zaterdag, juni 30, 2018

Zagros - Zahim Omar Kalifa

Zagros op IMDb (7,5)
Zo op het oog heeft Zagros alles voor elkaar. Een hard doch vredig leven als schaapherder in de bergen van het Turkse deel van Kurdistan, hij wilde het altijd al. Al sinds zijn vader hem meenam de bergen in, droomde hij ervan zijn eigen kudde te hebben en te mogen hoeden wat hij had.
Zagros is vader van een dochter en getrouwd met de mooiste vrouw van de regio. Alles ok, alles gesettled. Duh..
Voor zijn tochten is hij vaak lang van huis. Op een van die tochten komt zijn broer hem opzoeken en meldt dat er reuring is in het dorp: er gaan roddels en verhalen rond over zijn vrouw. Het dorp beweert dat ze vreemdgaat - met een jeugdvriend nog wel. Zagros spoedt zich naar huis, hij moet praten. Praten met zijn vrouw, maar ook met de dorpsgenoten. Hij moet weten waar dit vandaan komt. Complicerende factor is dat zijn vader dorpsoudste is , een van de oude stempel. Familie-eer is dus zo ongeveer het belangrijkste in het leven. Zagros gelooft zijn vrouw, vaart uit tegen de dorpsraad en er lijkt duidelijkheid. Als bij zijn volgende tocht echter blijkt dat zijn vrouw mishandeld is door mannen in het dorp en dat ze daarop vertrokken is, de bergen in, begint Zagros in verwarring te raken. Ze wil niet meer terug.
Lang verhaal kort: vrouwlief vertrekt met dochter, ze gaat naar België om onderdak te zoeken bij een neef. Lang twijfelt Zagros maar uiteindelijk reist hij haar achterna. Zijn gezin is hem belangrijker dan de dorpstrots en de familieer. Eenmaal in België echter merkt hij dat het hem zwaar valt om vrij te denken: de achterdocht en de twijfel belemmeren een nieuwe start. Helemaal wanneer zijn vader plots voor zijn neus staat. Met een opdracht.

Zwaar thema, mooi gespeeld, stevig drama. Prima film.

Met : Feyyaz Duman , Halima Ilter , Suat Usta

zondag, juni 24, 2018

Utøya 22. juli - Erik Poppe

Utoya 22, juli op IMDb (8,2)
Een open wond in onze recente geschiedenis. Een wond die nog eens verder op gapen wordt gezet door deze waarlijk adembenemende film. Het is moeilijk te beschrijven welk een beklemmende impact het bekijken van deze anderhalf uur durende verbeelding heeft. We kunnen ons onmogelijk voorstellen hoe het geweest moet zijn op dat moment op het eiland aanwezig te zijn geweest , maar als je deze film kijkt, doe je een stevige poging: angst, haast, onveiligheid, paniek, zorg voor elkaar, verdriet, overlevingsdrang, egoïsme, dood en verderf, toekomstplannen, optimisme, pessimisme, ongeloof en menselijke kracht. Het zit er allemaal in, in slechts anderhalf uur.

Van die anderhalf uur worden 71 minuten ingenomen door de schietpartij. Exact zolang duurde de moordende tocht van Anders Breivik over het eiland. Waar hij beweging zag, schoot hij. Doelbewust en weloverwogen. Zijn misleidende tactiek om het gehele politiekorps naar het regeringsgebouw in Oslo te sturen, werkte voor hem: het zou lang duren voordat men in de gaten zou hebben dat 40 km verderop een ongekend gruwelijk drama aan de gang was. Nogmaals: wij kunnen ons niet voorstellen hoe het gevoeld moet hebben voor de Noorse bevolking in het algemeen en voor de jongeren op het eiland in het bijzonder.
We volgen Kaja. Kaja is een doodgewoon meisje maar wel gezegend met goede communicatieve gaven. Ze zorgt op het eiland ook een beetje voor haar jongere zusje, die min of meer tegen haar wil naar het kamp is meegegaan. De groep jongeren discussieert, speelt en sport en maakt afspraken voor een groepsbarbecue als ze de eerste doffe knallen horen. Ze vluchten het verenigingsgebouw in maar dat blijkt al snel niet veilig. De knallen blijven komen en de groep verspreidt zich (in groepjes of individueel) over het eiland. Aanvankelijk trekt Kaja zich met vrienden terug in het bos, maar ze vindt dat haar eerste verantwoordelijkheid het vinden van haar zusje is. Dus trekt ze richting de camping, met gevaar voor eigen leven. Opgejaagd wordt ze, de knallen komen steeds van een andere kant en Kaja ontmoet diverse malen jongeren die net zo bang zijn als zij, maar die willen knokken om te overleven. Dat gaat niet altijd met iedereen goed.

We krijgen een inkijk in de verschillende overlevingstechnieken die mensen hebben: schuilplaatsen worden niet altjd gedeeld uit angst om ontdekt te worden. Anderen doen het humor en blijven praten. Anderen denken in complotten en vragen zich af waar de hulp blijft.
De paniek is gruwelijk, je bent als kijker volledig overgeleverd aan de willekeur van de dader. In gedachten ren je mee, waarschuw je het meisje "DOE HET NIET", in gedachten bijt je nagels en knars je tanden. De film is onwaarschijnlijk echt.

Met : Andrea Berntzen , Aleksander Holmen ,

Everybody wants some - Richard Linklater

Everybody wants some op IMDb (7,0)
Heb meerdere Linklater-films gezien (met de Before-reeks en Boyhood als ijzersterke hoogtepunten) maar deze film brengt mij wij weinig beroering. Ik mis zijn bespiegelende en analystische blik in het verhaal, het is me iets te eendimensionaal.

Het verhaal draait om Jake, een eerstejaarsstudent die vanwege zijn bijzondere kwaliteiten een baseball-scholarship krijgt. Hij komt niet op de campus terecht, maar in een set van twee woonhuizen die volledig zijn ingericht voor de club die het baseballteam van de universiteit naar ongekende hoogten moet doen stijgen.
We stappen de film in een drietal dagen voor de start van het nieuwe schoolseizoen: de studenten zijn in het geheel nog niet bezig met de leerstof, het draait vooral om de dames en de drank. Uiteraard worden de eerstejaars uitgeprobeerd door de ouderen, Jake staat keurig zijn mannetje en blijkt in trek bij de dames. Hij kiest echter niet voor de makkelijke weg want hij heeft zijn zinnen gezet op een van de "moeilijkere" dames. Deze is niet zo zeer een dancing queen als wel bezig met het opstarten van een artistieke opleiding. Jake moet gaan kiezen: de druk van de groep of zijn individuele keuze voor een interessant, intelligent én ook nog eens mooi meisje. Over enkele uren begint het schooljaar.

Met : Blake Jenner, Juston Street, Zoey Deutch

zaterdag, juni 23, 2018

The Last Son (a.k.a. Chappaquiddick) - John Curran

Chappaquiddick op IMDb (6,8)
Het klinkt misschien raar, maar ik weet nog dat ik hier over las. Als klein jongetje verslond ik de Aanzien van …-reeks die mijn vader in de kast had staan. De naam Chappaquiddick klonk als een songtitel, maar is een open zenuw in de geschiedenis van de beroemde familie Kennedy. Een van de vele, inderdaad.

Het is juli 1969, er zijn Amerikanen onderweg naar de maan. Ondertussen likt het land de wonden van de moorden op twee broers van de Kennedy-clan, respectievelijk John F in 1963 en Bobby in 1968. Doordat broer Joe al eerder verongelukte , is Edward (Ted) Kennedy de laatste overgebleven zoon van de Ierse emigranten-clan. Edward mist de brille van zijn broers, maar is desondanks doorgedrongen tot de Senaat. Sterker nog, hij overweegt zich te kandideren voor de rol van president, eigenlijk om het glorieuze werk van zijn broers af te maken.
Ted is eigenlijk meer van de rock-n-roll kant van het leven en drinkt, feest en flirt. Op een van die avonden ontmoet hij het voormalige campagneteam van broer Bobby en hij spreekt hen toe: we zijn één familie en we're running for president. De drank vloeit rijkelijk, te rijkelijk zoals blijkt.
In de auto op weg naar de veerboot mist Ted een bocht en belandt met de auto in het water bij Chappaquiddick. Hijzelf weet uit de auto te geraken, maar assistente Mary Jo Kopechne blijft achter. Hij krijgt de dame niet verlost en ze verdrinkt.
Wat volgt, is totale paniek. Ten eerste moet hij verhullen dat hij echt schuldig is (roekeloos rijden) , ten tweede moet hij zorgen dat zijn senator-functie en zijn kandidatuur niet in gevaar komen. Alle advies is welkom, zelfs van zijn weerbarstige oude vader. Welk scenario is het veiligst? Welk alibi, welk verhaal moet Ted vertellen? Een inkijkje in politieke en juridische machinaties krijgen we, de naam Kennedy krijgt vele balletjes aan het rollen.

Met : Jason Clarke, Ed Helms , Kate Mara , Bruce Dern

Rules don't apply - Warren Beatty

Rules don't apply op IMDb (5,7)
Charmante film. Niet heel best, maar wel onderhoudend. Dat komt voornamelijk door de wervelende verschijning van Lily Collins (dochter van meneer Phil) en een parade van beroemde acteurs (Annette Bening, Alec Baldwin, Martin Sheen, Warren Beatty zelf). Het verhaaltje zelf is van een suikerzoete romantiek, maar ik heb me niet verveeld.

Marla heeft net de kersverse titel "Miss Appelbloesem" binnengesleept en een carrière in Hollywood. We praten begin jaren 60. Ze trekt naar de filmwereld om te proberen door te dringen tot de hofhouding van Howard Hughes, de excentrieke miljardair. Deze laat bij zijn studio hordes jonge meisjes aanrukken om auditie te doen voor zijn filmproducties. De dames worden uitstekend gefaciliteerd: krijgen woonruimte, een privé-chauffeur, het ontbreekt hen aan niets. Echter: wanneer ze opgeroepen worden is nog volstrekt willekeurig , net zoals de kans dat ze meneer Hughes zelf treffen. Deze treedt immers slecht zelden uit zijn zelfverkozen isolement.
Marla moet lang wachten op haar kans en bouwt in de tussentijd een fijne band op met haar chauffeur. Het Hughes-personeel wacht ontslag wanneer ze iets intiems opbouwen met de aspirant-actrices, maar dat er tussen Marla en Frank iets gaat ontstaan, voelen we kilometers van te voren aankomen. En u snapt: net als dat zo ongeveer ontbrandt, ontstaat ook het eerste contact tussen Marla en de miljardair/zakenman/excentriekeling/zonderling. En dat contact is voor beiden verbazingwekkend openhartig.

Met : Lily Collins, Alden Ehrenreich , Matthew Broderick, Warren Beatty

vrijdag, juni 22, 2018

Little Men - Ira Sachs

Little Men op IMDb (6,8)
Kleine film, die het moet hebben van wat er niet gezegd wordt. Intiem sfeertje en een stevig dosis onuitgesproken leed.
Het verhaal is tamelijk simpel: Na het overlijden van opa verhuist Jake met zijn ouders naar Manhattan om het oude huis van de familie te betrekken. Inpandig zit ook nog een klein winkeltje waar de oudere dame Leonor haar zelfmaakkleding verkoopt. Leonor heeft een zoon, Tony, die schoorvoetend vriendschap sluit met Jake. Beiden zijn creatief: Jake tekent alles wat los en vast zit en Tony wil acteur worden. Daartoe hebben beiden hun zinnen gezet op een opleiding op het fameuze La Guardia-instituut, ze moeten nog stevig aan de bak om aan de toelatingseisen te voldoen.
Jake's vader is al acteur en heeft moeite van zijn beroep rond te komen. Om die reden (en op aandringen van zijn zus) legt hij Leonor een nieuwe huursom op, die overduidelijk te hoog is voor het bedoeninkje van deze dame. Er ontstaat wrijving: binnen het gezin van Jake maar ook binnen het gezin van Leonor. De ouders hebben moeite met elkaar maar zien duidelijk dat de zoons juist een enorme klik hebben. Alle tekens wijzen erop dat het financiële geschil een wig gaat drijven tussen de twee jongens.

Met : Greg Kinnear, Pauline Garcia, Jennifer Ehle

donderdag, juni 21, 2018

The Disaster Artist - James Franco

The Disaster Artist op IMDb (7,5)
Schitterende film. Pijnlijk grappig, bij vlagen over the top. Onwaarschijnlijke acteerprestatie van James Franco, onmogelijk om niet voor deze rol te vallen.

Greg wil het gaan maken in Hollywood. En daar heeft hij veel voor over. Hij ontmoet Tommy, een vreemdeling met hetzelfde ideaal. Samen trekken ze naar de filmstad , samen proberen ze kleine opdrachtjes binnen te harken. Greg is een goed uitziende jongen, met kleine stapjes lukt het hem om her en der voor de camera te staan. Tommy echter ziet elke deur voor zich dicht slaan. Niet zo gek als je bedenkt dat hij gespeend is van elk talent, hij is helaas de enige die dat zelf niet in ziet.
Uiteindelijk weet Tommy overtuigend aan Greg duidelijk te maken dat de enige manier om het echt te maken in deze bizarre maatschappij er eentje is van zelfdoen: Tommy besluit een script te schrijven en dan maar zelf de film te gaan maken.
Ze vinden een aantal acteurs bereid, ze investeren en gaan van start. Al snel blijkt dat Tommy de hele crew op de zenuwen werkt door zijn afwijkende meningen en dito houding. Maar toch: de film komt er. In grote spanning wachten de heren af hoe de ontvangst is. De zaal zit vol, het licht gaat uit en het doek gaat leven.

Met : James Franco, Dave Franco, Seth Rogen


Red Sparrow - Francis Lawrence

Red Sparrow op IMDb (6,6)
Visueel zeer aardige spionagethriller. Als verhaal is het er een zoals spionageverhaaltjes zijn: Rusland tegen Amerika en/of Groot-Brittannië waarna het uiteindelijk uitloopt op hetzij confrontatie hetzij dubbelspionage. Wanneer je dat terzijde zet, zie je een aardig onderhoudende film met een bij vlagen gecompliceerd verloop.

Dominika is gevierd balletdanseres bij het fameuze Russisch balletgenootschap. Wanneer zij door een ongelukkig moment (zou het?) haar been breekt, is haar danscarrière over. Al snel wordt ze benaderd door haar oom, die haar overtuigt dat - willen zij en haar moeder overleven= ze moet kiezen voor spionagewerk voor de Russische overheid. Ze krijgt een zware opleiding bij het Red Sparrow-instituut: niet alleen leren ze de kneepjes van monteren en demonteren, ook leren ze hun fysiek in te zetten. Dat kan vechttechnieken betekenen, maar ook de amoureuze kant van verleiding dient te worden ingezet. Als u nu weet dat Jennifer Lawrence deze rol speelt, weet u dat het met beide aspecten wel goed zit.
Dominika is hardleers en dreigt daardoor ook enkele malen uit de opleiding te worden gezet, maar ze springt er op sommige vlakken dusdanig bovenuit dat ze al spoedig ingezet wordt om een Amerikaanse CIA-agent te verleiden tot het los laten weken van informatie. Dat doet ze met overtuiging, maar al snel blijkt ze niet ongevoelig voor de charmes van haar tegenspeler. Ze komt voor de keuze te staan om haar moeder niet in gevaar te brengen of toch de stap over de morele grens te maken. Kijk zelf.

Met : Jennifer Lawrence, Joel Edgerton , Matthias Schoenaerts

Downsizing - Alexander Payne

Downsizing op IMDb (5,7)
Wie "Nebraska" zag, wil elke volgende film van Alexander Payne zien. Naar mijn bescheiden mening althans. Ik was dan ook aangenaam verrast toen ik deze tussen het aanbod van Qatar Airways zag staan. Welnu - deur in huis- , het is geen "Nebraska". Maar het is ook geen vervelende film, daarvoor blijft het teveel Payne. Een ietwat afwijkende blik op het leven, laat ik het daarop houden.

"Downsizing" is als "Honey, I shrunk the kids" maar dan met een serieuze invalshoek. De toenemende milieuproblematiek kent - zoals wij allen weten - als een van haar oorzaken de overbevolking van onze aardbol. Teveel mensen produceren teveel troep, nemen te veel stedelijke ruimte in en vervuilen teveel de natuurlijk aanwezige gebieden en wateren. Ergens verborgen tussen de fjorden van Noorwegen ontwikkelen twee wetenschappers een oplossing: door microcellen te maken van mensen en dieren kunnen ze diezelfde mensen en dieren een veel kleinere plek laten innemen dan tot dan toe gebeurde. Zo kunnen wereldsteden ontstaan die feitelijk op een voetbalveldje passen. Zo kan iedereen in een groot huis wonen, terwijl het feitelijk nog niet de ruimte van een legosteentje inneemt. Het kan, maar er is geen weg terug: als je eenmaal tot downsizen besluit, laat je de grotemensenwereld definitief achter je. Dat is het simpele uitgangspunt van deze film.

Paul Safranek is weliswaar opgeleid tot dokter, maar leidt feitelijk een marginaal bestaan als bedrijfsarts en fysiotherapeut. Als hij hoort van het downsize-fenomeen, overtuigt hij zijn vrouw. Het is de manier om iets van hun leven te maken, om iets te kunnen betekenen voor aarde en mensheid bovendien. Ze sparen, het is een forse eenmalige uitgave maar als je eenmaal gedownsized bent heb je van alles toch veel minder nodig dan je consumptiegedrag daarvoor gevraagd heeft. Bij de uiteindelijke ingreep worden de mannen van de vrouwen gescheiden en dat loopt Paul aardig op: als hij ontwaakt blijkt de ingreep bij hem volledig geslaagd, maar zijn vrouw "chickened out". Op het laatste moment durfde ze het niet aan. Een nogal ruwe vorm van scheiding derhalve, Paul kan niet meer terug en is gedwongen zijn nieuwe bestaan te ervaren: alleen en vooral niet gelukkig. Het duurt enige tijd voordat hij de buitenwereld weer aandurft, uiteindelijk trekt zijn flamboyante buurman hem over de streep. Er wordt plots gefeest, Paul spreekt en ontmoet weer mensen. Een van hen is Ngoc Lan Tran, een gewezen Vietnamese activiste. Er ontstaat een band en ze gaan beiden werken aan verwezenlijking van hun ideaal: een betere en schonere mensheid. Als dat maar goed gaat.

Met : Matt Damon, Christoph Waltz, Hong Chao, Udo Kier

I saw the light - Marc Abraham

I saw the light op IMDb (5,7)
Veel beter beviel deze. Niet alleen door het doordesemde drama of de aanstekelijke muziek, zeker ook kwam dat door het uitstekende spel van de fijne acteur die Tom Hiddleston heet. Knappe kerel, charmant ook en een olijk ondeugende uitstraling. Precies die ingrediënten had ie nodig om gestalte te geven aan een van de grootste muzikanten die American Country ooit heeft mogen aanhoren: "I saw the light" vertelt het levensverhaal van Hank Williams.
Williams leefde voor zijn muziek, maar leefde net zo hard voor de drank en vrouwen. Het maakte hem onvoorstelbaar geliefd en in kleinere kringen net zo onvoorstelbaar gehaat. Want de man sloeg gaten. Gaten in vertrouwen, gaten in gezinnen, gaten ook in de omgang met producers en managers. In alles blijkt Williams de kunstenaar die er voor leeft om mooie dingen te maken en daarbij straal vergeet dat er ook menselijke omgang nodig is, dat er communicatie en eerlijkheid moet zijn.

Hiddleston doet -wat mij betreft - een sterke verbeelding van de interne strijd die dit Williams moet hebben opgeleverd want "in de grond was het een goeie kerel". We leren Hank kennen als hij trouwt met zijn Audrey, ze staan samen op het podium totdat zijn begeleidingsband begint te benadrukken dat ze hém wel een goeie muzikant vinden maar dat zij succes in de weg staat. Het begin van de tweespalt: Williams moet kiezen tussen gezin of creatief succes. Lang probeert hij beide in balans te houden maar het loopt uiteindelijk natuurlijk spaak. In de tussentijd drinkt hij 'like a fish" , hetgeen hem zijn verantwoordelijkheden als man en vader nog meer laat verzaken.
De weg naar het Mekka van de country is lang, maar uiteindelijk staat Williams dan toch in de Grand Ol' Opry, uiteindelijk scoort hij nummer 1 hits en beginnen mensen zijn "I saw the light", "Lovesick blues'  en "Your cheatin' heart' te kennen en mee te zingen. Williams is op dat moment de allergrootste.
Lang kan hij er niet van genieten want zijn slopende levenswijze nekt hem uiteindelijk. Onder muziekkenners is het een iconisch feitje: Williams stierf min of meer in het harnas. Op de achterbank van de auto, onderweg naar een van de concerten in een afmattende toer. Hij had het licht gezien, maar zijn hart bedroog hem.

Met : Tom Hiddleston , Elisabeth Olsen, Bradley Whitford, Cherry Jones

The 15.17 to Paris - Clint Eastwood

The 15.17 to Paris op IMDb (5.1)

U was mij even kwijt, ik had even een break. Heerlijk aan de andere zijde van de wereld gezeten. En zowaar in het vliegtuig enkele films kunnen kijken. Waarvan akte.

Hij wilde het graag verfilmen, dit waargebeurde verhaal. Clint Eastwood heeft zich de laatste jaren ontpopt tot een radicale patriot die maar al te graag het all-American-hero verhaal verteld. Want trots op zijn land en landgenoten, deze man. Kan allemaal best , maar de film is niet om aan te zien. Wellicht komt dat doordat het erop lijkt dat hij de echte hoofdpersonen van deze gebeurtenis gebruikt als de acteurs van zijn verhaal. Het zijn vast hele stoere rechtgeaarde jongens, maar acteren is een ander chapiter. Vooral hun inbreng maakt de film amateuristisch, ik kan het niet anders zeggen. Jammer van een man die ook sterke dingen als "Gran Torino' maakte.

Het verhaal in het kort: drie jeugdvrienden maken een rondreis door Europa. Voordat ze die reis maken, zien we de aanloop van hun vriendschap, hun jeugdproblemen en hun vastberadenheid om iets voor hun land te betekenen. Tijdens hun Europa-trip pakken ze op een gegeven moment de trein van Amsterdam naar Parijs. In die Thalys stapt ook een crimineel die van plan is wat mensen neer te schieten in de trein. Gelukkig -spoiler alert - weten onze helden hem te overmeesteren voordat de man ernstige schade kan berokkenen. Schouderklopjes, medailles, einde verhaal.

Met : Alek Skarlatos, Anthony Sadler, Spencer Stone



zondag, juni 03, 2018

Same kind of different as me - Michael Carney

Same kind of different as me op IMDb (6,3)
Behoorlijk volgepropt verhaaltje dat desondanks op waarheid gebaseerd blijkt te zijn.

Ron is een succesvolle kunsthandelaar die miljoenen binnen harkt. Desondanks niet volmaakt gelukkig , een buitenechtelijke romance maakt bijna een eind aan zijn huwelijk. Zijn vrouw geeft hem nog één kans, maar dan zal hij diep door het stof moeten en met haar mee moeten buigen.
Hierdoor komt hij in aanraking met haar liefdadigheidswerk, hij wordt door haar verplicht om mee te helpen in de voedselverstrekking aan daklozen. Ron moet veel weerstand overwinnen, vooral als hij de hyperagressieve Suicide hardhandig leert kennen. Hij heeft er al gauw tabak van, maar geen vrijwilligerswerk is ook geen huwelijk meer. Derhalve zet hij door.
Langzaam weet hij de boze zwerver te bewegen tot wat meer contact en hij hoort daardoor het bijzondere levensverhaal van de man, die gewoon Denver blijkt te heten. Slaaf geweest, plantagewerk en gevangenisjaren hebben hem de aggressieve verpakking gegeven waarin Ron hem leerde kennen. Er groeit vertrouwen , vriendschap bijna en dat helpt Ron in zijn lastige omgang met de poepsjieke elite waar hij zich normaal in begeeft én in de lastige omgang met zijn norse vader.
Iedereen versterkt elkaar eigenlijk. En dat allemaal door het goede hart van zijn vrouw Debbie.

Al met al niet onaardig, maar je moet wel even ergens doorheen om de film te gaan waarderen.

Met : Greg Kinnear, Renee Zellweger, Djimon Hounsou , Jon Voigt