wraakfilm , die ondanks zijn stevige mate van voorspelbaarheid een 7,7 scoort op IMDb. Uit ervaring weet ik dat niet veel films dat cijfer halen, dus er moet iets goed in zitten. En inderdaad, de film beklijft. Het is niet heel verrassend, het plot verloopt zelfs tamelijk clichématig, maar het klopt allemaal wel. Dat verklaart. 

John Creasy is een aan lager wal geraakte veteraan. Na diverse missies en geweldsacties heeft hij het opgeven: "drink to forget" is zijn motto geworden. Hij bezoekt een oude vriend die naar Mexico is uitgeweken om daar in ruste te gaan. Die raadt hem aan hier een rustig baantje te nemen dat toevallig voor het oprapen ligt: bodyguard en chauffeur van een tienjarig meisje. Dat meisje is de dochter van een rijke industrieel en mensen zoals deze moeten continu vrezen voor kidnapping. Ontvoeringen zijn aan de orde van de dag. Creasy heeft zich al lang voorgenomen om - mocht het zich voordoen - zijn eventuele verzet tegen zo'n overval slim en beperkt te houden. 

Dat loopt echter allemaal anders als blijkt dat hij enorm goed met het meisje Pita kan opschieten: de botte en in zichzelf gekeerde veteraan wordt langzamerhand een vriendelijke lobbes, die het meisje ook nog eens op vele punten bijles geeft , iets waar de continue afwezige ouders nalatig in zijn. Als dan alsnog het noodlot toeslaat en Pita toch onder de ogen van de hevig om zich heen knallende Creasy wordt ontvoerd, is de boot aan. Hij zweert wraak, hij gaat het Hermandad-kartel dat hier achter zit, aanpakken op een wijze die ze zullen berouwen. Hij moet daarvoor dwars door corrupte politie en politici-lagen heen, maar niets houdt hem tegen. Gerechtigheid voor Pita.

Met: Denzel Washington, Christopher Walken, Dakota FanningRadha Mitchell, Marc Anthony



maandag, januari 11, 2021

Then came you - Peter Hutchings


 Then came you op IMDb (7,0)

Een vrolijke draak. Omdat ik niet weet of dat een bestaand genre is, verzin ik het er maar voor. Een zwaar aangezette larmoyante kant (terminale ziekte is een van de hoofdrolspelers van deze film), een dosis formule (niet wéér die bucket-list) en voor het overige een aardig stukje tongue-in-cheeck humor die het allemaal alsnog draagbaar maakt. Vooral die laatste component zorgt ervoor dat deze film uiteindelijk goed overkomt en een voldoende scoort. 

Hoe contrasterend is hun bestaan? De jonge Skye krijgt - meteen als opener van de film- te horen dat ze uitbehandeld is, dat de artsen niets meer voor haar kunnen doen. Iets verderop in de stad sombert de jonge Calvin over alle mogelijke aandoeningen die hij heeft of gaat krijgen, terwijl al snel duidelijk wordt dat hij niets mankeert behalve de aanwezigheid van doemgeestige spoken in zijn hoofd. 

De twee ontmoeten elkaar op een praatgroep voor mensen met kanker. Niemand daar weet dat Calvin helemaal nergens last van heeft, ook Calvin zelf niet: de observaties die hij op zijn moedervlekken doet, geven hem de overtuiging dat het allemaal erger wordt en dat groot onheil boven hem hangt. 

Skye drijft de spot ermee en daagt hem uit nog een aantal mooie dingen samen te gaan doen voordat dit niet meer kan. Ze heeft een "to die" list. wat is er allemaal nog nodig in haar leven voordat ze gerust kan sterven? De twee vinden elkaar in de volledige tegenstelling: Hij is - zonder reden- angstig voor de toekomst , zij is blij met het heden omdat ze weet dat die toekomst er niet is. Hun ontmoetingen werken twee kanten op: zij krijgt nog even een leuke tijd en en passant helpt ze hem op weg om zijn problemen minder een probleem te laten zijn en te beseffen wat een leuke gozer hij eigenlijk is. 

Ja inderdaad, alle ingrediënten voor een gruwelijke draak, maar dat wordt het niet. Dat komt waarschijnlijk mede door het onbevangen Britse acteerwerk, waar ik erg van gecharmeerd ben. 

Met : Asa Butterfield, Maisie Williams , Nina Dobrev



Say Yes - Johan Stavsjö

Say Yes op IMDb (6,4)

Soms stuit ik op een korte film die interessant lijkt. En als je dan weet da het geen hele zit wordt, maar dat je in 10 minuten kunt oordelen op de titel, waarom dan niet. Het is meer een inschatting om te zien of het gegeven boeiend was gebleven als het was uitgerekt tot anderhalf uur en tevens is het een vingeroefening om te kijken of regisseurs en acteurs opvallen. Dat is hier het geval, ik had na afloop het gevoel dat ik er meer van had willen zien. Operatie geslaagd dus. 

Het leven van jongeren lijkt dan wel te draaien op feesten, op "life's a party". Maar daar kijk je heel anders naar als je verstrikt bent geraakt in een onbereikbare liefde. Julia bezoekt al die feestjes die het leven voor jongeren vaak leuk maakt, maar ze gaat zelden voldaan naar huis. Dat heeft voornamelijk te maken met de knappe Christian, die weliswaar heeft aangegeven interesse in Julia te hebben, maar die duidelijk laat blijken zich nog niet te willen binden, omdat hij voorlopig "vooral wil genieten". Wat moet Julia doen: zoeken naar een nieuwe prins? Of volharden en een en ander van haar onbereikbare liefde accepteren? 

Met : Emma Melkersson, Frederik Carlsson



 

zaterdag, januari 09, 2021

The Wedding Guest - Michael Winterbottom


 The Wedding Guest op IMDb (5,7)

Ik heb sterkere Winterbottoms gezien, maar "The Wedding Guest" is onderhoudend genoeg om de rit uit te zitten. Dev Patel kan ik altijd wel hebben, die stelt niet gauw teleur. 

In deze film speelt hij Jay, een Britse randcrimineel, die zich laat inhuren door een vriend om in Pakistan een dame te schaken. Al is dat een te zachte uitdrukking voor de ruwe kidnap die hij uitvoert op de ravissante Samira, die op het punt staat uitgehuwelijkt te worden aan een zakenman die ze niet kent en die ze helemaal niet wil. Jay's opdrachtgever is Deepesh, een rijke diamantair die zijn zinnen al veel langer op Samira heeft gezet.

e kidnap bloederig uit de hand loopt en er zelfs een slachtoffer valt, trekt Deepesh zijn handen ervan af: Samira wordt nu gezocht en haar kidnapper ook. Ze vluchten over de grens naar India, waar Jay nog steeds uitgaat van het rondmaken van de deal: Deepesh krijgt zijn Samira, Jay krijgt zijn geld. Maar het loopt uiteraard allemaal niet volgens planning en kidnapper en gekidnapte moeten het een tijdje langer met elkaar zien uit te houden dan oorspronkelijk gepland. 

Met : Dev Patel, Radhika Apte, Jim Sarbh




The Humanity Bureau - Rob W. King



Steracteur Nicolas Cage heeft een fijne hand van het kiezen van slechte titels om in te kunnen shinen. Er zijn uitzonderingen uiteraard, maar er is tevens een enorme reeks van filmische slapte waarin hij actieheld of stoere vent probeert te zijn. "The Humanity Bureau" is er weer zo een. 



Ergens in de nabije toekomst: de VS is lamgelegd door nucleaire rampen, er groeit niets meer en zuiver water is schaars. Noah Kross werkt voor een overheidsdienst die de thuissituatie van mensen checkt: kunnen ze nog voldoende in hun bestaan voorzien, sterker nog: leveren ze nog wat op? Zo nee, dan volgt deportatie naar New Eden. Wat dat nieuwe paradijs is, weten de burgers niet. Wij weten al snel dat het een verzameling crematoria is waar gezorgd wordt dat de schaarse middelen met steeds minder mensen hoeven te worden gedeeld. 
Kross - normaliter een trouw uitvoerend ambtenaar - krijgt de opdracht een alleenstaande moeder uit haar huis te halen en op transport te zetten, maar er is iets dat hem daarin tegenhoudt. Hij treuzelt, hij is coulant en dat valt de leiding boven hem ook op. Op het moment dat zij met een macht aan komen zetten om de opdracht over te nemen, vlucht Kross met de moeder en de zoon de auto in en trekt door het dorre landschap. Doel is om zijn oude geboortegrond te bereiken, daar zou zelfs een meer zijn en veel meer groen. Maar dan moet hij eerst de Canadese grens weten te bereiken. 




 

dinsdag, januari 05, 2021

Der kommer en dag (aka The Day Will Come) - Jesper W. Nielsen


 The day will come op IMDb (7,8)

Pontificaal staan Sophie Grabol en Lars Mikkelsen op de filmposter. Terwijl ze weliswaar een grote rol spelen in deze film, maar niet de hoofdrollen. Die zijn voor Albert Rudbeck Lindhardt en Laurids Skovgaard Andersen, de twee jonge ventjes die de broertjes Erik en Elmer spelen waar deze film om draait.

De broertjes worden in een internaat geplaatst omdat hun alleenstaande moeder ernstig ziek is en niet meer voor hen kan zorgen. Verder is er alleen nog een weliswaar betrokken, maar armlastige oom die de twee jongens ook niet in huis kan nemen. Erik neemt zich vast voor goed te zorgen voor zijn jongere broertje, die vanwege een klompvoet al direct het mikpunt is van de hardvochtige medebewoners. Maar dat is voor de jochies nog niet het ergste. 

Het zwaarste valt hen het hardvochtige regime: veel slaag, straffen voor bedplassen, zwaar fysiek werk en daar komt nog het gruwelijke spook van kindermisbruik bovenop. De leiding van het internaat dekt alle misdaden toe met gezwatel over "van een beetje discipline is nooit iemand slechter geworden" en "later zul je ons dankbaar zijn". Er is slechts één lerares die ziet dat de jongens in het algemeen {en de twee broertjes in het bijzonder) het onmenselijk zwaar hebben. Gelukkig heeft Elmer een levendige fantasie en weet hij met zijn verhalen en vertelsels zowel veel mede-leerlingen als genoemde juffrouw Lilian voor zich in te nemen. De jongens tellen de dagen af naar hun 15e verjaardag, de dag dat het instituut ze officieel moet laten gaan. 

Verhalen over gruwelijk misbruik in internaten zijn wijd en zijn bekend, zijn keer op keer bevestigd en ook al meerdere malen verfilmd. En toch komt het keihard je hoofd binnen: dat er nu nog steeds mensen leven die in hun jeugd zo keihard zijn aangepakt omdat er doctrines waren die beweerden dat dat goed was voor de jongemensengeest. Een schande, een botte schande. 

Met : Sophie Grabol, Lars MikkelsenAlbert Rudbeck Lindhardt , Laurids Skovgaard Andersen , David Dencik




zondag, januari 03, 2021

The Last Detail - Hal Ashby

The Last Detail op IMDb (7,5)
 

Fameuze reputatie, deze roadmovie die met enig inlevingsvermogen een Jack Nicholson-vehikel genoemd mag worden. De gigant krijgt hier alle ruimte om te schmieren en een fors stukje overacting te doen. 

Twee marine-officieren krijgen de opdracht om een gevangene weg te brengen, ze moeten ervoor op transport dwars door het land. De jgevangen, Meadows, is een jonge knul, een sukkeltje eigenlijk nog, die voor een marginaal vergrijp een zware gevangenisstraf gaat krijgen. 

De beide officieren, Buddusky en Mulhall, beginnen gedurende de reis sympathie op te wekken voor de jonge loser, die op zijn beurt de beide mannen als zijn beste vrienden begint te beschouwen. Om de jongen nog enigszins plezier te doen voordat hij voor lange tijd achter de deuren gaat, pakken ze in hun reis zoveel mogelijk leuke momenten en ontmoetingen mee. Kroegen, hoerenhuizen, vechtpartijen en zelfs een bezoekje aan zijn moeder : Meadows krijgt een boel te verwerken. 

Met : Jack Nicholson , Otis Young , Randy Quaid




Berlin, I love you - 11 regisseurs


 Berlin, I love you op IMDb (4,6)

Wonderlijk mozaïek over 1 van de mooiste steden in de wereld, in ieder geval 1 van mijn 2 favoriete plaatsen in Europa. Berlijn wervelt, net zoals Berlijn bouwt op een onschatbare hoeveelheid geschiedenis. De stad is zowel hip als historisch, menigeen valt voor Berlin zodra men er eenmaal geweest is. 

Daar bouwen de maar liefst elf verschillende regisseurs van deze film gretig op voort. Een aantal korte verhalen lopen door elkaar heen, een enkele keer zie je de hoofdpersoon van het ene verhaal toevallig iemand uit een ander deel passeren. Dat werkt . Eigenlijk kent de film maar één hoofdpersoon en dat is de stad zelf. 


Een stad waarin mensen hun creatieve hoogtepunt hopen te vinden, maar ook een stad waarin mensen hun ultieme verstopplek hopen te vinden voor het verdriet dat ze hebben meegemaakt. Een stad waarin het nachtleven bruist maar waarin ook de simpele winkelier veel interessante klanten in zijn winkel krijgt. Een stad waarin een enorm vluchtelingenprobleem heerst, maar ook een stad waarin hulp is voor de geslagen vrouw die haar huis uit wordt gezet. 

Het is allemaal niet giga-hoogstaand, maar het is prettig en liefdevol. Met een keur aan bekende gezichten. 
Met : Helen Mirren, Keira Knightley, Mickey Rourke, Luke Wilson , 



Serpico - Sidney Lumet


 Serpico op IMDb (7,7)

Klassieke politiethriller met een van de eerste hoofdrollen voor Al Pacino. Aan alles is te zien wat deze mega-acteur in huis heeft. Zijn gedrevenheid, zijn charme en zijn agressie: het komt allemaal al over het voetlicht in deze bepalende rol. 

Frank Serpico komt ambitieus van de politieacademie af en is klaar voor een levenslang dienende baan. Al snel blijkt hij een unieke agent te zijn. Eentje die zo hard gaat op zijn werk dat ie al snel meer wil dan het wijkagenen-werk. Hij wil richting rechercheur, hij wil in gewonke kleding de straten op om misdaad aan te pakken. Maar hij loopt tegen problemen aan als hij aangeeft zuiver te willen blijven: hij neemt geen geld aan van ondernemers die daarmee willen dat de politie een oogje toe knijpt. Hij wil niet de andere kant op kijken als goksyndicaten smeergeld betalen in ruil voor stilzwijgen. 

Hij weet het lang te rekken maar er komt een moment dat hij het niet meer alleen redt: zijn collega's vinden zijn houding verwerpelijk en matennaaierij, zijn meerderen geloven hem niet als hij om onderzoeken vraagt, niemand grijpt in. Het wordt heet onder zijn voeten, hij moet op zijn tellen en zijn veiligheid passen, want er zijn velen in het corrupte politieteam die hem wel kunnen , ahum , schieten. 

Met : Al Pacino



zaterdag, januari 02, 2021

L'incredibile storia dell'isola delle Rose (aka Rose Island) - Sydney Sibilia


 L'incredibile storia dell'isola delle Rose op IMDb (7,0)

Ik ben er altijd wel van, van die David vs Goliath-verhaaltjes. Zeker als ze ook nog eens op waar gebeurde feiten berusten. Het is wonderlijk, maar blijkbaar is het ooit - in de nog vrij recente geschiedenis= min of meer zo gebeurd. 

1968, Italië. Giorgo Rosa is net afgestudeerd als ingenieur maar lijkt een man van 12 ambachten, 13 ongelukken. Diverse kunstige bouwsels en apparaten die hij ontwerpt leiden tot arrestaties en boetes en zelfs bijna tot een strafblad. Giorgio's ouders zijn er niet gerust op dat het goed komt met hun zoon, zijn vriendin heeft hem inmiddels al verlaten voor iemand die meer zekerheid lijkt te bieden, maar die in werkelijkheid doodsaai is. 

In zijn drang om iets iets unieks te doen en de ultieme vrijheid te vinden ontwerpt Giorgio een soort booreiland, dat net buiten de Italiaanse territoriale wateren moet komen te liggen. Samen met zijn studievriend maakt hij daadwerkelijk zijn dromen waar: ze bouwen het eiland en roepen een vrijstaat uit. Dat gaat goed zolang het niet al te opzichtig is, zolang de autoriteiten het als een disco op zee beschouwen, maar als op een gegeven moment eigen paspoorten worden uitgegeven en er burgers niet langer Italiaan willen zijn maar Rosaa , dan raakt Rome in paniek. En met hen het Vaticaan. Ze beginnen terug te slaan en Rosa ziet nog maar één uitweg: hij schrijft de Verenigde Naties aan en stapt naar de Europese raad. De boot is aan. 

Bijzonder grappig om te beseffen dat dit ooit zo gebeurd is, dat er daadwerkelijk marineschepen opstoomden naar een booreilandje van 400 vierkante meter. Want bedreigend voor Republica Italia. 

Dat is de grote verdienste van deze film, die verder iets te licht is om serieus genomen te worden. Maar leuk is het allemaal wel. 

Met : Elio Germano, Matilda de Angeliss, Francois Cluzet




Goldie - Sam de Jong


 Goldie op IMDb (5,4)

Opnieuw een knappe film van de jonge regisseur Sam de Jong. Na het beperkte succes van "Prins" trok hij ditmaal naar New York , waar hij een paar dagen uit het wervelende leven van het straatmeisje Goldie. 

Ondanks haar flitsende naam is het niet alles goud wat er blinkt in het leven van dit meisje, een wannabe-ster in videoclips. Toegegeven , ze kan knap dansen maar ze heeft niet echt de juiste connecties. Wanneer het haar eindelijk lukt om zichzelf een video van rapper Tiny in te babbelen, wil ze shinen, ze wil van het scherm af knallen. 

Dat betekent dat ze die knalgele bontjas wil die in de etalage hangt waar ze dagelijks langsloopt. Dat betekent dat ze een chique pruik moet hebben om haar korte goudgeverfde bolletje te verstoppen. Het betekent dat er geld nodig is. En dat is er niet, zeker als ze wegens veelvuldige te laat komen ontslagen wordt van haar winkelbaantje. Daar bovenop gaat het thuis helemaal mis: moeder wordt gearresteerd en vastgezet en jeugdzorg dreigt nu de twee jonge zusjes van Goldie uit huis te plaatsen. 

Dat laat Goldie natuurlijk niet gebeuren, ze schuimt de straten af op zoek naar onderdak voor haar zusjes. Dat gaat natuurlijk niet vanzelf, de problemen stralen behoorlijk van het gezin af. En daar komt dan ook nog eens die steeds meer naderende deadline van de videoclip-opnamen bij. 

Met: Slick Woods, George Sample III , Danny Hoch




The Horsemen - John Frankenheimer


 The Horsemen op IMDb ( 6,3)

Uraz wil graag net zo'n grote en succesvolle ruiter zijn als zijn vader, stamhoofd Tursen. Tot ver in de omtrek praat men over de heldendaden van Tursen, die ooit de allerzwaarste paardenwedstrijd van het land won: de Bushkazi. Als het Uraz zou lukken om dat kunststuk te herhalen en daarmee opnieuw de eer aan de stam en het dorp te verstrekken, dan zal hij Uraz zijn allerbeste paard, de hengst Jahil, schenken.

Lang ziet het er naar uit dat het Uraz lukt, maar vlak voordat hij de zege binnensleept wordt hij van zijn paard geworpen en breekt zijn been. Hoewel het paard met een andere ruiter alsnog wint, is de schaamte bij Uraz groot. Net zoals zijn wond, overigens. 

Om zich toch te bewijzen besluit Uraz de terugtocht vanuit Kabul niet over de makkelijkste route te doen, maar over een geveaarlijke route door de bergen. Met alleen zijn knecht Mukhi gaat hij op pad , de ontberingen tegemoet. Onderweg sluit zich ook nog de "onaanraakbare" nomadevrouw Zereh bij hen aan. Al snel lijken zijn twee begeleiders uit te zijn op de het geld van de steeds koortsiger wordende Uraz, voor wie het gevaar nu van alle kanten komt. Zal hij ooit zijn vader weer in de ogen kunnen kijken? 

Met Omar Sharif, Jack Palance, Leigh Taylor-Young 




Walking with the enemy- Mark Schmidt


 Walking with the enemy op IMDb (6,4)

Intrigerend en op waarheid gebaseerd verhaal, helaas in de uitvoering tamelijk veel zwaktes. Vooral het onbeholpen spel van de meeste acteurs (Ben Kingsley uiteraard uitgezonderd) maakte het tot een middelmatige film, terwijl er volop ingrediënten in zitten om het een spannend geheel te maken. 

In de rest van Europa is de Tweede Wereldoorlog al een tijdje gevorderd als in Hongarije het leven nog relatief zijn gangetje lijkt te gaan. Plotseling wordt ook echter hier haast gemaakt : de oprukkende legers van de Russen en de geallieerden zorgen dat de Duitsers haast maken. 

Ook de jonge Elek Cohen gaat het merken: zijn onbekommerde leven komt abrupt tot stilstand wanneer zijn familie wordt opgepakt en weggevoerd en hij voor de Arbeidseinsatz wordt gebruikt. Hij weet daar te ontsnappen en keert terug naar zijn totaal verlaten dorp. Hij besluit in het verzet te gaan, hij wil proberen zijn familie terug te vinden en trekt daarvoor weer naar Boedapest, de stad waar hij al studeerde. Hij belandt bij de ondergrondse: met vereende krachten weten ze een grote hoeveelheid Zwitserse paspoorten te fabriceren waarmee ze heel veel joodse burgers weten te redden door ze weg te sluizen naar dit neutrale land. 

Wanneer Elek's vriendin door twee Duitse soldaten dreigt te worden verkracht, grijpt hij in en brengt de soldaten om. De lichamen begraven ze, maar de uniformen gebruiken ze om infiltratie-acties te doen en zo alsnog een aantal gevangenen te bevrijden, net als vele mensen die op transport zouden worden gezet. 


Ze redden vele mensen, maar het is nooit genoeg. Elek's tijd begint te dringen, ontmaskering dreigt bovendien wanneer hij steeds vaker bekende gezichten tegenkomt als hij zich in zijn nazi-uniform tussen de Duitsers mengt. De geallieerden rukken op, de Russen bemoeien zich luidruchtig maar zijn ze allemaal op tijd om de groep van Elek nog te redden van de wisse dood? 

Met : Jonas Armstrong, David Leon, Hannah Tointon, Ben Kingsley




Sense and sensibility - Ang Lee


 
Sense and Sensibility (1995) - IMDbSense and sensibility op IMDb (7,6)

Eerste film van het jaar was een oudje. We hadden behoefte aan wat warmte en deden dus dit kostuumdrama - naar het befaamde boek van Jane Austen-  in de herhaling. En opnieuw blijkt het een heerlijke film, met een keur aan fijne acteurs. Goed om het filmjaar mee op te starten. 

We gaan enkele eeuwen terug, richting het Britse platteland. De regels van de adel zijn niet mals voor vrouwen, die komen er doorgaans bekaaid af en moeten dus rijk trouwen. Wanneer de vader van de drie gezusters Dashwood overlijdt, laat hij dan ook alles qua land en huis na aan zijn zoon en diens ruwe vrouw. De dochters komen er met een jaarlijkse toelage bekaaid van af. 

Huwbare kandidaten dienen zich echter met enige regelmaat aan, dus niets is nog verloren. Alhoewel. de oudste dochter Elinor blijkt te preuts en voorzichtig om goed te responderen op de positieve reacties die ze van bijvoorbeeld de net zo schuchtere Edward Ferrars krijgt. Helaas blijkt bij zijn hard al aan een ander te hebben verpand en Elinor is teveel dame om niet zijn keuzes en besluiten te respecteren. 
Middelste dochter Marianne is veel voortvarender : wanneer de flamboyante heer Willoughby interesse toont in haar, laat ze onomwonden weten in te zijn voor een relatie (en zeker ook voor het bestendigen daaarvan). Ze vergeet de voorzichtige avances van de bedeesde kolonel Brandon en gaat vol voor het welige avontuur met Willoughby.  Maar Willougbby blijkt niet de keurige heer waarvoor hij werd gehouden , Marianne verbijsterd en gepijnigd achterlatend. Wanneer zij door liefdesverdrit overmand ziek wordt, is daar plots weer de gentleman-kolonel die zijn grote hart toont en verzorging voor de voor hem onbereikbare Marianne toont. En waar blijft toch die plotseling vertrokken Edward Ferrars? 

Met: Emma Thompson, Kate Winslet, Alan Rickman, Hugh Grant , Greg Wise