woensdag, oktober 17, 2018

Murder on the Orient Express- Kenneth Branagh

Murder on the Orient Express op IMDb (6,5)
Duizelingwekkend. Nee, niet de snelheid van de trein, nee. Duizelingwekkend is de hoeveelheid bekende gezichten die je in deze film tegenkomt. Voordat je doorhebt wie er achter die jaren 30-vermomming schuilt, komt de volgende Hollywood-tronie alweer voorbij. Johnny Depp, Michelle Pfeiffer, Willem Defoe, Derek Jacobi, Penelope Cruz, Olivia Colman, gelukkig ook Judi Dench en onze eigen Marwan Kenzari. En dan natuurlijk Shakespeare-acteur Kenneth Branagh als de statige speurder Hercule Poirot.
Je moet daar even doorheen kijken, al die sterren. Het zou namelijk net kunnen lijken alsof de film niet heel oppervlakkig is, een veel te lineaire boekverfilming. Maar dat is het toch echt.

Poirot is op vakantie en neemt de trein van Istanbul naar West-Europa. En uiteraard wordt er aan boord een moord gepleegd. En uiteraard neemt hij direct het onderzoek in handen. Een complexe zaak, want iedereen kan het gedaan hebben. Zal het 's werelds beste speurder lukken om de dader(s) te pakken?

Met : Kenneth Branagh, Michelle Pfeiffer, Johnny Depp en heel veel anderen


Taal is zeg maar echt mijn ding - Barbara Bredero

Taal is zeg maar echt mijn ding op IMDb (5,4)
Er is geen tussenweg. Types als Paulien Cornelisse roepen óf weerstand op óf instemming. Ik ben van de laatste groep. Ze stelt zich op een prettige manier afzijdig van de wereld, ze beziet de mens en let daarbij vooral op de taal. En ze is analytisch, zeer analytisch. Mensen die mij kennen, weten dat ik me graag onder analytische mensen begeef.

Maar dat wil nog niet zeggen dat er dan ook maar een film van gemaakt moet worden, van die ludieke schrijfsels van mevrouw. De film raakt een heleboel aan, maar dringt nergens in binnen. Niet in de besluiteloze carrière-stappen van hoofdpersoon Anne, niet in de problematiek van de progressieve vergeetachtigheid en ziekte van haar vader, niet in haar onmogelijke omgang met romantiek en vrouwelijkheid. Maar de film probeert het wel allemaal. En wordt daarmee een allegaartjes-feelgood.

Anne kan knap schrijven, maar doet dat op de verkeerde plek. Stukkies in een modeblad, lifestyle-verhaaltjes. Maar ze kan en ze wil meer. In plaats van het opgeven van haar baan bij de uitgeverij stapt ze over naar een ander blaadje, waar ze net zo lifestyle schrijft maar dan nu voor mannen. Haar talent wordt onderkend en ze krijgt iets meer reportages te doen. Met toevallig een heel knappe fotograaf.
Al die reportages komen steeds in de knel omdat Anne tussen haar werk door ook nog de zorg heeft voor haar dementerende vader, die waar hij komt de boel op stelten zet. En dan is er nog die vriendelijke collega, die eigenlijk hengelt naar haar liefde maar dit steeds onbeantwoord ziet, En er zijn nog haar onhebbelijke broer en zus , die beiden veel te druk zijn met hun dertigersproblematiek om zich ook nog eens om papa te bekommeren. Alles komt dus op Anne neer. Maar alles sal reg kom.

Met : Fockeline Ouwerkerk, Egbert Jan Weeber, Peter Faber 

dinsdag, oktober 16, 2018

Niemand in de stad (a.k.a. Open Seas) - Michiel van Erp

Niemand in de stad op IMDb (7,4)
Het duurde aardig lang (te) voordat ik een beetje in de film zat. Te karikaturaal wordt het studentenleven neergezet, dusdanig dat je voor geen enkele van de spelers ook maar enige sympathie kunt opbrengen. Een te leeg bestaan, te veel loze bravoure en te weinig echt contact.
Het verandert als we al ruim halverwege de film zitten : pas dan krijgen enkele van de karakters kans om iets aan uitdieping te doen. Zo is hoofdpersoon Philip plots wél de vriend die huisgenoot Matthias nodig heeft als hij zijn afwezige vader gaat bezoeken (die overigens gespeeld wordt door Huub "Niemand in de stad" van der Lubbe). En Philip zelf is plots degene die ziet dat voormalig huisgenoot Jacob zich veel zonniger en succesvoller voordoet dan het hem in werkelijkheid vergaat. Tenslotte is het ook voor Philip zelf de tijd voor zelfkritiek en dito bewustzijn wanneer hij in twee gelijktijdige relaties verstrikt raakt. Hij wilde zelf de open zeeën bevaren, maar het is hem nu even te ruig.
Er komt dus toch nog zoiets als "coming of age". Maar we moeten er wel even op wachten.

Met : Minne Koole , Jonas Smulders, Chris Peters

Fifty Shades Freed - James Foley

Fifty Shades Freed op IMDb (4,5)
Als je ze dan toch moet rangschikken, dan was dit van de drie delen degene met de meeste -ahum- diepgang. Hier gebeurde in ieder geval nog iets aan andersoortige menselijke interactie dan in de andere delen. Natuurlijk seksen de twee zich nog behoorlijk frequent de dag door, maar er ontstaat ook iets van -ahum- wrijving tussen de persoonlijkheden en de persoonlijke geschiedenissen.
Ze zijn behalve met lintjes en touwtjes nu ook in de echt verbonden , ze kibbelen, ze neuken en ze zijn zelfs af en toe heldhaftig. Tussendoor fraai boetseerwerk voor de kijker. Klaar weer.

Met : Jamie Dornan, Dakota Johnson


zondag, oktober 14, 2018

Todos lo saben - Asghar Farhadi

Todos lo saben op IMDb (7,1)
Misschien ging ik met te hoge verwachtingen heen, eerdere films van Farhadi in gedachten. Misschien dacht ik dat het sterrenkoppel het wel zou fiksen. Maar ik zag het er niet aan af.
IMDb geeft de film een 7,1  , de film maakte in Cannes al enige naam. Het zou dus best aan mij kunnen liggen.

Voor de bruiloft van haar zus komt Laura met haar gezin (nou ja, bijna het hele gezin) terug in haar geboortedorp in de wijnstreken van Spanje. Ze begroet de hele familie, haar dochter papt al aan met een van de dorpsjochies: het belooft een goed feest te worden. Nog voor de trouwerij begint, ontmoet Laura haar oude liefde Paco. Een hartelijke ontmoeting waaruit nog steeds veel genegenheid spreekt.

Het feest is wervelend en dynamisch, Spaans temperament volop. Dochter Irene wordt onwel en gaat eerder slapen. Als moeder nog even bij haar dochter gaat kijken, ontdekt ze tot haar schrik dat Irene weg is. Nergens te vinden.
Al snel krijgen ze de eerste berichten van , jawel, de ontvoerders. En bij die berichten krijgen ze de opdracht om de politie er buiten te laten. Het gekke aan het verhaal is dat ook de vrouw van Paco deze sms'jes krijgt. Raar, maar we leren al snel om welke reden dat gebeurt. Langzaam ontrafelt zich het geheim van Laura en van Paco, die zich gedwongen zien om samen te werken aan het terugvinden van het meisje zonder de politie erbij te betrekken en ook zonder het dorp op de hoogte te stellen. Want iedereen weet iets.

Het script is wel ok, maar ik vond het acteerwerk niet helemaal je dat. Ik kwam de zaal uit met een "mwoah" gevoel.


Met : Penelope Cruz, Javier Bardem, Ricardo Darin, Barbara Lennie

donderdag, oktober 11, 2018

A Star Is Born - Bradley Cooper

A Star Is Born op IMDb (8,5)
Beetje buiten mijn league qua genre, maar ik ben blij dat ik deze gezien heb. Vond de film namelijk onderhoudend genoeg om positief te waarderen, met daarbij zelfs één uitermate positief punt.
Doorgaans ben ik wel gecharmeerd van het frivole acteerwerk van Bradley Cooper, maar die wordt hier totaal van het doek gespeeld door beginnend actrice Stefani Germanotta. Cooper vervalt te veel in een murmelend en naar de grond kijkend typetje (vermoedelijk denkt ie dat het de verbeelding van een verslaafde is) maar zijn tegenspeelster brengt schwung in de film. Volstrekt naturel en dat is verbazingwekkend: ze is uiteraard een ster van wereldfaam maar haar acteerwerk beperkte zich tot nu toe tot verkleedpartijen in videoclips. Wat mij betreft is zij de absolute meerwaarde van deze film. Veel meer dan de muziek (die je met de beschrijving "suikerzoet' nogal tekort doet), veel meer dan het script en veel meer dan het regiedebuut van Cooper is dit de film van Lady Gaga.

Het verhaal is meerdere malen verteld: Jackson Maine, een succesvolle muzikant op zijn retour (drank- en drugsverslaving en een afnemend gehoor beperken zijn mogelijkheden op het podium),  ontdekt een marginaal zangeresje dat hij vervolgens op zijn eigen podium in volgepakte stadions neerzet. Meisje brengt zijn successen weer terug maar krijgt zelf ook heel veel aandacht en verzoeken voor een solo-carrière. Die natuurlijk heel succesvol wordt en daarmee de roemrijke Maine op de achtergrond stelt. Hetgeen tot spanning leidt in hun relatie, die al snel na de eerste duetten een romantisch feit is geworden. Is Maine nog te redden, is hun relatie te redden en krijgt Ally voldoende kans zichzelf te ontwikkelen?

Ga het zien, mensen, en oordeel zelf. Het is geen star vehicle, het is een film van vlees en bloed. Ik overwon de schroom en heb er heel geen spijt van.

Met: Bradley Cooper, Lady Gaga, Sam Elliot ,


dinsdag, oktober 09, 2018

The Last Picture Show - Peter Bogdanovich

The Last Picture Show op IMDb (8,1)

Filmavondje met filmofielen gisteravond. Onze gastheer had weer een bijzondere oude titel uit zijn collectie opgedoken.
De film heeft voldoende naam en faam, maar gek genoeg had geen van ons deze al gezien. Het werd smullen.
Midden jaren 50, de binnenlanden van de Verenigde Staten. Armoedige dorpjes, volkse figuren en een hard bestaan. Net verlost van het juk van de grote wereldoorlogen maar nog niet voldoende voorbereid op de grote vrijheidsstrijd van de jaren 60 en 70.
Maar men probeerde het natuurlijk wel: het grootste vermaak was de lokale bioscoop, alwaar je niet alleen bijzondere indrukken uit andere tijden en werelden kon aanschouwen, maar waar je ook in redelijke anonimiteit kon werken aan je ontluikende seksualiteit. In het donker zien ze je niet, immers, en achterin de zaal is bij menigeen het Frühlingserwachen tot uiting gekomen.
Sonny is zo'n jongeling en net als velen heeft hij verkering. Niet het mooiste meisje van het dorp, maar redelijk gewillig, dus dat is al heel wat. Liever liep hij met Jacy, maar het mooiste meisje van het dorp heeft al aangepapt met zijn beste vriend Duane. Zij ziet deze wat stoerdere bink als een mooie opstap naar de echte mannen, die haar dan ook tot een echte vrouw moeten maken.
Het gaat allemaal niet zonder slag of stoot: de verveling in het dorp zorgt voor irritaties tussen de vrienden en die battle of the sexes doen daar ook geen goed aan.
Sonny probeert zich even te verliezen in een relatie met een getrouwde vrouw, maar dat blijkt ook weer niet handig in een dorpje waar iedereen van iedereen alles weet.
De vrouwen manipuleren, de heren laten zich gewillig manipuleren en het kan niet anders of die onderhuidse spanning, die etterbult van saaiheid en voorspelbaarheid, barst weldra open.
Prachtig verfilmd, goed gesneden en belichte scenes. Ze maken deze film tot een goede ervaring, ondanks de naargeestigheid van het onderwerp. Onze gastheer vertelde dat de film destijds controversieel was en schokkende reacties opriep: niet alleen vanwege de paar ontblote scenes, maar vooral ook vanwege de onverholen kritiek op de kleinburgerlijkheid. Sterke film.

Met : Timothy Bottoms, Jeff Bridges, Cybill Shepherd, Ellen Burstyn
.

zaterdag, oktober 06, 2018

Operation Finale - Chris Weitz




Het verhaal over de arrestatie van Adolf Eichmann is in filmland al meerdere malen verteld, maar de invalshoek van deze versie gaf mij wel weer wat nieuwe inzichten. Hieruit valt vooral de worsteling te zien van een getroffen volk op zoek naar gerechtigheid. Daarbij moet men de neiging onderdrukken om direct wraak te nemen, het is beter voor alle overlevenden als deze personificatie van het kwaad ter verantwoording wordt geroepen voor het gerecht. Dat is slikken maar als het lukt, werkt het louterend.

Peter Malkin is geheim agent bij de Mossad en krijgt de opdracht niet in zijn schoot geworpen. Hij moet zijn meerderen echt overtuigen dat hij degene is die de onlangs in Argentinië gesignaleerde Eichmann zou kunnen ontvoeren om deze in Israël voor het gerecht te slepen. Dat is in meerdere opzichten een lastige operatie: uiteraard is Eichmann waaks en sluw, maar ook blijkt dat er nog een fors contingent nazi-gezinden in diens omgeving rondloopt. Allemaal weggesluisd door de roomse kerk en door dubieuze bedrijven, men waant zich nog aardig gesteund en houdt zelfs bijeenkomsten.
Omdat Eichmann's neefje toevallig scharrelt met een meisje waarvan hij niet weet dat ze joods is, komt de bedenker van de Endlösung opeens in beeld.
Het nieuws sijpelt door naar Israël en die zetten een grootse, doch geheime operatie op touw. Eichmann moet worden ontvoerd en tijdens de nationale feestdag van Argentinië met een El Al-vliegtuig naar het Midden-Oosten worden gevlogen. Plan is 100 procent sluitend, maar in de uitvoering gaat het natuurlijk een paar keer bijna mis. Het is kantje (aan) boord voordat de nazi eindelijk in de lucht zit en geconfronteerd worden met nazaten van zijn vele slachtoffers.

Met : Oscar Isaac, Ben Kingsley , Mélanie Laurent

donderdag, oktober 04, 2018

Vincent- Christophe van Rompaey

Vincent op IMDb (7,0)
Vooropgesteld: ik houd van de Belgische onafhankelijke cinema. Vaak vind ik dat men beter dan bij ons weergeeft hoe het vergaat met kleine krabbelaars, met mensen vol ongemakken en onhebbelijkheden. Een stuk realistischer dan de "Alles is liefde"-romantiek die Nederlandse cineasten vaak proberen te schilderen.

Dat gezegd hebbende kan ik melden dat ik deze film anders ontving dan de beschrijving deed vermoeden, maar dat ik aan het eind toch een voldoende op het certificaat van de kijkervaring zette.
Want het was eigenlijk heel geen komedie, nee, het was een ontwikkeling van miserie naar wat je toch wellicht feelgood zou kunnen noemen. Al die verschillende afwijkingen (zelfmoordneigingen, drankmisbruik, narcisme, ongewenste tienerzwangerschappen, dwarse pubers en lastig samengestelde gezinnen) werken na een reeks valkuilen uiteindelijk toch toe naar een soort harmonie: omdat familie blijkbaar het enige is dat je tijden van nood weet te helpen. Vertrouw op ze.

Vincent is puber en wereldverbeteraar. De aarde gaat naar de kloten, zoveel is zeker, en Vincent wil dat niet afwachten. Liever stapt hij er voortijdig zelf uit. Na een mislukte poging of drie besluit hij uiteindelijk de wijk te nemen naar Parijs. Die kans doet zich voor omdat zijn Franse tante na een bezoek aan de familie toch daarheen terugkeert. Hij rijdt mee, het begin van een hobbelige roadmovie.
Het joch heeft het vermogen om alles en iedereen tegen zich in het harnas te jagen, maar tegelijkertijd genadeloos de ontmaskering van de schijnwereld van iedereen om hem heen te realiseren. Zelfinzicht en inkeer is steeds de nalatenschap voor de mensen die met Vincent in aanraking komen. Zelf heeft Vincent grote plannen: in een vlammenzee eindigen bij zijn laatste protest, direct onder de Eiffeltoren. Dat iedereen het maar even weet...

Met: Spencer Bogaert , Alexandra LamyGeert van Rampelberg , Barbara Sarafian


dinsdag, oktober 02, 2018

The Angel - Ariel Vromen

The Angel op IMDb (6,4)
Onze eigen Marwan Kenzari in een internationale, op waarheid gebaseerde film. Hij doet het ingetogen, hij doet het geloofwaardig. Dit Netflix-product kon voor hem best een opstap zijn naar grotere internationale producties.

Hij speelt Ashraf Marwan, een Egyptenaar die een belangrijke rol zou spelen in de conflicten tussen Egypte en Israël. Sterker nog: hij is de enige persoon die in beide landen tot held verklaard is. Maar dat weten we pas achteraf.
Vanaf de Zesdaagse oorlog bezet Israël de Sinaï , van oudsher Egyptisch grondgebied. President Nasser wil dat terug, en met hem wil zijn volk dat ook. Dus treft men voorbereidingen voor het onvermijdelijk terugveroveren van eigen gebied. Ashraf is Nasser's schoonzoon en iets te vredelievend, naar de zin van de president. Hij wordt weg gemanoeuvreerd naar London voor een of andere onbelangrijke studie en komt daar , na de nodige confrontaties met de Egyptische geheime dienst. in contact met de Mossad. Hij besluit dubbelspion te gaan spelen, om zo de steeds dreigende in- en aanvallen te verijdelen.
Dat spel moet zorgvuldig worden gespeeld, want van beide kanten wordt hij geschaduwd en belaagd. Zeker wanneer schoonvader overlijdt en Anwar Sadat de nieuwe president wordt, loopt Ashraf op eieren. Zijn gezin komt in de knel, de Mossad gelooft zijn waarschuwingen niet meer en afgezette Egyptische politie loeren op een misstap. Jom Kippoer nadert.

Met : Marwan Kenzari , Toby Kebbel, Hannah Ware

maandag, oktober 01, 2018

Transit - Christian Petzold

Transit op IMDB (6,9)
Iets te hoge verwachtingen had ik. Althans, dat zeg ik achteraf. De reputatie van Petzold was bij mij goed gevestigd met zijn prachtige film "Barbara", de eerder verschenen recensies over deze film zogen mij dit verhaal in: nazisme en fascisme, vluchtelingen en tijdsschommelingen. Allemaal onderdelen die de regisseur tot een allegorisch verhaal vermengt. Belangrijkste bedoeling is - volgens mij- de vergelijkbare patronen aantonen tussen het huidige vluchtelingenprobleem en de fascistische ideologieën van de grote oorlogen van de vorige eeuw. Dat is knap, dat is een pittige opgave, maar m.i. slaagt hij daar niet helemaal in.

Het verhaal draait om Georg. Wij leren hem kennen als hij in Parijs op de vlucht is voor de politie. Aan alles merken wij dat de politie van nu niet meer die van vroeger was, er is sprake van een bezettingsmacht. Via een ondergrondse organisatie weet Georg weg te komen in de trein richting Marseille, waarbij hij wel de opdracht krijgt om een belangrijke schrijver te begeleiden. De schrijver is zwaar gewond en overleeft de reis dan ook niet. Voor Georg de kans om zijn papieren te bemachtigen en zijn identiteit over te nemen.
Dat lijkt makkelijk, maar is het helemaal niet. Ontmaskering dreigt aan alle kanten, bovendien is het voor Georg lastig om zijn nieuwe persoonlijkheid gestalte te geven in de buurt van mensen die de schrijver allemaal zeggen te kennen. Het wordt echt lastig wanneer hij contact krijgt met de vrouw van de schrijver, die de stad afstroopt om haar vent te vinden. Ze heeft immers gehoord dat ie in town is.

Met: Franz Rogowski , Paula Beer, Godehard Giese

Sprakeloos - Hilde van Mieghem

Sprakeloos op IMDb (6,8)
Doorzichtige maar tamelijk goedbedoelende film over het verliezen van menselijke vermogens. In andere woorden: afasie en dementie spelen de hoofdrol in deze boekverfilming (vrij naar Tom Lanoye).

Jan is een succesvol schrijver die altijd een haat-/liefdeverhouding met zijn moeder heeft gehad. Sowieso al een koppig mens, maar daarbij had ze ook nog een voorliefde voor Jan's oudere broer en had ze huizenhoge bezwaren tegen Jan's ontluikende homoseksualiteit. Maar toch..
Wanneer moeder een beroerte krijgt, is Jan totaal van slag. Schrijven lukt niet meer, alle afspraken moeten afgezegd, zijn relatie komt onder druk : alles moet wijken voor het werken aan herstel voor zijn moeder. Wij als kijker zien hierin natuurlijk de zoektocht naar erkenning, maar ook als liefde van de zoon voor de moeder is het een heldere boodschap: een moeder wordt nooit meer mens, ze is voor eeuwig moeder.
Het gaat van kwaad tot erger, Jan loopt tegen alle ruzies op die er te bedenken zijn maar de band met zijn moeder groeit. Ondanks haar steeds verdere achteruitgang ziet Jan steeds meer opening.

Bij vlagen ontroert de film. Als dat niet gebeurt, komt het meer door het geharnaste acteerwerk dan door het verhaal zelf. Maar an sich is de film best oké.

Met: Stany Crets, Viviane de Muynck, Rik van Uffelen, Hans Kesting


vrijdag, september 28, 2018

Het leven is vurrukkulluk - Frans Weisz

Het leven is vurrukkulluk op IMDb (5,6)
Ergens in de jaren 80 moet ik het boek(je) gelezen hebben, sindsdien veel en vaak genoten van de pennenvruchten van Remco Campert. De oude baas doet het nog steeds, ademen dan he. Met publiekelijk schrijven is hij onlangs gestopt, na een vruchtbaar en productief leven. U snapt dat ik deze film dan ook ooit een keer moest gaan zien, dus toen hij op Film1 in roulatie kwam, klikte ik op REC.

Dus. Laat ik het er op houden dat ik betere films gezien heb in mijn leven, dat ik niet altijd goed overweg kan met de bewust klunzige manier zoals Nederland in de jaren 50 en 60 wordt neergezet, alsof de hele wereld wijzer was dan wat we bij ons allemaal lieten gebeuren. Maar goed, dat zetten we opzij, we proberen een film op waarde te schatten.

Boeli is een aankomend dichter die bij zijn alcoholische moeder woont en heel langzaam aan het ware leven snuffelt. Zijn vriend Mees is vele malen flamboyanter, speelt muziek voor geld en loopt daarbij tegen de ene na de andere dame aan. Boeli bereidt zich langzaam voor op zijn ontmaagding, maar maat Mees zet de sokken erin. Hij zal wel wat regelen voor zijn poëtisch aangelegde vriend.

Klinkt nobel allemaal, maar het gaat helemaal mis als ze de weelderige Vlaamse schoonheid Panda tegen het lijf lopen. In eerste instantie lijken de drie een hecht trio te worden, maar stukje bij beetje dringt Mees zich op aan de gewillige jonkvrouw. Daarmee Boelie opnieuw buitenspel zettend.
Die komt later echter volledig aan zijn trekken wanneer hij een vriend uit de brand probeert te helpen bij diens relatieproblemen maar uiteindelijk in de armen van diens dame beland. "Eind goed, al goed" zou je zeggen maar het loopt toch allemaal even anders.

Met : Geza Weisz, Reinout Scholten van Aschat, Romy Lauwers

Gek van Geluk - Johan Nijenhuis

Gek van Geluk op IMDb (5,1)
Van het komisch talent van Plien van Bennekom ben ik altijd wel gecharmeerd. In reeksen als "Dit waren de Romeinen" en uiteraard met haar (ook al acterende) collega Bianca Krijgsman weet ze regelmatig de juiste grappige snaar te raken. Dat vonden anderen blijkbaar ook dus men vond het tijd een hele film aan haar verschijning op te hangen.

Op zijn mildst zeg ik dat films als deze niet voor mij gemaakt zijn. Gericht op de grap, terwijl de voorspelbaarheid van het verloop verhindert dat je ergens echt om moet lachen. Glimlachjes, dat dan weer wel, maar hardop wordt het nooit. Geeft niet, er is een markt voor de Johan Nijenhuis-komedies.

Lena is zowel hartstikke succesvol als behoorlijk mislukt. Als tekstschrijfster van liedjes in het Borsato- en Nick&Simon-genre hoest ze de ene na de andere hit op, die door vertolkster Valerie de hitlijsten in en de bühne op gezongen worden. Jaloersmakend, zegt u. Maar dan weet u niets van Lena's privé-leven. Ooit was er een man in haar leven, die ook nog eens een prachtige dochter bij haar achterliet, maar sinds "de man" 17 jaar geleden vertrok, stond Lena droog. En dat schuurt. (sorry voor de beeldspraak).
Vriendin Valerie vindt dat het lang genoeg geduurd heeft en bedenkt een plan. Ze huurt een nog niet zo succesvol acteur in om in een glansrol als opduikende Valentijn te kruipen. Lena is in eerste instantie nog niet zo happig, ze heeft het al moeilijk genoeg om de klunzige avances van de dorpsnotaris te plaatsen.
Vanaf hier wordt het een volledige Nijenhuis-show: een festival der fouten waardoor de verkeerde mensen met elkaar in contact komen, toenaderingspogingen doen en het spel van aantrekken en afstoten spelen. U mag zelf raden of het aan het eind nog een beetje goed komt.

Met ; Plien van Bennekom, Carly Wijs, Henry van Loon, Matteo van der Grijn

dinsdag, september 25, 2018

The Children Act- Richard Eyre

The Children Act op IMDb (6,6)
De film gaat alle kanten op, maar beklijft uiteindelijk goed. Er waren momenten dat ik in de zaal zat te kijken naar een potsierlijk verhaal, er waren momenten dat ik de hooggerechtshof-rechter een bitch vond en er waren momenten dat ik medelijden met haar had. Emoties schieten heen en weer bij het kijken naar dit verhaal, dat desondanks wel een bepaalde vorm van herkenbare inzichten geeft. Je kunt je voorstellen onder welke immense druk de rechtspraak staat wanneer ze uitspraak moet doen in medisch-ethische kwesties. Daar zijn altijd evenveel voors als tegens bij te verzinnen, en jij moet dan de hamer slaan zodat het besluit één kant op valt.

"Mrs. Justice" Fiona May is zo'n opperrechter en ze is steengoed. De belangrijkste zaken van het land vallen bijna automatisch naar haar toe, maar ze weet vooringenomenheid te voorkomen en is voor alle partijen even streng. Maar, komt ie, rechtvaardig.
Ogenschijnlijk lijkt die stressvolle situatie haar in de rechtbank beter af te gaan dan thuis. Ze verloor het contact met haar man, sluit zich 's avonds op in haar werk door alle komende zaken voor te bereiden. Voor het recht natuurlijk goed, maar echtgenoot Jack zit er maar mee. Die heeft feitelijk geen partner meer, een goed gesprek is er al tijden niet meer geweest, laat staan een fijn potje seks.
Hij geeft alle signalen af dat dit hem teveel wordt, maar Mrs Justice doet er niets mee. Ze eist begrip voor haar werkdruk, er moeten serieuze dingen worden gedaan. Accident waiting to happen, nietwaar?
Pas als rechter May in een zaak moet beslissen over leven en dood van een nog net niet volwassen jehovah-jongen kantelt er bij haar iets. Ze gaat op zoek naar haar menselijke kanten , hetgeen goed is voor de zaak, maar niet voor de verdere ontwikkelingen. Ineens zit ze middenin een spinnenweb van belangen en gevoelens.

Sterk gespeeld door het echtpaar, daarentegen was voor mij de rol van de jongeman af en toe te hinderlijk. Al met al wel een film waarin je je kunt verliezen, want het gaat veel over "de moraal".

Met : Emma Thompson, Stanley Tucci, Fionn Whitehead

maandag, september 24, 2018

Molly's game - Aaron Sorkin

Molly's game op IMDb (7,5)
Een 7,5 op IMDb , dat is best hoog. En ik moet zeggen dat ik het er niet helemaal aan af zag. Wellicht was ik te moe, wellicht was het onderwerp te weinig boeiend voor me, wellicht ergerde ik me een beetje aan de overdreven snelle montage. Hoe dan ook, ik eindigde met een "tja..".

Molly is een net niet geslaagde sporter. Precies op het moment dat haar finest hour moet worden (kwalificatie voor de Olympische Spelen) krijgt ze een sportongeluk en dondert haar carrière in duigen. Dit tot groot verdriet van haar autoritaire vader, die haar jarenlang gedrild heeft om zo ver te komen.
We hebben deze informatie nodig om de drijfveren van Molly te begrijpen: ze zal laten zien dat ze ergens in kan slagen, dat er met jaloezie en ontzag naar haar gekeken wordt. Zulks zien we nog niet terug in haar serveerstersbaantje, maar als ze daarin gevraagd wordt om haar diensten aan te bieden tijdens schimmige pokeravonden ruikt ze haar kans. Haar broodheer laat ze zien dat ze eigenhandig de administratie naar een hoger peil brengt, dat daarmee de winsten inzichtelijker worden en dat de business begint aan te slaan in het wereldje. Het duurt niet lang of haar baas vindt haar een bedreiging. Maar u snapt, Molly heeft dermate indruk gemaakt bij de pokeraars (decolleteetje hier, begrijpend gesprekje daar) dat de belangrijkste gokkers al snel overstappen als ze aankondigt voor zichzelf te beginnen.
Er gaan miljoenen om op de avondjes die ze organiseert, maar het trekt ook dubieuze lieden en dito praktijken. Hoe zuiver Molly het ook allemaal probeert te doen, ze zeilt toch somtijds over de grens van het betamelijke. En komt in beeld bij de FBI.
Gelukkig is er hulp van een sociaal bewogen advocaat, die haar drijfveren snapt. En die besluit om met haar de strijd tegen de instanties aan te gaan. Aantrekken, afstoten en weer aantrekken. En gaan.

Met : Jessica Chastain, Idris ElbaKevin Costner

zaterdag, september 22, 2018

The Mountain Between Us - Hany Abu-Assad

The Mountain Between Us op IMDb (6,4)
Goed, erg verrassend is het allemaal niet. Maar misschien is het de sympathie die ik heb voor de beide hoofdrolspelers die maakt dat ik deze film best goed kon verdragen. Mevrouw Winslet kan bij mij sowieso weinig kwaad doen: zelfs in de meest voorspelbare film trekt ze nog de aandacht naar zich toe. Die kan echt wat. En wie houdt er nu niet van Idris Elba? Karakteristieke man, prachtig om te zien maar zeker ook naar te luisteren (vergeet niet dat voor een acteur de stem ook best belangrijk is). En beiden zijn Brits genoeg om in al hun trubbels iets humoristisch uit te stralen, hou ik van.

Vliegveld in Amerika, stevige storm doet alle vluchten uitvallen. We ontmoeten in de chaos  twee totaal verschillende types: zij is een drukke sociaal bewogen fotografe die wel weg móét omdat ze de volgende dag gaat trouwen. Hij is een ingetogen neurochirurg die wel weg móét omdat hij de volgende dag een levensreddende operatie moet verrichten. De urgentie is groot, they won't take no for an answer. Ze zoeken elkaar op, verklaren hun nood en bedenken een oplossing: ze huren een Piper-vliegtuigje voor twee personen. De piloot beweert dat - als ze NU vertrekken - ze keurig voor de storm uitvliegen en zo het volgende vliegveld kunnen halen om door te reizen. Dan halen ze beiden alsnog hun afspraak.
In het gammele toestel gaat aanvankelijk alles naar wens, totdat de oude piloot onwel wordt achter het stuur en het toestel crasht. BAM, bovenop een berg landden ze in een metershoge lading sneeuw. Piloot overleeft de klap niet, zij heeft forse verwondingen aan haar been, hij lijkt redelijk ongeschonden. Een overlevingssituatie dus: hoe redden ze dit, wie zal ze hier vinden, wat kunnen ze doen? Op beperkte voorraad weten ze enkele dagen te overleven, ze schieten nog een dier dat ze daarmee enige verlichting geeft , maar dan..
Verwijten vliegen over en weer, wiens schuld is het nu helemaal dat ze hier zitten en hoe komen ze hier in vredesnaam uit? Opposites attract, u kent het wel. Het gaat van kibbel naar vriendelijkheid, van afstoten tot stukje bij beetje meer aantrekken. U moet zelf maar gaan zien hoe ze dat doen, ik ga het niet verklappen.

Met : Idris Elba, Kate Winslet, Beau Bridges

vrijdag, september 21, 2018

Sulla mia pelle (aka On my skin) - Alessio Cremonini

Sulla mia pelle op IMDb (7,5)
Heb gisteravond lang gezocht naar het juiste woord om deze film te beschrijven. Want "heftig" past niet omdat het ingetogen verfilmd (en gespeeld) is, terwijl het onderwerp er alle reden toe zou geven. Ik ga voor "sinister", desnoods "ongemakkelijk'.

Stefano Cucchi is een randfiguur, een drugsdealer die zelf net iets te regelmatig in zijn eigen winkel shopt. Het gaat nu best al een tijdje goed, hij werkt dagelijks en heeft daarmee zijn ouders gerustgesteld. Toch wordt hij opnieuw opgepakt en dit keer loopt alles echt de soep in.
Hij ontmoet nét de foute rechercheurs die helemaal niet gediend zijn van zijn gemakzuchtige houding. Hij wordt vastgezet, verhoord en daarbij gruwelijk mishandeld. Niemand voorziet dat men daarmee Stefano net over de afgrond duwt.
Waar je aanvankelijk als kijker nog een "eigen schuld, dikke bult" gevoel hebt bij de opgepakte cokehandelaar, verschuift je sympathie al snel naar de kleine man die een heel agressief apparaat aan foute politie-ambtenaren tegenover zich krijgt. Zijn ouders doen pogingen hem te spreken te krijgen maar worden tegengewerkt. De hem aangeboden hulp weigert Stefano omdat hij niemand meer vertrouwt binnen de muren van politiebureaus en gevangenissen. Zijn toestand verslechtert in een - ahum - moordend tempo.

Het is allemaal echt gebeurd. En dat maakt het wrang. Het maakt je wantrouwend.
Uitstekend gespeeld door Alessandro Borghi , die enkelen wellicht kennen uit de al net zo ongemakkelijke serie Suburra.

Met : Alessandro Borghi , Massimiliano Tortora , Milvia Marigliano

donderdag, september 20, 2018

Dog Eat Dog - Paul Schrader


Criminelen zijn slecht. En als je dan ook nog eens een slechte crimineel bent, dan kan het met de film ook moeilijk wat worden. Klopt! 
Van Nicholas Cage weten we dat ie vaak foute keuzes maakt, maar bij Willem Dafoe heb ik toch nog steeds een ander beeld. Hoe dronken moet hij geweest zijn toen hij tekende voor deelname aan deze titel. 

Drie ex-gevangenen besluiten het gezamenlijk nog een keer te proberen. Ze zijn onhandig maar schietgraag en denken dat er toch een keer een grote slag kan worden geslagen. Overvallen, dat is te tricky, ze gaan voor ontvoering. Maar ik zei het al: ze zijn slecht in hun vak, dus er gaat van alles mis.


woensdag, september 19, 2018

BlackkKlansman - Spike Lee

BlackkKlansman op IMDb (7,9)
Zeer sterke film. Spike Lee doet weer eens moeilijk. En dat doet ie uitstekend. In tijden niet een film gezien waar zoveel zeggingskracht van af straalde. waarin op zo'n krachtige wijze gerammeld wordt aan je morele kompas. Zeer recente geschiedenis wordt gekoppeld aan net iets minder recente geschiedenis, het is aan jou als kijker om de verbindingen te leggen, om de overeenkomsten te zien. En dat dan ook nog eens middels een echt gebeurd verhaal. Hoedje af, zeg ik.

Ergens in de jaren 70, Verenigde Staten. Ron Stallworth is een rechtschapen man die heel graag politieman wil worden. Hij gelooft in rechtvaardigheid en denkt echt kans te maken. Probleem is dat het nog de periode is dat "zwarten een inferieur ras vormen" , dat men nog sterk in de rassenscheiding gelooft en dat er staten zijn waar men vindt dat MLK alleen maar voor problemen heeft gezorgd.
Het sollicitatiegesprek is de eerste sleutelscene van de film: ondanks de nare opmerkingen en kenschetsen die Ron te horen krijgt, blijft hij ijzig kalm en keurig. Het helpt. Hij krijgt zijn baan maar moet onderaan beginnen.
Ambitieus als hij is, draagt Ron al snel zaken aan waarin hij meer zou willen betekenen. Dat heeft succes, hij wordt toegewezen aan de intelligence-kant en weet zich uiteindelijk op een undercover-zaak te storten. En hoe; via lange telefoongesprekken dringt hij diep door tot de krachten van "The Organisation" , de lievige schuilnaam waaronder de Ku Kluk Klan opereert. Er is een probleem. Ron is te donker om onopvallend te kunnen rondneuzen bij de puntmutsen, dus moet er een tweede Ron worden opgetuigd. Enter Flip, de joodse collega die na enig pruttelen toch aan dezelfde kant van het verhaal blijkt te staan. Beurtelings hebben de beide Ronnen contact met de racistische witmannen, ze werken toe naar de ontmanteling van deze lokale cel.

Ondanks bovenstaande heftigheid is de film ook gewoon prettig om te ondergaan. Fijne muziek, onderkoelde humor en precies de juiste overdosis aan stereotyperingen. Het werkt.

Met: John David Washington, Adam Driver , Laura Harrier


dinsdag, september 18, 2018

The Hitman's Bodyguard - Patrick Hughes

The Hitman's Bodyguard op IMDb (6,9)
Meestal gaan ze aan mij voorbij, films van het piefpafpoef-genre. Zeker als er dan ook nog eens een opgelegd sausje van "humoristische dialogen" overheen wordt gelegd.
Deze kon ik echter niet aan me voorbij laten gaan omdat ie voor een enorm deel speelt in de stad waar ik al bijna mijn hele leven werk. Dan wil ik zien wat ze ervan gemaakt hebben. En dan slik ik mijn verbazing in als iemand rechtsaf slaat bij de Leliegracht en dan op de Kromboomsloot terecht komt. Bij wijze van spreken.

Mooie plaatjes van een prachtige stad, daar ging het om. En , toegegeven, de heren hoofdrolspelers hebben er duidelijk zin in. Of anders: ze hebben er zèlf in ieder geval plezier in.
Michael Bryce werkt in de persoonsbeveiliging. Ooit deed ie dat "Triple A", maar na een incident is zijn organisatie die status kwijtgeraakt en zakte hij af tot het verplaatsen van cokeverslaafde advocaten en meer aan-de-randfiguren. Zijn ex werkt bij interpol en komt in een crisissituatie terecht: zij moet een gevangene naar het Internationaal Strafhof brengen om hem te laten getuigen tegen een Oosteuropese dictator.
Lang verhaal kort: zij vraagt Bryce om die gruwelijke crimineel van Manchester over te brengen naar Den Haag. Dat gaan ze dus doen, via de Amsterdamse omweg. Omdat hij daar toevallig een appartement heeft en zijn vrouw daar gevangen zit. Nou, vult u zelf maar in. Zal het Bryce lukken om de Oosteuropese criminelen te omzeilen en de gevangene af te leveren in Den Haag. Op tijd af te leveren, dat ook nog.

Met : Ryan Reynolds, Samuel L. Jackson, Gary Oldman

zondag, september 16, 2018

The Lost City of Z - James Gray

The Lost City Of Z op IMDb (6,6)
Mosquito Coast- achtig verhaal, maar dan gebaseerd op ware gebeurtenissen. En het kan geen kwaad het genre "avonturenfilm" weer eens aan een kijkbeurt te onderwerpen, nietwaar?

Begin vorige eeuw, Ierland. De ambitieuze luitenant Percy Fawcett is door de Engelse overheid gestationeerd in Cork en doet zijn dingetje. Hij wil echter verder , hij ruikt zijn kansen om toch nog eenmaal een grote stap te maken. Wanneer hij naar Engeland teruggeroepen wordt, krijgt hij een bijzonder aanbod: vanwege zijn opleiding als cartograaf wordt hem een reis naar de binnenlanden van Zuid-Amerika aangeboden om aldaar de loop van een rivier vast te leggen. De Britten vermoeden dat daar in Bolivia veel handel ligt, de grondstoffen en mineralen liggen voor het oprapen.
Percy hapt toe, laat vrouw en kind achter in Engeland en gaat met een kleine club naar Bolivia. Hij raakt al snel in de ban van het fascinerende "Amazonia" en leert al snel contact maken met de inlanders. Niet alle inheemsen zijn de vreemdelingen gunstig gezind, Fawcett krijgt dan ook niet de hele groep heelhuids thuis. Maar hij vindt de bron van de rivier , missie geslaagd en hij wordt als een held onthaald bij thuiskomst.
Echter: tijdens die periode in het woud troffen hem enkele dingen die hem sterken in de gedachte dat er veel méér moet zijn daar: er is sprake van onontdekte steden en volken. De gedachten krijgen voor hem iets magisch, hij is vastbesloten om die stad ( die hij voor het gemak maar even "Z" noemt) te ontdekken. Een tweede expeditie brengt hem een stuk verder, maar door tegenwerking van een van zijn medereizigers komt hij niet tot de kern. Het mislukken van die expeditie wordt hem aangerekend en Fawcett raakt gefrustreerd. Als de eerste wereldoorlog aanbreekt, raken alle gedachten aan de ontdekkingsreizen op de achtergrond. Hij raakt gewond, maar overleeft. En ontdekt iets veel belangrijkers: zijn zoon, die hem altijd verweten heeft teveel weg te zijn van het gezin, ziet nu in dat zijn vader steeds het goede heeft willen doen. Hij sterkt zijn vader in de gedachte dat hij zijn dromen moet najagen. Fawcett zal er nog een keer heen moeten en zijn zoon - inmiddels opgegroeid tot krachtige jongeman- wil met hem mee. Hij wil helpen zijn vader's droom te realiseren. Een hachelijk, doch noodzakelijk avontuur.

Met : Charlie Hunnam, Robert Pattinson, Sienna Miller

zaterdag, september 15, 2018

La Prière - Cedric Kahn

La Prière op IMDb (7,0)
Lastige film, het wordt de kijker niet makkelijk gemaakt. Er wordt uithoudingsvermogen gevraagd, langgerekte scenes met complete gebedsteksten en psalmeninhoud. Het heeft een doel , maar dat moet je wel willen zien.

Thomas is stevig drugsverslaafd. Ondanks zijn jeugdige leeftijd en zijn sterke gestel begrijpt hij bij een volgende bijna-overdosis dat het zo niet langer kan. Hij wordt verbannen, vanuit Bretagne wordt hij overgebracht naar de andere kant van Frankrijk. In de buurt van Grenoble komt hij, middenin het ruige gebergte, terecht bij een klooster. Hij mag er afkicken van zijn verslavingen, hij is niet de enige daar. Maar er staat wel wat tegenover : naast zware fysieke arbeid moet er ook iets anders geleverd worden. De jongens krijgen een drillcursus "katholiek knulletje'. Dagelijks vele gebeden, dagelijks groepsgewijs zingen, eer en dank betuigen aan de lieve heer die het ze mogelijk maakt om het leven weer van zonniger zijden te zien.
U snapt: Thomas is weerbarstig. Loopt na een paar dagen weg maar beseft dat daarmee ook gelijk de veiligheid om hem heen wegvalt. Met hangende pootjes terug dus en dan toch maar dat indoctrinerende programma volgen. En maar hopen op een moment van inkeer.

Het lastige voor de kijker zit hem erin dat je natuurlijk begrijpt dat het goed is dat die jochies van het spul af moeten, dat ze verleidingen moeten leren weerstaan. Groepsdruk doet daarbij heel veel, het grenst bij vlagen aan marteling om te zien hoe zeer er gebedeld wordt om getuigenissen, dankzeggingen en vele vele sorry's. Dat is de ene kant van het verhaal, de andere is dat deze jongeren natuurlijk van de ene verslaving aan de andere geholpen worden. Weliswaar is deze minder desastreus voor lichaam, gezondheid en maatschappij, maar het is maar de vraag of het gezond is om zo verplicht nederig en volgzaam te moeten zijn. Mij lukte dat als kijker moeilijk en ik ben blij dat getoond wordt hoezeer Thomas daar ook mee worstelt. Het leven kent vele verleidingen.

Met : Anthony Bajon , Damien Chapelle , Louise Grinberg., Hanna Schygulla

Couple in a hole - Tom Geens

Couple in a hole op IMDb (5,6)
Er moet iets heel bijzonders gebeurd zijn met dit stel, anders doe je zoiets niet. We leren al snel waarom zij doen wat ze doen. John en Karen, een Schots stel, woont ergens in de Franse wildernis in een gat in de grond. Echt wonen, ja. Ze slapen er, zij durft het hol niet uit en hij scharrelt in het bos met plantjes, insecten en hier en daar een verdwaald konijn steeds hun eten bij elkaar.
Zij is volledig getroebleerd en we weten nu hoe dat komt. Ze woonden al in deze regio toen bij een rampzalige brand hun huis in vlammen opging. En dat blijkt nog niet het ergste: hun enige zoon kwam daarbij om. Zij kan niet ver weg van de rampplek gaan leven omdat ze de aanwezigheid van het jongetje nog steeds voelt.
Hij doet zijn best om zijn vrouw ook buitenlucht te geven en net als dat een beetje lijkt te lukken, gaat het mis. Ze loopt een spinnenbeet op, en een gevaarlijke bovendien. Hij móét wel naar de buitenwereld , hij moet naar het dorp. Niet langer kan hij ongezien door het leven, niet langer leeft hij off the grid. Een boer die om de hoek van het bos boert , ontdekt hem en helpt hem aan medicatie.
De vrouw redt het , maar de man is van zijn stuk. De boer houdt hem in de gaten, voorziet hem zelfs van eten terwijl hij geen hulp wil. Langzamerhand ontstaat er toch zoiets als contact , langzaam "ontdooit" de kluizenaar. Maar langzamerhand komt hij ook achter de gruwelijke waarheid van de ramp.

Met : Paul Higgins, Kate Dickie , Jerome Kircher 

woensdag, september 12, 2018

An Inconvenient Sequel : Truth to Power- Bonni Cohen, Jon Shenk

An Inconvenient Sequel op IMDb (6,3)
Deel 2 van de verontrustende reeks vertellingen van de gedreven milieuman Al Gore. Het is allemaal niet verrassend wat hier wordt verteld, maar schokkend is het zeker.
In de update van zijn waarschuwingen zit vooral veel actualiteit verwerkt: veel , heel veel overstromingen die duiden op een onomkeerbare global warming. Wij wisten het wel, nu die anderen nog. We volgen Gore in de aanloop naar het roemruchte klimaatakkoord van Parijs. En krijgen nog een klein bonusje in een kort "nagekomen bericht": de paljas in het Witte Huis die als eerste van zijn daden alle afspraken over klimaat en milieu doorstreept, want dat is allemaal onzin van wetenschappers. Onze wereld is verneukt.

Met : Al Gore

dinsdag, september 11, 2018

The Reports On Sarah And Saleem - Muayad Alayan

The reports on Sarah and Saleem op IMDb (7,6)
Indrukwekkend. Ingenieus gevlochten script waardoor een ogenschijnlijk liefdesverhaaltje plots een politieke thriller wordt. Erg knap gemaakt, je wordt als kijker vanzelf het verhaal ingezogen.

Saleem is een Palestijnse koerier, die met zijn bedrijfsautootje bestellingen levert. Overdag voor de bakkerij waar hij werkt, 's avonds voor zijn zwager diverse losse spullen. Het ene is aan de Israëlische kant van de stad , het andere deel is "achter de muur".
Sarah is de ongelukkige vrouw van een fanatieke Israëlische legerkapitein. Al meerdere malen hebben ze voor zijn werk moeten verhuizen, afhankelijk vanwaar de harde Israëlische acties en invasies worden gepland.
Saleem levert ook aan het café dat Sarah runt. En in de loop van de tijd is daar een dermate band uit ontstaan dat ze inmiddels een heftige seksuele verhouding hebben. En is dat op zichzelf al explosief, het feit dat de een Palestijn is en de ander Israelisch maakt dit tot een gruwelijk gevaarlijk potje vrijen op de achterbank.
Er komt natuurlijk een moment dat er iets aan de oppervlakte komt en de problemen escaleren snel. Er wordt een politiek verhaal omheen verzonnen, zodat Saleem in feite voor de goede zaak aan het recruteren was geslagen. Valse verklaringen getekend, "klaar" zou je zeggen. Nee dus.
De man van Sarah leidt een invasieve actie, een inval, op het kantoor in Bethlehem waar nou net die verklaringen worden bewaard. En daarmee denken ze een spionage-undercover actie te ontdekken.
Waarna het balletje snel gaat rollen: Saleem in de bak en het ziet er niet naar uit dat welke advocaat, welk familielid dan ook hem hier nog uit krijgt. De twee vrouwen in zijn leven moeten alle zeilen bijzetten.

Met : Maisa Abd Elhadi , Mohammed Eid, Abeed Safadi , Sivane Kretchner