zondag, december 31, 2017

Miss Sloane- John Madden

Miss Sloane op IMDb (7,5)
Op en top Amerikaanse film over winnersmentaliteit. Elizabeth Sloane is een lobbyist. En een verdomd goede. Als er een wet richting stemmen komt over ancedentenonderzoek bij aanschaf van wapens, besluit ze over te stappen naar het kamp dat die wet erdoor wil krijgen. Niet eens zozeer omdat ze er achter staat, maar omdat ze wil winnen. En deze strijd - die tegen de machtige wapenlobby en het second amendment- is een verdomd interessante.
Ze gaat door roeien en ruiten, ze manipuleert en ze schoffeert : alles goed, zolang het maar zijn uitwerking heeft. U snapt , er komt een moment van inkeer en relativering, maar zelfs dat moment gebruikt Miss Sloane uiteindelijk om de (rechts)zaak naar haar hand te zetten. Want je bent winnaar, of je bent het niet.

Met : Jessica Chastain, Mark Strong



zaterdag, december 30, 2017

De Held - Menno Meyjes

De Held op IMDb (4,9)
Nederlandse thrillers, ik kan er maar moeilijk aan wennen. Pogingen tot het opwekken van spanning worden vaak teniet gedaan door houterig toneelspel. In deze film vond ik alleen Monic Hendrickx boven de middelmaat uitstijgen, alle anderen waren karikaturaal neergezet. Niet voor mij dus, deze.

Hendrickx speelt Sara Silverstein , een schrijfster die samen met haar ook schrijvende man remigreert vanuit de VS. Ja, u weet gelijk ook welk showbizzkoppel we hiermee voor ogen moeten hebben. Een doorbraak in de VS is niet gelukt en  bovendien zijn haar ouders aardig op leeftijd en hebben ze teveel jaren van hen gemist. Vader draagt een groot geheim met zich mee dat nog stamt vanuit de 2e Wereldoorlog. Zijn ouders werden opgehaald door de bezetter en naar Westerbork gebracht, hij wist aanvankelijk te ontkomen. In later jaren kreeg hij een akkefietje met de kleinzoon van de NSB-er die zijn ouders arresteerde. Dat akkefietje zette zoveel kwaad bloed dat die kleinzoon zint op wraak. Een wraak die het hele gezin bedreigt. Opa en oma, moeder en vader, maar ook de twee kinderen. Een van die twee, de zoon, doet in Amerika de mariniersopleiding en voelt zich geroepen om terug te komen. Er moet immers toch iemand "de Held' spelen.

Met : Monic Hendrickx , Fedja van Huet , Kitty Courbois, Daan Schuurmans

donderdag, december 28, 2017

The Party - Sally Potter

The Party op IMDb (6,8)
Hilarische mengeling van "Carnage" en "Festen". Messcherpe dialogen, volop gelegenheid tot glim- en schaterlachen. Korte film, maar hoog tempo. 

Janet heeft wat te vieren. Ze ontvangt thuis een groep vrienden ter gelegenheid van haar benoeming tot minister van Gezondheidszaken. In Engeland blijkt dat nogal een erebaan te zijn en Janet heeft er hard voor geknokt. Ze heeft zich vanuit de oppositie opgewerkt tot deze verdiende benoeming.
Daar houdt de feestelijkheid wel zo'n beetje op.
Al snel merken we dat Janet én al haar gasten onder een onhoudbare hoeveelheid spanning staan. Interne problemen, relatieproblemen, gezondheidsproblemen. Binnen het uur zijn we op een niveau dat niemand elkaar meer vertrouwt. En nog terecht ook. Ze zijn er allemaal: het lesbische koppel dat hard werkt aan de status van "we zijn zwanger". De gezondheidsgoeroe en zijn vilein-cynische vrouw. De echtgenoot van Janet, met zijn enorme geheim. De financiële wonderboy en zijn geleerde echtgenote. Nou ja, die laatste is er nog  niet , ze komt later. En we begrijpen al snel waarom.

Ik mag u wegens overmatige spoilerproblematiek nog geen tipje van de sluier geven, maar neem van mij aan dat het geheel schitterend geacteerd wordt, uitstekend gescript is en - naast de pijnlijke verschijningsvormen - ook nog eens allemaal zeer vermakelijk is.

Met : Kristin Scott-Thomas, Timothy Spall, Patricia Clarkson , Bruno Ganz, Cillian Murphy, Emily Mortimer , Cherry Jones

Silence - Martin Scorsese

Silence op IMDb (7,2)
Als dit dan toch de film was die hij al heel lang maken wilde, is het voor mij een flinke tegenvaller. Met een aantal titels op je palmares als "Taxi Driver" , "The Departed" en "Cape Fear" staat je kunde natuurlijk buiten kijf. Dan ben je een goed regisseur. Punt. Maar blijkbaar zijn er dan altijd nog verhalen die je een keer wilt vertellen waarmee je bij kijkers zoals ik er eentje ben in ieder geval alsnog wat krediet verspeelt.
Want wat wil hij nu met deze film: wilde hij per se het verháál verteld hebben? Wilde hij een eposfilm (2u41m) aan zijn lijst toevoegen? Wilde hij de definitieve historische film neerzetten? Of is ie zelf gewoon zo katholiek als de neten en deed hij met deze film een soort missiewerk? Ik weet het niet, maar u snapt inmiddels dat deze film mij niet overtuigt.

Twee jezuïetenpriesters reizen af naar het "heidense" Japan. We spreken begin 1600, de katholieke kerk wil overal over de wereld zijn heerschappij vestigen dus ook in de landen die van oorsprong weinig met het verhaal van meneer Jezus en meneer God hebben. Een kleine christelijke minderheid wordt zwaar onderdrukt, met de regelmaat van de klok afgeslacht. Nee, het zendingswerk is nog niet heel effectief. De twee priesters gaan een laatste poging doen , vooral om daar hun eigen leermeester terug te vinden. Die is volgens zeggen onder druk overgestapt naar het daar heersende boeddhistisch geloof en de beide heren kunnen dat verhaal niet ..eh.. geloven. Op naar Japan!
Ze komen in de onderdrukte gebieden terecht, ze ervaren het nodeloos grove geweld van de heersende klasse en ze zien de slachtoffers bij bosjes vallen. En uiteindelijk, ja uiteindelijk vinden ze ook priester Ferreira. Het valt de heren zwaar om bij hun geloof te blijven, keer op keer worden ze onder druk gezet om hun eigen kerk te verloochenen.

Zoals gezegd: het geweld - de martelingen - zijn vaak nodeloos grof. Het is alsof Scorsese een lijn doortrekt vanuit de harde maffiafilms naar het extreem religieuze geweld dat we destijds kenden, maar in de huidige tijd natuurlijk ook nog steeds. Niet mijn film, maar wie het eens proberen wil die mag.

Met : Andrew Garfield , Adam Driver, Liam Neeson, Issei Ogata

dinsdag, december 26, 2017

Ruby Sparks- Jonathan Dayton/Valerie Faris

Ruby Sparks op IMDb (7,2)
Een lichte ode aan de verbeelding. Zo leg ik deze film uit. Liever zo dan dat het een pyschologische verbeelding is van de verzinsels van een eenzame schrijver. De film heeft een aardig niemendal-gehalte maar ik vond het niet onprettig om te kijken. Mede door het goede spel van Paul Dano, die in korte tijd een repertoire heeft opgebouwd van geestelijk afwijkende personages. Ook Zoe Kazan (jazeker, kleindochter van. En hier ook schrijfster van het script overigens) speelt fris van de lever.

We kijken naar de worsteling met het leven van Calvin Weir-Fields. Als een komeet gestart met zijn schrijverscarrière loopt hij nu tegen de moeilijke drempel op van het tweede boek. Hij schreef na zijn immens populaire debuutroman nog wel een kort verhaal maar meer komt er niet uit zijn typemachine.
Volgens zijn broer komt dat doordat hij een vriendin moet zoeken en zich niet moet opsluiten. Calvin raakt in geestelijke nood en komt bij een psychiater terecht die hem uiteindelijk een korte schrijfopdracht mee geeft. Dat slaat aan: Calvin creëert een verhaal rondom het uitlaten van zijn hond, waarbij hij een lieve dame ontmoet. Hij geeft die dame dusdanig levendig beeld dat ze hem niet meer loslaat. Hij droomt van haar en brengt haar steeds meer tot leven. Dusdanig tot leven dat ze -na het afgeven van enkele signalen - op een gegeven moment in zijn keuken staat. U snapt : Calvin is in de war. Hoe kan dit? Hij legt het verhaal terzijde en probeert alledaagse dingen te doen. Maar wat ie ook probeert: Ruby (zoals zijn personage heet) breekt telkens in. Dusdanig, dat ze uiteindelijk Calvin's broer ontmoet en later zelfs diens hippie-ouders.
Hij lijkt zijn eenzame bestaan geheel zelfstandig te hebben opgelost, maar dan beginnen de problemen pas. Wat als Ruby dingen gaat doen die Calvin nooit beschreven heeft? Kiest hij voor het lekkere vlees en bloed of herschrijft hij het geestelijke ?

Tikkeltje magisch, maar voor mij net niet over het randje. Paul Dano is een sterk acteur, zoveel moge duidelijk zijn. Hij is het bijrollen-niveau wel ontgroeid.

Met : Paul Dano , Zoe Kazan, Annette Bening, Julio Banderas , Steve Coogan , Elliot Gould


zondag, december 24, 2017

Blackway (aka Go with me) - Daniel Alfredson

Blackway op IMDb (5,2)
Saaie film. Veel te karikaturaal wraakverhaaltje vanuit de binnenlanden van de VS.
Jonge vrouw erft het huis van haar moeder ergens in de rijk beboste bergdorpen van het Amerikaanse binnenland. Ze vindt een baantje als serveerster en wordt daar op een dag lastig gevallen door een irritante (en naar later blijkt : gevaarlijke) man.
Als ze aangifte wil doen, huivert de sheriff om actie te ondernemen. Overduidelijk geïntimideerd, hij verwijst haar door naar een houtzagerij alwaar een aantal oudere mannen eenzelfde reactie vertonen. Op ééntje na: Lester (Anthony Hopkins) biedt aan haar te helpen en die mysterieuze meneer Blackway op te sporen. Hij trommelt zijn houtzaag-hulpje ook op: met zijn drieën gaan ze op pad om meneer een lesje te leren. Er gaat nog flink wat water naar de zee voordat ze hem aantreffen bij een verlaten mijn. En u snapt: meneer Blackway is gevaarlijk genoeg om niet meteen maar excuus aan te bieden.

Te lineair verteld, te weinig plotverrassing, nee: gewoon rechtstreeks naar het einddoel. Dat maakt deze film te rechtlijnig om mijn waardering te ontvangen. Jammer dan.

Met : Julia Stiles, Anthony Hopkins, Ray Liotta , Alexander Ludwig


donderdag, december 21, 2017

On Body And Soul (Teströl és lélékröl) - Ildiko Enyedi

On Body And Soul op IMDb (8,0)
Heeft iedereen , hoe verlaten of mislukt hij/zij zichzelf ook voelt, een zielsverwant in zijn bestaan? De film die ik gisteravond zag, bewijst van wel. Twee 100 procent eenzaten blijken op een verrassende manier in elkaars leven een rol te spelen.

Endre is financieel directeur bij een slachthuis (ja mensen, bereid je even voor op sommige nogal directe beelden), Maria wordt daar aangenomen als kwaliteitscontroleur. Hij is op leeftijd, heeft al geaccepteerd dat hij altijd alleen zal blijven , wellicht door zijn gesloten communicatie en wellicht door zijn eenzijdige verlamming (hij kan maar één arm gebruiken). Op het oog is Maria het tegenovergestelde: ze is jong, ze is mooi, ze heeft gestudeerd en ze is goed in haar werk. Te goed waarschijnlijk, want ze is autistisch precies.
De film wordt gelardeerd met beelden van een besneeuwd bos waarin twee herten (een enorm mannetje en een ranke hinde) elkaar langzaam benaderen en proberen af te tasten of ze iets voor elkaar kunnen betekenen. We blijken op dat moment te kijken naar de respectievelijke dromen van de hij en de zij uit het verhaal. In het dagelijks leven lukt het maar moeilijk om tot contact te komen, in de nacht ontmoeten ze elkaar echter daadwerkelijk in hun dromen.

Er zit uiteraard wel een script omheen gebouwd, maar bovenstaand verhaal lijkt echt hetgene te zijn dat de regisseur wil vertellen: hoeveel pogingen ook mislukken, als je echt voor elkaar bestemd bent, komt er vast een moment dat er wél contact is. Moeizaam of niet, het kan een opmaat zijn voor een klein beetje levensgeluk.

Fantastisch spel van Alexandra Borbély, ze sleepte er al enkele prijzen mee in de wacht. Maar ook de rol van Endre wordt sympathiek neergezet door Geza Morcszany. Deze prachtfilm sleepte al een nominatie in de wacht voor Oscar Beste Buitenlandse Film!

woensdag, december 20, 2017

Patriots Day - Peter Berg

Patriots Day op IMDb (7,4)
Meer een test om te kijken wat er allemaal nog van de beelden van destijds was blijven hangen, bekeek ik deze film. Doorgaans weet je bij titels als deze wat je krijgt: stukkie bad guys-gedrag, een persoonlijk verhaal van de uiteindelijke held en een enorme hoeveelheid nationalisme en moralisme.
Dat kwam ook wel ongeveer uit.
De 2013-editie van the Boston Marathon kende een gruwelijke afloop. Op een zonnige en feestelijke dag explodeerden meerdere bommen tussen het publiek dat de finishende sporters stond toe te juichen. De bommen waren geplaatst door twee mannen van Tsjetsjeense afkomst , die hier overigens zeer nadrukkelijk als individueel opererend worden afgebeeld, er zijn geen links naar internationale terreurnetwerken.
Politieagent Tommy Saunders (Mark Wahlberg) is op de weg terug van een schorsing van drankmisbruik en moet in het kader van dat herstel een dagje optreden als veredelde parkeerwacht. Hij staat precies tegenover de plek waar de bommen afgaan en handelt direct. Samen met zijn collega's helpen ze de slachtoffers, stellen ze bewijsmateriaal veilig en kijken ze of ze erger kunnen voorkomen. De hogere diensten komen erbij (FBI en mogelijk zelfs de CIA) , het onderzoek start. Saunders is de rechercheurs goed van dienst door zijn fotografische kennis van de straat waar het allemaal gebeurde. Zo brengt hij ze via beveiligingscamera's al snel op het spoor van de beide daders. Die proberen de stad nog uit te komen als hun beeltenissen eenmaal in de media verschijnen, maar ze komen niet ver. Een felle klopjacht, een set explosies en kille moorden verder zien we de ene dader sneuvelen en de andere opgepakt worden. Het recherchewerk achteraf is niet heel moeilijk: het hoe-en-waarom van de daders ligt er duimendik bovenop. Belangrijker is de weg naar herstel van vertrouwen bij de Bostonian bevolking.

Met : Mark Wahlberg, Kevin Bacon, John Goodman ,   J.K. Simmons

maandag, december 18, 2017

Wonderstruck - Todd Haynes

Wonderstruck op IMDb (6,8)
Een fraai sprookje, deze Todd Haynes. Niet wereldschokkend maar barstensvol goede bedoelingen.

Ben is een jonge knul die net zijn moeder heeft verloren. Vader is al een tijdje uit beeld en als Ben in de spullen van zijn moeder snuffelt, vat hij het plan op zijn pa op te sporen. Alles lijkt echter mis te gaan als het huis waar Ben zich bevindt door de bliksem wordt getroffen. Hij overleeft, maar is wel blijvend doof geworden.
Rose is een jong meisje dat haar moeder nooit ziet. Die is een befaamd actrice en altijd op reis. Als Rose leest dat haar moeder in een stuk speelt dat in het nabijgelegen New York wordt opgevoerd, vat ze het plan op haar moeder op te sporen. Er is echter één probleem: Rose is doof , hetgeen haar solotrip een stuk lastiger maakt. Ze kan immers niets van alle adviezen verstaan als men haar de weg wil wijzen.
Ben leeft in 1977. Rose leeft in 1927.

Op knappe wijze weet Haynes de twee verhalen door elkaar te verweven waardoor uiteindelijk de verhaallijn ontstaat die deze film het sprookjesachtige cachet geeft. Tegen de achtergrond van de grote stroomuitval in New York komen beide tijdvakken langzaam bij elkaar.

Met : Julianne Moore, Michelle Williams , Oakes Fegley, Millicent Simmonds

zondag, december 17, 2017

The Dark Horse - James Napier Robertson

The Dark Horse op IMDb (7,5)
Sympathiek verhaal, waargebeurd ook nog. We kijken naar het verhaal van Genesis Potini, een geestelijk zwaar getroubleerde man met briljante trekjes. Wanneer hij ontslagen wordt uit de inrichting waar hij wegens zijn bipolaire stoornis een tijdje tot rust kon komen, trekt hij tijdelijk in bij zijn broer. Heel tijdelijk zelfs, want al heel snel merkt Genesis dat de biker-bezigheden van zijn broer een negatieve invloed hebben op hem. Maar ook op zijn neefje, die onder druk van zijn vader steeds meer de kant van het bendeleven op gedrukt wordt. Genesis heeft iets heel anders met hem voor.
In een grijzer verleden immers, voordat hij in psychische nood raakte, was Genesis een ongenaakbaar schaakkampioen die voortbestemd was tot grote daden. Hij richt zich nu op een aanstaand jeugdkampioenschap in Auckland, waar hij de lokale jeugd op voorbereid, waar hij ze voor opleidt eigenlijk. Doel is meerledig: de jeugd wordt weggetrokken van de criminele leefomgeving, hij kan proberen zijn neefje een beter bestaan te geven en voor zichzelf is het een uitstekende motivatie om niet terug te zakken in zijn labiele toestand van daarvoor.
Er gaat veel water naar de zee voordat de schaakclub ook daadwerkelijk op het toernooi aanbelandt. Maatschappelijke weerstand vanuit de Maori-gemeenschap en druk van de ruige bende van Genesis' broer zorgen ervoor dat menigeen nog klappen oploopt voordat men achter het schaakbord belandt.

Fijn om Cliff Curtis weer eens terug te zien, de man heeft destijds met "Once were warriors" een fabuleuze indruk op me gemaakt.

Met : Cliff Curtis, James Rolleston, Kirk Torrence, Miriama McDowell

zaterdag, december 16, 2017

Film top 10 van 2017

Toch teveel films niet gezien. Niets te klagen heb ik, maar toch: heb er een paar gemist die mijn lijstje hadden kunnen veranderen. Later krijg ik daar nog de tijd voor, maar dan kan ik hem niet meer gebruiken voor mijn jaarlijkse deelname aan de Volkskrant-film van het jaar verkiezing.

Mijn eindlijst is als volgt (klik op de link om mijn recensie van destijds te lezen)

1) The Square The Square
2) Brimstone  Brimstone
3) Aquarius  Aquarius
4) Bram Fischer Bram Fischer
5) Wind River Wind River
6) The Fury of a Patient man (Tarde para la ira) The Fury Of A Patient Man
7) Manchester by the sea Manchester by the sea
8) Una Mujer Fantastica Una Mujer Fantastica
9) Sami Blood Sami Blood
10) Happy End Happy End

Afvallers zijn er dus ook, vele zelfs. L Amant Double haalt het dus niet, Killing of a Sacred Deer nog niet gezien. Doe ermee wat u wilt, dit zijn mijn ervaringen,

maandag, december 11, 2017

Vele hemels boven de zevende - Jan Matthys

Vele hemels boven de zevende op IMDb (7,1)
Indringende film. Niet per se een heel goede film (daarvoor vond ik het acteerwerk niet outstanding genoeg) maar het verhaal komt luid en duidelijk over. Niemand is gelukkig, zo lijkt het, en daardoor is men al sneller tevreden met wat men heeft. Onder dat motto leeft de familie die we hier doorgelicht zien.
Hoofdpersoon Eva is een jonge vrouw, wie het maar niet lukt om de liefde te vinden. Ze is communicatief genoeg, heeft gestudeerd en kan op zich de dingen goed onder woorden brengen. Zolang het een ander betreft. Als het over haarzelf gaat, wordt ze nederig en onderdanig. Ze twijfelt veel, hetgeen haar veel en vaak wordt ingewreven door haar dominante moeder. De moeder lijkt sowieso de spil in het ongeluk : Eva's zus heeft heel wat met moeder te verhapstukken, Eva's vader bewaart een groot geheim en drinkt daarover zijn ongeluk weg.
Voor haar zus is Eva een grote steun, ze is duidelijk en sturend in haar gesprekken. Want waar Eva maar geen liefje vindt, worstelt haar zus er met twee. De succesvolle dokter die haar man is, is nummer een. Maar de losgeslagen kunstenaar die ze ontmoet en waar ze als een blok voor valt, is nummer twee.
Niemand krijgt de boel op de rit en als bij een verjaardagsdiner a la Festen de pijn van iedereen eindelijk naar buiten komt, neemt ieder van hen daarop zijn besluiten. En soms heel radicale. Zoals Eva.

Met : Brit van Hoof, Nel Catrysse, Koen De Graeve, Viviane de Muynck


zondag, december 10, 2017

The Infiltrator - Brad Furman

The Infiltrator op IMDb (7,0)
Spannend geheel. Op waarheid gebaseerd. Goed gespeeld. Prima film.
Een film waarin Bryan Cranston een inmiddels typerende Bryan Cranston-rol kan spelen. Hij is beminnelijk, maar ook fout. Hij heeft een goede inborst, maar heeft moeite aan de goede kant van de regels te blijven. En hij brengt dat geloofwaardig.

Hij is "The infiltrator" : een rechercheur op leeftijd die, met het pensioen al in zicht, begint aan een grote operatie: om de stortvloed aan het land binnenspoelende drugs te beteugelen, stelt hij voor om het groots aan te pakken. Niet de symptoombestrijding van arrestaties en inbeslagnames van kleine luyden, nee: probeer erachter te komen hoe de grote geldstromen van de Colombiaanse maffia lopen en zorg dat je daar je vinger achter krijgt.
Zo gezegd , zo gedaan : hij, Robert Mazur transformeert tot een volbloed witwasser die toegang krijgt tot de hoogste kringen. Levensgevaarlijk, want hij nadert heel dicht de inner circle van Pablo Escobar en diens hofhouding. Dat gaat ten koste van veel goede dingen in Mazur's leven: zijn vrouw en gezin vervreemden van hem, hij brengt ze ook in gevaar. Daarnaast moet hij voor de infiltrantenrol ook een verhaal opmaken dat hij op het punt van trouwen staat met een fraaie jongedame (die uiteraard ook in het recherche-complot zit). Wantrouwen naar informaten viert hoogtij, maar Mazur komt steeds dichterbij de kern van bankiers en drugsbazen. Dat is tegelijk ook een probleem want ze zijn niet allemaal onsympathiek , waardoor het steeds lastiger wordt om ze uiteindelijk voor het lapje te houden. Mazur speelt het spel slim, maar het gaat allemaal steeds maar net goed. De grote climax moet komen op de gefingeerde bruiloft, waarbij veel van de financiële spindoctors als gast genodigd zijn.

Met : Bryan Cranston, John Leguizamo ,
Diane Kruger

American Pastoral - Ewan McGregor

American Pastoral op IMDb (6,1)
We denken wel eens dat de VS het nú moeilijk heeft met zijn interne politieke worsteling (waarschijnlijk terecht) maar het is niet nieuw. Ook in de jaren 60 ging Amerika gebukt onder de interne botsingen tussen hen die het "the greatest country on earth" vinden en hen die vinden dat Amerika iets te vaak de politieagent speelt en daarbij nogal eens de mensenrechten vergeet. Belangrijkste periode daarbij is natuurlijk de scheuring die het land in de jaren 60 kende tussen voor- en tegenstanders van de Vietnam-oorlog én de scheuring tussen voor- en tegenstanders van 's lands raciale politiek.
Ik weet het, een beetje lange inleiding. Maar die is nodig om de sfeer te schetsen waarin deze film van acteur en regisseur Ewan McGregor zich afspeelt. Zelf speelt hij de rol van Swede Levov: een succesvol sportman, goede looks en zoon van een welvarend joods industrieel. Swede wordt alom bewonderd om zijn all-american-citizenship maar geeft zijn sportcarrière eraan voor de overname van de fabriek van pa. In die fabriek is hij een beminnelijke baas, 80 procent van zijn werknemers is gekleurd maar Swede is vrij van vooroordelen. Hij wil voor iedereen een goede baas zijn.
Zijn mooie vrouw is een voormalig beautyqueen (ook al zo succesvol) die zich geheel richt op de boerderij waarop het jonge gezin zich terugtrekt. De problemen liggen echter bij hun dochter: onzeker stottermeisje dat hunkert naar aandacht. Als zij eenmaal in de puberteit belandt, gaat het hard: ze veroordeelt de levensstijl van haar ouders, ze veroordeelt de handelwijze van Amerika en ze vervloekt de president. Ze radicaliseert snel en als er in het kleine plaatsje een aanslag wordt gepleegd gaan de verdenkingen al snel in haar richting. Echter: niemand kan haar erop aanspreken want ze is plots verdwenen. Ondergronds.
Swede komt in innerlijk conflict: hij wil een goede Amerikaan zijn, maar hij is ook overtuigd van het goede van zijn dochter. Hij zoekt en zoekt, vervreemdt zich daarbij van zijn vrouw die volledig doordraait. Wanneer hij via-via zijn dochter op het spoor komt, ontdekt hij dat ze heel ver heen is.

Boeiende boekverfilming (Philip Roth) in een sfeervolle verfilming. Acteerwerk is hier en daar wat gekunsteld, maar de film beklijft.
Met : Ewan McGregor, Jennifer Connelly , Dakota Fanning

zaterdag, december 09, 2017

Ice Age 4: Continental Drift - Steve Martino/ Mike Thurmeier

Ice Age 4: Continental Drift op IMDb (6,6)
U weet het misschien niet, maar de continenten zijn ontstaan doordat Scrat bijna zijn eikeltje kwijt raakte. Waarop er gerommel van binnenuit ontstond, de aarde of drift raakte en de continenten uit elkaar dreven.
Onze helden hebben daar ook last van. Een deel van hun groep blijft achter op het vasteland, terwijl zij hulpeloos ronddobberen op een woeste oceaan. Waar ze ook nog eens naar het leven worden gestaan door een slechte Piraat (die heel goed naar zijn collega van the Caribbean gekeken heeft).

Het is een paar keer kantjeboord, maar onze vrienden redden het net. Jaja, spoiler alert. Maar u had zelf ook kunnen weten dat er inmiddels allang een deel 5 uit is.


donderdag, december 07, 2017

Lion - Garth Davis


Lion op IMDb (8,1)

Het heeft alles in zich om een enorme draak te zijn. Sentimenteel verhaal, waargebeurd ook nog, zielige kindjes en veel armoede. En toch wordt het dat niet. Lion is gewoon een goede film, ik kan en wil er niets anders van maken. Gedoseerd wordt er gebruik gemaakt van de gevoelens van de kijker, de film wekt een bepaalde sympathie op die de kijker voortdurend bij het verhaal betrekt.

Saroo en zijn grotere broer Guddu sprokkelen een klein beetje verdiensten bij elkaar voor hun arme sloppenwijk-moeder. Kinderarbeid is niet vreemd, zoals we weten, en al helemaal niet in het deel van India waar de jongetjes wonen. De kaste-indeling doet zijn vervelende werk, als ik het zo stellen mag.
Als Saroo op een avond meegaat met zijn broer als die zijn werkzaamheden gaat uitvoeren, gaat het mis. Hij valt in slaap en in de zoektocht naar zijn broer komt hij in een trein terecht. Een trein die hem pas 1600 km verderop weer loslaat: in een vreemd land, met een vreemde taal en vreemde mensen. Heel veel mensen, maar niet zijn broer.
Saroo leert overleven op straat en belandt na enkele weken in een kindertehuis. Van daaruit wordt hij "verkocht" , wordt voor adoptie overgebracht naar Tasmanië alwaar zijn nieuwe ouders hem verwelkomen. Die bedoelen het goed, zorgen inderdaad goed voor hem en Saroo krijgt zowaar een toekomst in de schoot geworpen. Maar u snapt, het gaat knagen op een gegeven moment. Saroo gaat op zoek, een onmogelijke taak gezien de weinige gegevens die hij heeft.

Waargebeurd verhaal, integer verfilmd.

zaterdag, december 02, 2017

The Concubine (Hoo-gong: Je-wang-eui-cheob) - Dae Sung Kim

The Concubine op IMDb (6,1)
Het is een harde strijd aan het middeleeuwse Koreaanse hof. Intriges, moord en bedrog spelen hoogtij in het voortdurende spel om de troon (en de bijbehorende macht).
Hwa-Yeon is een bekoorlijke jongedame, die wordt begeerd door de kroonprins én door een jonge bediende. Háár liefde gaat uit naar de laatste en ze ontvluchten het paleis en de hofhouding. Dat gaat uiteraard mis. Hwa-Yeon's vader ontdekt ze en brengt zijn dochter terug naar het paleis terwijl hij de bediende straft met ontmanning.
De kroonprins op zijn beurt moet wachten op de troon omdat zijn broer daarop zit. Niet dat hij veel macht heeft, die ligt volop bij hun moeder(type strenge stiefmoeder, Sneeuwwitje-achtig). Als de koning sterft door vergiftiging komt alles in beweging. Wie zit daarachter, wie speelt het machtsspel en wat zijn de mogelijkheden voor Hwa-Yeon om de belangrijkste concubine (bijvrouw) te worden van de nieuwe koning, juist ja: diezelfde kroonprins die haar altijd heeft willen be..eh. zitten.
Het spel om de macht wordt door iedereen meegespeeld. Rücksichtlos , hard, onverbiddelijk.


Het verhaaltje is niet heel overtuigend, maar de beeldvoering is fraai en de erotische lading die over de hofhouding is heengelegd is intrigerend. Het tilt de film net naar de voldoende kant.

Met: Yeo Jeong-Jo , Dong Wook Kim , Min-jun Kim , Ji-young Park

zaterdag, november 25, 2017

Office Christmas Party - Josh Gordon / Will Speck

Office Christmas Party op IMDb (5,8)
Ooit zag ik een leuke Office Christmas Party. Maar die was gemaakt als spin-off van de fameuze Britse tv-serie. Deze niet. Zelfs niet op de Amerikaanse imitatie ervan. Goed, een film.

Een Amerikaans internetbedrijf staat onder druk, randje faillissement. De baas heeft de vestiging van zijn vader overgenomen, zijn zus doet de andere. Zij komt binnenvallen en zegt dat er ontslagen moeten vallen omdat anders de vestiging dicht moet. Ze komt met dat nieuws, uitgerekend op de dag dat het bedrijf zijn jaarlijkse kerstparty wil geven. Die moet ook gecanceld , zegt zus.
Een beetje geoefend filmkijker weet dan natuurlijk dat de party door gaat en dat zelfs de broodnodige uitvinding die voor de bedrijfsvernieuwing moet gaan zorgen, ook nog op die avond gedaan gaat worden. Voor die tijd wordt er veel gefeest.

Met : Jason Bateman, Jennifer Aniston, Olivia Munn, TJ Miller

Personal Shopper - Olivier Assayas

Personal Shopper op IMDb (6,2)
Hoewel de aanpak van de film me verre van aanspreekt, ben ik toch geboeid blijven kijken. En dat komt vooral door het 100 procent naturelle spel van Kristen Stewart. Ik schat haar in als een van de allerbeste actrices van dit moment, als ze al niet de beste is. Als je mij tot het eind toe een film laat volgen die ten dele gaat over het bovennatuurlijke en het wereldje van mensen die zich medium noemen, dan ben je een grote.

Er lopen twee verhalen door elkaar in deze film. De gewoonste is die van het dagelijks leven van Maureen. Ze is in dienst van een internationaal topmodel, die heeft geen tijd en geen mogelijkheid om al haar kleding en sieraden allemaal zelf te passen en op te halen. Daar heeft ze dus een boodschappenmeisje voor, dat op haar scootertje door Parijs crosst om van modehuis naar sieraderie te rijden en voor Kyra alle spullen voor de grote catwalks te bemachtigen. Maureen haat haar werk, maar het betaalt en ze wil Parijs voorlopig nog niet betalen.
Dat komt door verhaallijn 2, de spiritistische kant. Haar tweelingbroer Lewis is in Parijs overleden aan een hartkwaal. In hun jeugd heeft de tweeling elkaar beloofd na de dood de ander een teken te geven dat ze op hem/haar wachten. Maureen dwaalt door het huis van Lewis, wachtend op een teken maar het komt steeds maar niet.
Uiteraard moeten de twee verhalen door elkaar gaan lopen om de film tot de thriller te maken zoals ie geafficheerd wordt. Dat gebeurt, het speelt zich allemaal af rondom het wereldje van model Kyra en haar nogal vreemde vriend. Maureen wordt ondertussen suf geappt door een onbekende, die veel van haar lijkt te weten en ver in haar leven binnendringt.

Met : Kristen Stewart , Lars Eidinger, Sigrid Bouaziz, Anders Danielsen Lie

The Intervention - Clea Duvall

The Intervention op IMDb (6,1)
13 in een dozijn-film over een vriendengroep die een huisje huurt en daar met elkaar in conflict komt. Het conflict bestaat er vooral uit dat 3 stellen een ander stel ter verantwoording roepen omdat hun huwelijk zo slecht is. "De interventie' is bedacht om hen in dit weekend duidelijk te maken dat zij het als intieme vrienden pijnlijk vinden om hen zo slecht met elkaar om te zien gaan en dat ze dus beter uit elkaar kunnen gaan. Dat is voor iedereen beter.
U kunt ongezien natuurlijk invullen hoe het zal gaan tijdens dat weekend: veel pijnlijke momenten later zijn de rollen omgedraaid en liggen er conflicten bij het aanstaande echtpaar, bij het lesbische koppel en bij het rondreizende duo dat het allemaal niet zo serieus zegt te nemen.
Of het allemaal "eind goed al goed" is, dat moet u zelf maar ervaren. Het is mij te Amerikaans.

Met : Melanie Lyskey, Jason Ritter, Clea Duvall

Happy End - Michael Haneke

Happy End op IMDb (7,0)
Niet zijn beste, wat mij betreft. Maar zelfs een "gewone" Haneke stijgt nog ver boven de film-middelmaat uit. Ik zal hem dus desondanks bij u aanbevelen, al is het omdat Haneke een regisseur is die u huiswerk mee geeft. Lang na het zien van de film bent u bezig met het beantwoorden van de vraag waar u nu eigenlijk naar gekeken heeft, wat u nu eigenlijk gezien heeft. Dat getuigt van cinematografische klasse, hij is en blijft een meester.

We kijken naar zijn eigen versie van een Festen-scenario. Ook in deze film is onderhuids dusdanig veel in een familie aan de hand dat het niet verrassend is dat het een keer tot uitbarsting komt. Ook nu gebeurt dat weer op een feestelijke gelegenheid, die daardoor veel minder feestelijk uitpakt dan gehoopt.
De familie Laurent zit goed in de slappe was, hun bouwbedrijf is gerespecteerd en doet louter grote opdrachten. Maar er zitten barsten in het vernis: een van de projecten loopt mis, door het instorten van een muur komen er arbeiders om het leven en de familie wordt daar terecht op aangesproken. De oprichter van het bedrijf is opa Georges, die het allang niet meer bewust meemaakt door zijn geestelijke achteruitgang. Dochter Anne doet haar best, haar eigen zoon Pierre zit tegen wil en dank in het bedrijf en gooit continu de kont tegen de krib. Haar broer Thomas is buiten het bedrijf werkzaam, hij is arts. Hij brengt echter veel privé problemen de familie in: voor de tweede keer getrouwd, ook voor de twede keer een vriendin ernaast. Zijn dochter Eve woont bij zijn ex en zij is de katalysator van het uiteenvallen van de facade. Stiekem is zij bezig haar moeder te vergiftigen met diens eigen anti-depressiva. Als moeder in het ziekenhuis belandt. moet Eve bij het gezin Laurent worden ondergebracht. Genadeloos loopt het tienermeisje langs alle familieleden om ze stuk voor stuk van een aantal zekerheden te ontdoen. Het einde van de film is magistraal, de aftakeling is compleet.

Met : Isabelle Huppert, Jean-Louis Trintignant, Matthieu Kassovitz , Fantine Harduin

vrijdag, november 24, 2017

Fifty Shader Darker - James Foley

Fifty Shades Darker op IMDb (4,6)
Het verhaal viel me een beetje tegen, de karakters werden niet echt uitgediept. Maar het ziet er wel..euh..gelikt uit en er is kijkgenot voor hem en haar.
De nieuwe avonturen van de steenrijke handenbinder en het meisje dat hem eerder spannend dan hinderlijk vindt.

Met: Dakota Johnson , Jamie Dornan, Kim Basinger

C'est la vie (aka Le sens de la fête) - Olivier Nakache & Erik Toledano

C'est la vie (le sens de la fête) op IMDb (7,1)
Verrassend leuke film uit de koker van de makers van de grootste filmhit van de afgelopen jaren. Het niveau van "Intouchables" haalt deze lang niet- er zit lang niet zoveel maatschappelijks in verborgen als in die film- maar toch is ie net effe meer dan een niemendalletje. Het verhaaltje heeft niet veel om het lijf, maar komisch is het wél. Er zitten voldoende grinnik- en lachmomenten in deze comedy of errors om tevreden de zaal uit te stappen.

Max heeft een bedrijf dat catering en entertainment verzorgt op bruiloften en partijen. We volgen hem een dag in de voorbereiding en uitvoering van een luxueuze trouwdag op een kasteeltje. De bruidegom is een onuitstaanbare kwast, die het allemaal heel elitair wil aanpakken. Max zegt dat ook te doen maar heeft er stiekem het geld niet voor om daarin allemaal te investeren. Wat losvast personeel, oproepkrachten en een vervangende band: het is het allemaal net niet. Maar Max is niet van plan daar de bruidegom op de hoogte te stellen.
Tussen de bedrijven door zijn we getuige van de amoureuze problemen van Max: zijn vrouw wil van hem af en zijn maîtresse wil niet met hem verder omdat ie puntje-bij-paaltje altijd weer voor zijn vrouw kiest. U begrijpt dat we hiermee richting een comedy of errors gaan, met alle fijne vergissingen en verwikkelingen van dien. De mislukte speech, bedorven eten, de nietsnut-fotograaf,  ruziënd personeel en oudere bruiloftsgasten die alleen maar antieke chansons willen horen van de daarvoor iets te ambitieuze band. Het zit er allemaal in. Het is vermaak. En daar is niks mis mee.

Met : Jean- Pierre Bacri, Gilles Lelouche, Eye Haidara

zaterdag, november 18, 2017

Hell or High Water - David Mackenzie

Hell or High Water op IMDb (7,6)
Veel geroemde film, stond al een tijdje op mijn lijstje om in te halen. Gisteravond/vannacht verwezenlijkt. Ik ga niet helemaal mee in de jubeltonen die deze film omringen, maar vond hem wel zeer onderhoudend en de moeite van het bekijken waard. Ondanks de karikaturale rol van Jeff Bridges bijvoorbeeld, die een zwaar aangezette rechercheur op leeftijd neerzet. Maar juist wel dankzij het prima acteerwerk van Ben Foster en vooral Chris Pine, die hier de rollen van de twee criminele broertjes op zich nemen.

Natuurlijk handelt de film over misdaad (natuurlijk is banken overvallen zware misdaad zelfs), maar in deze film krijg je er wel een smaakje bij: de mensen in de arme zuidelijke streken van de VS worden namelijk stuk voor stuk kaalgeplukt en leeggezogen door diezelfde banken. De financiële instellingen schromen niet om mensen de duimschroeven aan te draaien als ze moeite hebben om de zware hypotheeklasten te voldoen, om de extra leningen -die ze op huis en haard moeten nemen- te kunnen betalen. Het is daarom logisch dat er onder de bevolking stiekem wel enige waardering is voor die twee boeven die - zonder slachtoffers te maken- die banken een lesje leren.
De jongste broer, Toby, doet het met een ander doel dan oudste broer Tanner. Die laatste heeft al 10 jaar gevangenis achter de rug en maakt zich minder zorgen om reputatie en maatschappelijke visies. De jongste wil , na het overlijden van moeder, het huis vrijkopen voor zijn zoons zodat zij minder lijden onder het juk van de banken.
Het gaat lang goed, maar u snapt dat er uiteindelijk toch een eind komt aan de succesvolle reeks. Er vallen zelfs slachtoffers en dat was nooit Toby's bedoeling. Het net sluit zich en de politie komt de twee steeds dichter op de huid. Een clash, een shootout, alles volgens de traditie van de western. En dan verraad ik nog steeds niks van de afloop.

Met : Chris Pine, Ben Foster, Jeff Bridges

Fe de Etarras (Bomb Scared) - Borja Cobeaga

Fe de Etarras op IMDb (5,7)
Een voor mij nog geheel nieuw genre, de terroristenkomedie. Erg grappig was het dan ook niet, waar ik naar zat te kijken. Aan de series van Netflix valt veel pret te beleven, qua films is het 't echter allemaal nog niet.

Martin (Javier Camara, die we kennen uit "Hable con Ella" en als de criminele boekhouder in Narcos) weet nog net te ontkomen als de politie een inval doet in de flat van een actieve ETA-cel. De anderen worden gearresteerd, er vallen doden maar Martin blijft uit handen en blijft actief.
Jaren later treffen we Martin weer als hij een flatje betrokken heeft om vandaar uit een nieuwe reeks aanslagen te coördineren. Hij krijgt een drietal mensen toegewezen waar ie niet heel gelukkig mee is maar waar ie het wel mee moet doen.
Na de kennismaking begint het lange wachten op het verlossende telefoontje , zodat ze los kunnen. Er gebeurt echter niets en ze zijn gedwongen aan elkaar te wennen en zelfs kennis te maken met de overige flatbewoners. Dit gebeurt allemaal precies tijdens het WK voetbal, toevallig dat WK dat Spanje won. Gaandeweg het toernooi wordt de flat dus steeds meer versierd met vlaggen en worden de bewoners steeds uitbundiger. Dat doet natuurlijk pijn bij de ETA-club, voor wie Spanje de natuurlijke vijand is. Het wachten duurt te lang, de spanning wordt te groot, enkelen willen al zelfstandig acties ondernemen. Waar blijft de leiding? Wie heeft eigenlijk de leiding en wie zou hem graag willen nemen?

Met : Javier Camara,  Julian Lopez ,

woensdag, november 15, 2017

Gett: the trial of Viviane Absalem - Ronit en Shlomi Elkabetz

Gett: the trial of Viviane Absalem op IMDb (7,7)
Was hierover getipt door quizmaat Robert. Vorige week kwam hij voorbij op tv, tijd om de kans te grijpen.
GttoVA is een fascinerende rechtbankfilm. Veel meer dan de rechtszaal en de wachtkamer krijgen we in deze film niet te zien, maar dan wel met een uitermate boeiend verloop. Het verhaal lijkt simpel: joodse vrouw vraagt scheiding aan van haar man. Daar is in het meer orthodoxe deel van Israël een rechtszaak voor nodig, waarbij de man uiteindelijk beslist over de toestemming. De rol van de vrouw is in stevige mate dienstbaar en ondergeschikt.
In het geval van Viviane is de man onwillig. Een scheiding zou zijn eer en aanzien krenken, hij is een grote man in de religieuze gemeenschap. Op het eerste gezicht lijkt Viviane geen andere aanleiding te hebben dan dat het kaarsje uit is, ze is niet meer verliefd. Dat is voor de rechters niet genoeg, er volgt een slopend spel tussen beider raadslieden, tussen de echtelieden zelf en tussen de diverse getuigen en het echtpaar. In the end duurt de rechtszaak, met alle schorsingen van dien, zo'n jaar of vijf, steeds komen er andere invalshoeken op de proppen, steeds nieuwe weigeringen ontregelen de gang van zaken. Iedereen lijdt eraan, rechters raken over hun toeren en beurtelings vallen man en vrouw uit hun ingetogen rol.

Prachtige minimal, die een bijzonder gevoel van spanning kweekt met weinig middelen.
Met: Ronit Elkabetz , Simon Abkarian

Weiner - Josh Kreigman / Elyse Steinberg

Weiner op IMDb (7,6)
In deze getroubleerde tijden van #metoo, van de ene onthulling na de andere, pakte ik deze documentaire van de harde schijf. Het is er tijd voor.
Verhaal is genoegzaam bekend: Amerikaanse democratische senator - naam makend met zijn stevige maar zeer inhoudelijke tirades tegen de republikeinen in het congres - moet aftreden wegens sexting. Hij heeft foto's rondgestuurd van zijn geprononceerde onderbroek en dat lekt uit. Dat nieuws dan he, die onderbroek in eerste instantie niet. Weiner moet door het stof, moet ook toegeven dat het niet om 1 enkel geval gaat. Als de storm ietwat geluwd is, gaat hij op voor de kandidatuur van burgemeester van New York. Het bloed kruipt waar het niet gaan kan.
De race gaat allemaal best aardig, hij klimt in de peilingen. Totdat.. zijn vorige affaire slechts het topje bleek van de ijsberg. Er komen meer gevallen naar voren, veel meer dan aanvankelijk toegegeven, er komen ook verhalen bij van telefoonseks met een jonge vrouw die nu vol in de publiciteit treedt. We kunnen allemaal oordelen of het nu wel of niet een halszaak is voor een politicus (er is niemand gewond geraakt, het is allemaal digitaal en telefonisch gebleven etc) maar het blijkt al snel dat het inderdaad zo is. In het puriteinse en dubbelhartige Amerika moet je seksueel en religieus van onbesproken blazoen zijn, anders ga je het niet maken. De verkiezing verloopt dan ook desastreus voor Anthony Weiner en zijn steeds minder betrokken opererende vrouw Huma Abedin. Die laatste is ook werkzaam in de hofhouding van de Clintons en kan zich deze affaires niet veroorloven. Weiner ziet de tafel vol raken met steeds weer nieuwe gifbekers.

Met : Anthony WeinerHuma Abedin

zaterdag, november 11, 2017

The Lobster - Yorgos Lanthimos

The Lobster op IMDb (7,1)
Minstens zo vaag, maar in ieder geval een stuk onderhoudender dan onderstaande film. Waarschijnlijk komt dat de gezond-absurdistische aanpak: ik houd wel van een vreemde kijk als deze. Als volgt:
in een niet nader gedefinieerde wereld zijn alleenstaanden een bijzondere soort. Een soort zelfs die op gang geholpen moet worden, heropgevoed. Ze worden daartoe vanuit "De Stad" naar een soort kuurhotel gebracht. Daar krijgen ze 45 dagen de tijd om een relatie aan de haak te slaan, als het niet lukt zullen ze na die tijd veranderen in een diersoort naar keuze (gelieve vooraf de diersoort op te geven). 45 dagen, dat is natuurlijk niet veel. Daarom kan de bezoeker dagen sparen door in een dagelijks jachtuurtje andere singles neer te schieten met een verdovingspijl. Voor elke verdoofde single krijg je een dag extra.
Als het wel lukt, schuif je door naar de stellenwereld. Daar draai je enige tijd proef en als het lukt mag je uiteindelijk weer terug naar de stad. Daar waar de geslaagde stellen wonen.
In deze setting maken we kennis met David, die na het verbreken van relatie nummer zoveel uiteindelijk wordt opgenomen in het kuurhotel. David speelt het spel slim doch afwachtend. Als er tijdens een testrelatie iets naars gebeurd met zijn hond en hij om die reden de relatie (nogal hardhandig) verbreekt, zit er niets anders op dan te vluchten. Hij vlucht het bos in en treft daar een parallelle wereld die zo mogelijk nog lastiger is dan die in het kuurhotel.

Ga er maar aanstaan, bijna twee uur van dit moeilijk voor te stellen wereldbeeld. Het is dat er tussendoor voldoende onderkoelde humor in zit, anders had ik het wellicht niet uitgezeten.

Met Colin Farrell, Lea Seydoux, Rachel Weisz, Olivia Colman , John C. Reilly, Ben Whishaw

A month of Sundays- Matthew Saville

A month of Sundays op IMDb (5,9)
Behoorlijk vage film. Ik kwam er in ieder geval niet goed in
Makelaar op leeftijd heeft moeite met het leven. Zijn zaken gaan - oa door de crisis- niet goed, zijn ex-vrouw heeft bergen kritiek en zijn zoon vermijdt zo veel mogelijk het contact. Niks lukt, zelfs als hij een keer een deal sluit krijgt hij nog kritiek van de degene die naast de verkoop grijpt.
Alles verandert als hij een telefoontje krijgt van een oudere mevrouw. Die begint tegen hem uit te varen alsof hij haar zoon is. Omdat ze ook echt denkt dat ze haar zoon aan de lijn heeft. De makelaar wordt door dit gesprek opeens weer teruggeworpen op het moeizame contact met zijn net overleden moeder. Hij besluit een poging te wagen zijn leven te beteren en neemt opnieuw contact op met de oude vrouw. Er bloeit iets moois.

Met: Anthony LaPaglia, Julia Blake

vrijdag, november 10, 2017

Ghost Town - David Koepp

Ghost Town op IMDb (6,7)
In mijn bescheiden opinie is Ricky Gervais een van de grappigste mannen op aarde. Heel veel plezier beleef ik aan zijn zelfkritische manier van humor bedrijven. Office, Extras, Derek, die series natuurlijk. Maar er is meer. Hij doet ook films. Echter, het bekijken van deze film maakt duidelijk dat het niet alles goud is wat er blinkt. Meermaals flauw geglimlacht, maar heel veel verder kwam het toch niet. Faux pas, vermoed ik. De film is een niemendalletje, het doet niemand kwaad om hem te zien maar de vraag is of je er volgende week nog iets over weet te vertellen.

Gervais speelt tandarts Bertram Pincus. Een cynische, negatieve man die het leven wel een beetje zat blijkt. Als hij op een avond (bewust) wat verkeerde chemische goedjes door elkaar drinkt, belandt hij in het ziekenhuis. De volgende morgen is er wat geks aan de hand: hij ziet allemaal mensen om zich heen die voor anderen niet zichtbaar zijn: ondode doden, zo blijkt. Allemaal mensen die zijn overleden maar die eerst nog iets moeten fiksen op aarde voordat ze definitief in ruste kunnen.
Een van hen is Frank, een irritante zakenman. Die stalkt de tandarts met het verzoek het voorgenomen huwelijk van zijn weduwe te voorkomen. Als de tandarts niet toehapt, stuurt Frank een vervelend leger van ondoden op hem af, elk met hun eigen lastige verzoekjes. De tandarts zwicht, hij komt in contact met de dame en u snapt dat hij natuurlijk wat begint te voelen voor de dame, terwijl dat nu weer niet de bedoeling was van Frank. Verwikkelingen alom, de ene minder interessant dan de andere. Bij vlagen een fijne dialoog, daar moeten we het mee doen.

Met : Ricky Gervais, Greg Kinnear , Tea Leoni