woensdag, november 25, 2020

Officer Down - Brian A. Millar


Officer Down op IMDb (5,5)

De grootste verrassing in deze film zit hem in het gegeven dat het op waarheid gebaseerd is. Blijkbaar bestaan er klemgezopen en doorgesnoven rechercheurs die zichzelf bevoordelen door samen te werken met louche vrouwenhandelaars. En blijkbaar bestaan er hoofdcommissarissen die zo bang zijn voor de reputatie van hun afdeling dat ze corrupte handelingen van hun medewerkers wegmoffelen. Blijkbaar bestaat het echt. Want voor het overige is de film te onwaarschijnlijk. 

In deze film treffen we David Callahan in eerstgenoemde situatie aan. Hij is dermate de fout in gegaan door zijn banden met een stripclubeigenaar dat hem niets anders rest dan schoon schip te maken. En dat doet ie dan ook nog verkeerd: hij denkt een stripper te helpen door haar belager aan te pakken, maar die belager is dan weer helemaal niet degene die Cal (zoals Callahan door het leven gaat) vermoedt. Dus werkt hij zich eerder dieper in de nesten dan op een nette wijze eruit. Hij wil heel graag een normaal leven met vrouw en kind maar de bedreigingen daarvan komen van alle kanten. 

Met : Stephen Dorff, James Woods , Dominic Purcell




zondag, november 22, 2020

Greenland - Ric Roman Waugh


Greenland op IMDb (6,3) 

Omdat ik van bevriende filmliefhebbers hier wel enkele constructieve berichten over had gehoord me toch maar aan deze volbloed rampenfilm gezet. Niet mijn ding, dat staat buiten kijf. Bij films als deze heb ik vaak moeite het uitgangspunt serieus te nemen en dat kijkt natuurlijk niet makkelijk. Het wordt "uitzitten" en dat is bij mij meestal geen aanbeveling. Maar goed: ik weet dat anderen er van genoten hebben, dus er moet iets in zitten. 
De aarde wordt bedreigd. Dat weten we allang. Ditmaal door een mega-meteoor die onder de naam "Clarke" zijn vernietigende werking aankondigt. Het monster is in vele delen uiteengevallen en de eerste meteoriet-inslagen zijn al geweest. Steden worden weggevaagd, landen en continenten worden onveilig en onleefbaar maar een nog grotere en ergere inslag is aanstaande.


Net gescheiden gezinnetje krijgt van de overheid de opdracht zich toch gezamenlijk naar een vliegbasis te begeven. Vanwege zijn beroep (meneer bouwt wolkenkrabbers) is vader geselecteerd voor een overlevingsvlucht naar Groenland, alwaar de verzamelde elite in een bunker de grote inslag moet afwachten. Maar bij het aanmelden gaat er iets mis: blijkbaar was de staat er niet van op de hoogte dat hun zoontje diabetes heeft , terwijl er alleen maar foutloze en 100 procent gezonde mensen mogen overleven. Alles voor het behoud van de soort. 
Vanaf dan raakt het gezin gesplitst, uiteindelijk zitten ze alle drie op een andere plek terwijl ze wanhopig op zoek zijn naar elkaar. Tijdens zijn vlucht hoort vader van een laatste kans om toch nog in Groenland te geraken. Daartoe moet hij in een veel te kort tijdsbestek twee onmogelijke dingen bereiken: hij moet zijn gezin vinden én hij moet op tijd net over de grens in Canada zijn om die paniekvlucht te bereiken. Wat denkt u, gaat dat lukken? 

Met : Gerard Butler, Morena Baccarin, Roger Dale Floyd





vrijdag, november 20, 2020

The Assistant - Kitty Green


The Assistant op IMDb (6,1) 

Sterke film, zonder ergens nou opvallend in uit te blinken. Het is vooral de atmosfeer die maakt dat deze film echt binnenkomt. Op knappe wijze stipt de film dingen aan zonder ze in beeld te brengen, we moeten het allemaal hebben van de mimiek en de conversaties van de sterke hoofdpersoon Jane. 

Zij is P.A. van een grote bons in de filmwereld (voelt u 'm ) die veel van haar vraagt en die een waar schrikbewind onder zijn personeel uitvoert. Iedereen werkt keihard en doet zijn stinkende best, maar tegelijkertijd is iedereen bang voor zijn positie. Zo ook Jane, die elke dag als eerste op kantoor is en als laatste weg gaat. Ze wil de haar geboden kans met beide handen aanpakken maar het wordt haar niet makkelijk gemaakt. 

Zonder dat de baas in beeld komt , weten we dat hij tiranniek is en dat hij het niet zo nauw neemt met de behandeling van alle vrouwen en sterretjes die op zijn kantoor worden binnengelaten. Maar ook de collega's zetten Jane voor het blok: als de vrouw van de baas weer eens boos opbelt , verbinden ze haar automatisch door met Jane die het allemaal maar moet oplossen. Dat lijkt ze dan ook steeds te doen maar we zien de irritatie groeien. Totdat het haar teveel wordt en ze naar personeelszaken stapt. 

Uitstekend in beeld gebracht, schitterend geacteerd door de jonge Julia Garner, die we oa kennen van de serie Ozark. Indrukwekkende prestatie. 

Met : Julia Garner, Jon Orsini, Noah Robbins

Drunk Parents - Fred Wolf


Drunk Parents op IMDb (3,9) 

Verschrikkelijke film. Alles is overdreven aan deze niet-grappige komedie, volgestopt met hysterische lachbandhumor. Een 3,9 op IMDb , dat zegt het al. 

Geslaagd zakenstel levert hun dochter af bij de universiteit en gaat pas dan de status van hun leven overzien. Het blijkt er een stuk minder zonnig voor te staan dan ze aan elkaar voorgespiegeld hebben: bedrijf blijkt over de kop, ze kunnen zich hun dure huis helemaal niet meer veroorloven, de lease-auto dreigt te worden weggesleept en creditcardmaatschappijen hangen dagelijks aan de telefoon. 


Een yardsale moet oplossing verlenen, alsmede het misbruiken van hun oppasbeurt op het huis van de buurman :  als ze dat nu verhuren zolang buurman op wereldreis is, zijn er tenminste enige inkomsten. Natuurlijk is de huurder een fout type, natuurlijk gaat er van alles mis en moet het stel op de loop. Een hotseknots van gebeurtenissen volgt en er groeit zelfs nog iets moois uit. 

Met : Alec Baldwin , Salma Hayek




zondag, november 15, 2020

Vals - Dennis Bots


Vals op IMDb (5,0) 

Vier vriendinnen op weekend in een kampeerhuisje in de Ardennen. En daar dan een film van maken. What could possibly go wrong? 

Toch wel een paar plot-verrassingen in een verder tamelijk voorspelbare film. De vier vriendinnen zijn als ware het een boyband bij elkaar gezocht: verschillende karakters, die weliswaar iets matchend hebben maar toch vooral ook veel verschillen. De opzet was om nog gezellig een weekje weg te gaan voordat de examens de damesgroep uit elkaar zal gaan drijven vanwege de verschillen in toekomstplannen. 

Het tweetal Abby en Kim kent elkaar het langst, Feline is de stille en wijze kracht en Pippa is de bloedirritante aandachtstrekker en intrigante. Het gaat niet lang goed en het dreigt bloederig te worden. 

Lang denken we te weten waar het heen gaat, totdat we plots enig inzicht krijgen in waar het allemaal vandaan komt. 

Met: Abbey Hoes, Romy Gevers, Holly Mae Brood, Olivia Lonsdale



Into the forest- Patricia Rozema


Into the forest op IMDb (5,8) 

Het gebeurt niet heel vaak dat distopische films mij weten te pakken. Deze is er eentje die daar redelijk in slaagt. Waarschijnlijk doordat het uitgangspunt niet eens zo heel irreëel is : stroomuitval. Dat kan gewoon gebeuren, maar hoe richt je je leven en je veiligheid in als die stroomuitval buitensporig lang duurt? Dan komt het aan op zelfredzaamheid en improvisatievermogen. 

De zussen Nellie en Eva komen er al snel alleen voor te staan tijdens de dan al een week durende power outage. Vader heeft een deel van hun benzinevoorraad ingezet voor de kettingzaag om hout uit het bos te verzamelen voor de verwarming. Dat gaat mis, hij raakt een slagader en men kan niet meer op tijd bij de bebouwde kom komen. Hij geeft zijn dochters nog mee dat ze van elkaar moeten houden, dat ze er voor elkaar moeten zijn. Dat zegt hij niet voor niets: hij weet dat de ambitieuze danseres Eva een heel ander mens is dan de iets losbandiger studiebol Nellie. 


Maar goed, de dames hebben geen keus. Ze leren voor elkaar zorgen, ze leren omgaan met de natuur en daar hun voedselverstrekking uit te verzorgen maar ze hebben elk een totale andere oplossing over hoe om te gaan met de voorraden, die slinken zolang de situatie voortduurt. Gevaren van buitenaf zijn er ook, er zijn mensen die weten dat er in hun huis nog een klein benzinevoorraad moet zijn omdat ze die op de eerste dag van de lockdown nog hebben weten in te kopen. De zussen bijten van zich af, het gaat lang goed. Totdat een gruwelijke wending alles in ander daglicht zet.

Met: Ellen Page, Evan Rachel Wood, Max Minghella




Warning shot - Dustin Fairbanks


Warning shot op IMDb (4,9) 

Matige gijzeling-thriller. Het is allemaal behoorlijk recht-toe-recht-aan, je komt niet voor niets maar tot een 4,9 als rating op IMDb. Te voorspelbaar, te simpel. 

Alleenstaande moeder krijgt - bij het overlijden van haar vader- te horen dat er wellicht een klein erfenis op haar wacht. Dat komt goed uit , want met haar serveerstersbaantje kan ze de eindjes niet aan elkaar knopen , een huisuitzetting is aanstaande. 


Een rijke zakenman uit de buurt blijkt echter ook zijn zinnen op de kleine ranch te hebben gezet, in verband met de rechten op waterwinning die er op het grondgebied liggen. Hij stuurt- nog onwetend van het overlijden van de oude man - twee ingehuurde criminelen op de ranch af om de man te dwingen te tekenen voor overdracht van de rechten. Eenmaal bij de ranch aangekomen treffen de mannen de moeder en haar dochter aan, die hun mogelijk nieuwe grondgebied net aan het inspecteren zijn. 

Met: Tammy Blanchard, Guillermo Diaz, Bruce Dern 


. David Spade




vrijdag, november 13, 2020

The Brave - William Kaufman


The Brave op IMDb (5,0) 

Verschrikkelijke film. Verschrikkelijk voorspelbaar vooral: geen enkele verrassing in de plotontwikkeling en een opstapeling van clichés. Overslaan dus, zeg ik u, u hoeft ook niet verder te lezen. Wat volgt, is louter voor mijn herinnering, mijn administratie.

Na de val van het communisme is Albanië ten prooi gevallen aan foute machten die corruptie gepaard laten gaan aan drugshandel en criminaliteit. Dat is op een gegeven moment genoeg. Een special force van de Albanese politie moet dat gaan opruimen, het geheel richt zich op de foute Italiaan Frank Pedulla, die vanuit de VS zijn imperium regelt. Eerst worden de stromannen opgepakt, maar dat gaat niet zomaar. Dan is er natuurlijk dubbelspel binnen het politiekorps en uiteindelijk komen de helden toch met een legertje zwaarbewapende agenten aan het drugsdorpje waar Pedulla zijn zaken regelt. Schieten maar.

Met : Armand Assante, Louis Mandylor, Ravshana Kurkova, Igor Jijikine





maandag, november 09, 2020

The Operative - Yuval Adler


The Operative op IMDb (5,7) 

Lekker complexe spionagethriller, met kundige rollen van Diana Kruger en Martin Freeman. 
Rachel wordt gerekruteerd door de Mossad om te infiltreren in de Iraanse technologiewereld. Vanwege haar talenknobbel wordt zij door de Israëlische geheime dienst de juiste vrouw geacht om informatie te verstrekken over de mogelijke stappen van Iran op het nucleaire pad. 

Ze gaat werken in Teheran als lerares , de behoefte aan beheersing van buitenlandse talen is groot immers. Ze leert daar de oom van een schooljongetje kennen, die zelf een elektrotechnisch bedrijf heeft. Langzaam komt ze in contact met de familie , maar haar spionagetaken komen al snel in gevaar wanneer ze daadwerkelijke gevoelens begint te krijgen voor Farhad, die eigenlijk alleen haar doelwit zou moeten zijn.

Met enige regelmaat reist ze terug naar het Westen:  zogenaamd om haar zieke vader te bezoeken, maar in werkelijkheid wordt ze steeds straf aangepakt door de harde Mossad-agenten. Nou ja, door eentje wat minder hard : de Brit Thomas is meer op haar hand en blijft geloven in de doordachte aanpak die Rachel hanteert. 

Rachel zit klem tussen vele werelden: haar eigen persoonlijke achtergrond, de druk van de geheime diensten, het gevaar van undercover opereren in Iran en de heuse gevoelens die ze heeft voor haar Iraanse geliefde. Ze raakt - ondanks de nodige successen- verstrikt in dit onoplosbare web. 

Met : Diana Kruger, Martin Freeman, Cas Anvar




woensdag, november 04, 2020

The Hummingbird Project- Kim Nguyen


The Hummingbird Project op IMDb (6,2) 

16 milliseconden. Of 17 milliseconden. Het kan het verschil uitmaken of je miljonair wordt of dat je een loser wordt. In de financiële wereld is de omloopsnelheid van de informatie van dermate groot belang dat de degene die het eerst besluiten kan nemen en kan handelen de winnaar wordt in de strijd om het grote geld. 

De neven Vincent en Anton Zaleski beseffen dat en zeggen hun baan bij een hightech- bedrijfje op om een riskant project op te zetten: ze willen een supersnelle glasvezellijn aanleggen tussen de beurzen van Kansas en van Wall Street, New York. En dat moet dan in een rechte lijn, want elke bocht is tijdverlies. Het impliceert dat ze dwars door natuurgebieden moeten , onder rivieren door en dat ze bij vele huiseigenaren toestemming moeten kopen om een aantal meters onder hun huis en hun erf door te trekken.


Alles moet zo rechtlijnig mogelijk want die ene vleugelslag van de kolibri, die ene milliseconde, gaat voor hen bepalen of ze eindelijk een zorgeloze toekomst tegemoet gaan of dat ze kleine krabbelaars zullen blijven. Vincent is de zakelijke, Anton is de nerd en elk zijn ze toegewijd in hun werk. Gezinsman Anton heeft meer te verliezen dan de alleenstaande Vincent en dat speelt een grote rol wanneer hij op zijn hotelkamer bezoek krijgt van hun beider voormalige werkgever. Die belooft het hen zo moeilijk mogelijk te maken, ze zal alles in het werk stellen om de heren in een zwart daglicht te plaatsen bij de FBI omdat het volgens haar niet alleen om bedrijfsspionage gaat maar ook om een gevaar voor het landsbelang. Terwijl Vincent met zijn bouwschoenen in de klei staat, probeert Anton de implicaties van de acties van zijn ex-baas te berekenen.




maandag, november 02, 2020

The Painted Bird- Vaclav Marhoul


The Painted Bird op IMDb (7,3) 

Hij heeft niet eens een naam. Hij heeft geen thuis en hij heeft geen familie. Het enige wat hij heeft is tegenslag en ongeluk. Een Pools joods zigeunerjongetje op de vlucht voor geweld, geweld dat hem van alle kanten wordt aangedaan. 
Wanneer de oma bij wie hij gestald is plotseling overlijdt en hij van schrik het huis in de hens zet, begint zijn onzeker zwerftocht. Op zoek naar veiligheid en geborgenheid valt hij van de ene in de andere bedreiging: de gebedsgenezeres die in hem een gezant van de duivel ziet en die hem dus goed kan gebruiken bij haar exorcisme. de agressieve molenaar die hem als slaafje gebruikt en die de jongen getuige laat zijn van de mishandelingen die hij zijn vrouw aandoet, de oude man waarbij hij door een priester gestald wordt waarna hij stelselmatig seksueel misbruikt wordt, de jonge weduwe die hem onderdak biedt maar in ruil daarvoor haar onverzadigbare lust bevredigd wenst te zien. Het is ellendig en er is geen uitweg. De jongen heeft simpelweg alles tegen. 



Soms, heel soms, zijn er mensen die het minder kwaad bedoelen: de nazisoldaat die de opdracht krijgt "deze jood om te brengen" maar die doet alsof en daarmee onze jongen laat ontsnappen, de Russische legerofficier die hem het principe van "oog om oog, tand om tand' bijbrengt en hem zelfs bewapent, om beter van zich af te kunnen bijten. Het zijn kleine kansen op betere tijden , op een vooruitzicht van een warme en veilige plek, misschien zelfs met iemand die hij kent en die hij kan vertrouwen. 

Als adolescent las ik het autobiografische boek van schrijver Jerzy Kozinsky (die later met "Being There" successen zou boeken), ondanks alle gruwelijkheden las ik het uit. En herlas ik het later. Deze film moest en zou ik dan ook zien, hoezeer ik ook wist dat het geen makkie zou zijn. Dat klopt: in tijden niet meer zo'n zware en zwarte film gezien. Maar toch: er zit ook veel schoonheid in. De beelden zijn fabuleus mooi, scherp geschoten in zwart-wit. En onze held, van wie we pas in de laatste scene de naam achterhalen, is een toonbeeld van overlevingskracht en hoopvolle onverzettelijkheid . 

Met : Petr Kotlar , Udo Kier, Stellan Skarsgaard, Harvey Keitel , Julian Sands




Bronx (aka Rogue City) - Olivier Marchal


Bronx op IMDb (6,1) 

Volstrekt ongeloofwaardige film over corrupte misdaadbestrijding in de Franse havenstad Marseille. 

We weten natuurlijk best dat niet alles zuiver gaat in het tegengaan van de zware misdaad, maar zo bont als het in deze film gemaakt wordt, tart alle beschrijvingen. 

Er is een speciaal rechercheteam voor opgezet om te voorkomen dat de onderwereld de macht in de diverse wijken overneemt. Maar in deze film zit elk van hen in een van de tassen van de diverse bendeleiders, van iemand van de politieleiding of van lokale politici. Er zijn de roekeloze teamleider die binnenkort vader wordt, de alcholische rechercheur met gezinsproblemen, de straatvechter die overal bovenop wil gaan en de wheelende en dealende rechercheur die zelfs van beide criminele walletjes eet en bij elk van de gangs informatie levert in ruil voor bescherming. En er vallen zo veel doden dat het niet bij te houden is wie nou precies van wie slachtoffer is.

Met : Lannick Gautry, Stanislas Merhar, Jean Reno , Kaaris