dinsdag, december 29, 2020

The Odessa File - Ronald Neame


 The Odessa File op IMDb (7,0)

Het werd wel weer eens tijd voor een oudje. Ik heb een abonnement op Film1 , een reeks volcontinue filmzenders die de slag gemist lijkt te hebben in het vergaren van spraakmakende nieuwe titels. Ze zijn er nog wel, maar het is vaak geen eredivisie. Om toch de 24-7 uitzending mogelijk te maken, brengen ze nu hele pakketten oude titels in beeld, waaronder veel jaren 70.

Deze titel kende ik uiteraard, was het niet als enigszins spraakmakende film, dan was het wel vanwege het Frederik Forsyth-boek waar de film op gebaseerd is. We duiken in een klassiek thrillerverhaal.


1962, november. De film begint met de moord op president JFK. Peter Miller is freelance journalist en hoopt elke dag weer op een scoop, maar weet dat het nieuws uit Dallas voorlopig de toon zal zetten. Toch blijkt hij op een bijzonder verhaal te zijn gestuit: de zelfmoord van Tauber, een oude joodse man leidt tot een beklemmende conclusie. De man schreef een dagboek waaruit blijkt dat veel oude nazi-kopstukken nu - 17 jaar na de oorlog- nog steeds geregeld samenkomen en zelfs nog politiek actief zijn. Onder de codenaam "Odessa" bereiden ze aanslagen voor op Israëlische objecten en gebieden. Voor hen moet het karwei nog worden afgemaakt, hun verdorven geest lijkt ongebroken. 

Miller duikt in de materie en komt tot schokkende ontdekkingen: zijn eerste missie is het vinden van de hoofdpersoon uit de dagboeken van de overleden Tauber, maar uiteraard verschuift die aandacht naar het doen mislukken van de plannen van de Odessa-organisatie. Daartoe moet Miller undercover, in de wetenschap dat ontmaskering voor hem fatale gevolgen zal hebben. 

Met : Jon Voigt, Maximilian SchellMary Tamm , Derek Jacobi



maandag, december 28, 2020

Mijn Rembrandt (aka My Rembrandt) - Oeke Hoogendijk


 Mijn Rembrandt op IMDb (7,2)

Een kunstdocumentaire die zich laat lezen als een thriller, zo eentje in de trant van "zal het de graaf lukken om...? . Doorgaans laat de kunstwereld zich niet zo spannend bekijken maar deze keer is dat echt uitstekend gelukt. Ik heb het in ieder geval geen moment saai of droog gevonden.

Dat komt door de mozaïekachtige insteek waarvoor gekozen is: we volgen verschillende mensen met verschillende achtergronden en verschillende invalshoeken , met één grote overeenkomst; men is allen idolaat van meesterschilder Rembrandt Harmenszoon van Rijn, de Nederlandse lichtkunstenaar die verantwoordelijk is voor een aantal van de belangrijkste en meest toonaangevende kunstwerken uit de geschiedenis. 

Er is het kunstverzamel-echtpaar dat hoopt op een buitenkansje. Er is de excentrieke kasteelheer (the Duke of Buccleuch , een Schots graafschap) die in het familiekasteel een relatief onbekend werk van Rembrandt heeft hangen en die dat op een prominentere plek in het kasteel wil krijgen. Er is de puissant rijke kunstopkoper die de werken vanuit privédomein naar publiek domein geplaatst wil zien. Er is de Rembrandt-professor, een man die wereldwijde erkenning heeft om zijn kennis van het werk van Rembrandt, er zijn museumdirecteuren en politici die de welbekende strijd aangaan om twee grote werken van Rembrandt op te kopen van de steenrijke familie De Rothschildt en er is kunsthistoricus Jan Six , wiens voorouders ooit door de schilder zijn geportetteerd en die een neusje blijkt te hebben voor het vinden van onontdekte werken die wellicht nog aan de meester kunnen worden toegeschreven. 

Niks stoffig, er zit een ongekende dynamiek in deze wereld. Hoe elitair ook, allen blijken liefhebbers en praten gepassioneerd over technieken en gebruikte materialen, over de levendigheid van het weergeven van kledingstukken en over de unieke vorm van lichtval die je in al Rembrandt's werken terugziet. Uiteraard gaat het ook over jaloezie tussen de haves en de havenots , tussen de ontdekker en de anderen die dat succes claimen. En die verhalen zijn welhaast net zo adembenemend als de prachtige schilderijen die voorbij komen. 

Met Jan Six, Duke of Buccleuch




vrijdag, december 25, 2020

Bone Tomahawk - S. Craig Zahler


 Bone Tomahawk op IMDb (7,1)

Binnen ons filmquizmaakclubje is "western" een geliefd genre. Je kunt stellen dat ik het buitenbeentje in de groep ben. Om bij te blijven met de rest doe ik er zo af en toe toch een. En die kan ik dan weer afstrepen. 

Het dorpje Bright Hope krijgt bezoek van een vreemde zwerver, die - zoals alleen wij weten - al wat rare dingen op zijn kerfstok heeft. De bak in met die man, en gauw de vrouwelijke dorpsdokter erbij gehaald om zijn wonden te verzorgen. Terwijl de sheriff met zijn assistent de zaak aan het voorbereiden is bij hem thuis, worden de gevangene en de dokter ontvoerd. 

Al snel gaan de verdenkingen naar een occulte indianenstam die verderop in de vallei allerlei mensen hun holen in sleept om ze op te sluiten en later te verorberen. De sheriff en zijn assiistent gaan op pad vergezeld van de man van de arts en van een man die zichzelf de dorsdandy waant. 

Piefpafpoef piefpafpoef. Ze vinden uiteraard de indianen, maar het bevrijden van hun dorpsgenoten gaat natuurlijk met het nodige geweld gepaard. 

Met: Kurt Russell, Matthew Fox, Richard Jenkins, Patrick Wilson, Lili Simmons





Hillbilly Elegy- Ron Howard


 Hillbilly Elegy op IMDb (6,7)

Hoewel an sich een interessant sociaal verhaal, is "Hillbilly Elegy' net iets te karikaturaal neergezet om volledig te overtuigen. En dat is vreemd, want het verhaal is op waarheid gebaseerd. De hoofdpersoon van deze fil, J.D. Vance, bestaat echt en heeft zijn levensgeschiedenis opgetekend in het boek dat als basis van deze film diende. Rare jongens, die Amerikanen. 

J.D. woont in Ohio, maar de familie stamt uit Kentucky en is dus volledig plattelands. Er is veel mis in de familie: armoede, ongewenste zwangerschappen, drugsgebruik. Maar de banden zijn hecht, waardoor J.D. als enige in de gehele familie kansen krijgt om verder te komen ni zijn leven dan de generaties voor hem. Maar daar moet aardig wat voor gebeuren voordat hij daadwerkelijk op Yale belandt om aan zijn rechtenstudie te beginnen. 

Oma is de spil in de familie. Hoewel zelf niet brandschoon in haar gedrag, is ze ruimhartig en op een of andere manier ook zeer zorgzaam voor haar kleinkinderen. We leren al snel de reden: ze heeft gefaald in haar huwelijk, in de opvoeding van haar dochter maar ze is vastberaden en vastbesloten om dat bij haar kleinzoon en kleindochter niet te laten gebeuren. JD wordt heen en weer geslingerd tussen emoties en locaties, haalt zijn junkie-moeder zoveel mogelijk uit het slop en moet continue moeite doen om zelf buiten schot van de politie te blijven omdat hij weet dat hij anders zijn rechtentoekomst om verspeelt voordat hij aan de studie begint. En dat gaat niet vanzelf. 

Met: Amy Adams, Haley Bennett, Glenn Close, Gabriel Basso


Magic Mountains - Ursula Antoniak


 Magic Mountains op IMDb (6,2)

Eerder zag ik "Nothing Personal" van deze regisseur, dus ik wist dat ik enig ongemak kon verwachten. Dat bleek. In een minimum aan beelden en tekst creëert Antoniak een maximum aan onheil. De kijker gaat veel ontwikkelingen vooraf invullen, en wordt daarbij flink getest. Opnieyw een knappe film derhalve, niet voor beginners overigens.

Lex is een succesvol schrijver die aankondigt nog één vervolg te gaan maken op de Emily-reeks die hij maakte. Voordat hij dat gaat afronden, wil hij nog 1 x met zijn ex-vriendin op reis. Hij neemt contact met haar op , niet geheel tot haar tevredenheid maar als hij uitlegt wat hij wil gaan doen, stemt ze in. Ze geeft hem de kans haar te verlaten, zoals zij hem nu blijkbaar eerder verlaten heeft.


Voor hun laatste gezamenlijke expeditie heeft hij een extreem moeilijke berg uitgezocht, waarvoor ze begeleiding krijgen van een lokale klimexpert. Die accepteert de opdracht maar voelt wel nattigheid. Voordat hij het voormalige stel achterlaat in de bergen, waar ze het laatste stuk van de beklimming met zijn tweeën zullen moeten doen, checkt hij eerst bij haar af of ze wel senang is met de gang van zaken. Of ze wel wil dat hij alvast terugkeert naar beneden, wil hij weten. 

Met : Hannah Hoekstra, Thomas Ryckewaert, Marcin Dorocinski




A little something for your birthday (aka All i wish) - Susan Walter


 A little something for my birthday op IMDb (5,2)

We gaan op verjaardagsvisite. Bij een vrouw die 46 wordt en niet van de vaste relaties is. Ook nu weer ligt er een jeugdig cadeautje in haar bed, voor haar de manier om zich jong en gewilde te blijven voelen Ze is mode-ontwerpster , lang niet zo succesvol als ze zou willen, maar ze komt rond. Later op de dag gaat ze lunchen met haar moeder, die haar geruststelt en zegt dat de prins vast nog wel zal verschijnen, dat het vast nog goed komt. Ze is immers jong en vitaal.

Die verjaarsvisite , die doen we het jaar erop weer. En het jaar erop nog eens en nog eens. En in de tussentijd maakt onze hoofdpersoon Senna de diverse stadio van ouwe vrijster die toch weer een keer verliefd wordt mee. Haar vriendinnen hopen dat Adam, de man die toch net iets langer blijft hangen dan zijn voorgangers. Senna trekt aan, stoot af, het verhaal herhaalt zich. Maar onwillekeurig blijft dit exemplaar langer hangen dan ze vooraf had gedacht. En ze krijgt zelfs gevoelens over een vaste relatie en misschien wel meer. Maar ja, dan begint het toch allemaal wel eng dichtbij te komen. 

Het is gruwelijk voorspelbaar allemaal, een beetje een vehikel om een acteur "op leeftijd" nog een vlotte rol te geven. 

Met : Sharon Stone, Tony Goldwyn, Ellen Burstyn, Famke Janssen, Liza Lapira


De Libi - Shady El-Hamus


 De Libi op IMDb (6,5)

Zo plat als een dubbeltje, deze toch tamelijk geroemde film. Ongetwijfeld appeleert hij aan een jongeren-gevoel, ongetwijfeld zit ie recht in de taal en de sfeer van de straat. Maar het ging teveel langs me heen. Nog los van het zwakke want o zo voorspelbare script had ik de film nooit uitgezeten als ik hem niet op ondertiteling had gezet. Dat is vast my bad, broeder, maar ik vond het wel een drempel. Gelukkig weet ik dat er veel mensen van hebben genoten vorig jaar. 

Bilal verkloot zijn school, het interesseert hem ook al allemaal. Hij heeft immers zijn zinnen gezet op een rapper-carrière: hij gaat "vliegen", zoals hij het zelf noemt. Zijn beste buddy Gregg is iets serieuzer, maar niet heel veel. Tenslotte is er nog het minder stoere maar toch wel dappere derde jongetje . Kevin, die iets verder van de twee af staat maar die wel heel graag met ze meelift op de aanstaande successen. 

Die successen zitten er aan te komen , want de jongens komen een drietal frisse dames tegen die wel met ze willen afspreken. Dat moet dan diezelfde avond gebeuren in de hoofdstedelijke disco Jimmy Woo. Fameuze plek, maar meestal onbereikbaar voor de twee straatschoffies. Er is een manier om binnen te komen, dat moet dan via rapper Dex, die een vriendje is van de broer van Kevin. Maar hoe komen ze bij Dex in het vizier, hoe vallen ze op? We lopen een dagje met de jongens mee. 

Met : Bilal Wahib, Daniel Kolf, Oussama Ahamoud




woensdag, december 23, 2020

The Singing Club (aka Military Wives) - Peter Cattaneo


 The Singing Club op IMDb (6,5)

Het kan dus gewoon: een formule-film maken die desondanks op waarheid gebaseerd is. Aan de feelgood "The Singing Club" is weinig verrassends te ontdekken en toch is het een film die je met plezier aanschouwt. Mijn lief en ik zijn beiden erg gecharmeerd van Britse humor, dat hier voldoende in aanwezig is. Enig sarcasme en enig drama toegevoegd en dan kom je al gauw op een anderhalf uur onbekommerd vermaak. 

We reizen naar een militaire basis in Engeland. Alle mannen (en een enkele vrouw) gaan op missie naar Afghanistan, de vrouwen blijven in ledigheid achter. Ze moeten iets verzinnen om die naargeestig spannende tijd door te komen, er moet iets gezamenlijks bedacht worden om de tijd door te komen dat je schrikt van elk telefoontje en van elke deurbel. Diverse suggesties en initiatieven mislukken of eindigen op zijn best in een bacchanaal. Er is slechts één voorstel dat de eindstreep haalt. 

Net als in het leger zelf is er ook bij de echtgenotes een hiërarchie: de stijve Kate is de vrouw van de kolonel en denkt daaraan wat rechten en plichten aan te ontlenen. Lisa, de vrouw van de sergeant zit er in die rangorde vlak onder en zij wordt geacht met initiatieven en coördinatie te komen. Beide dames verschillen nogal van elkaar en dus ontstaat er een botsend duo-leiderschap. Er wordt namelijk een dameskoor opgezet waarbij Kate de groep klassiek wil scholen en Lisa daartegenover het plezier voorop stelt: lekker zingen, dat moet het belangrijkste zijn. 
Na het gekibbel komt er langzamerhand enige vorm in en begint het echt op zang te lijken. Toevallig hoort een passerende generaal het koor repeteren , hij nodigt ze uit voor een militair concert in de fameuze Royal Albert Hall in London.  Schrik en angst alom, de dames twijfelen over hun kwaliteiten. En dan, dan slaat het drama toe. 

Met : Kristin Scott Thomas, Sharon Horgan, Amy James-Kelly





maandag, december 21, 2020

Mosul - Matthew Michael Carnahan


 Mosul op IMDb (7,2)

Hufterigheid ontlokt even grove reacties. De SWAT-eenheid Ninive, die in de laatste dagen van IS probeerde om de stad Mosul van deze terreurbende te bevrijden, liet zich zelf ook niet onbetuigd. Standrecht gold voor elke ISser die ze tegenkwamen, ze onttrokken zich de laatste periode van de bevrijding ook aan het officiële bevel , dat een ietwat menselijker beleid voorstond.

We reizen een dagje mee met de eenheid, die onder leiding van generaal Jassem de laatste straten van de zwaargehavende stad veilig probeert te krijgen. Ze stuiten op een uitgedund politieteam, waarvan voor hen de vraag is of ze te vertrouwen zijn. Op elke hoek een vijand, elke verkoper en elke burger kan aan de verkeerde kant van hun strijd staan. Het is zenuwslopend, maar de schutters hebben al teveel verloren om zich nog tegen te laten houden: my way or the highway, zo luidt min of meer het motto. 

Het lukt ze langzaam door te dringen tot schootsafstand van het communicatiecentrum van Daesh (zoals IS in deze streek heette), maar het verzet is hevig. 

Eerlijkheid gebiedt mij te zeggen dat ik er niet helemaal in kwam, in deze film: natuurlijk moet het ongekend wreed geweest zijn, natuurlijk kwam de onmens in IS boven, het is een betreurenswaardig zwarte bladzij in de geschiedenis van de mensheid. Maar dat kon deze film mij onvoldoende vertellen. 

Met : Suhail Dabbach, Adam Bessa , Ishaq Elias




zondag, december 20, 2020

Cyberbully- Ben Chanan


 Cyberbully op IMDb (6,8)

Het gaat ver, pesten.. De mogelijkheden voor degene die de plaaggeest, de narrebok, de etterbak voorbij is, zijn legio. Als iemand echt kwaad wil doen aan tamelijk weerloze mensen, dan moet hij overgaan tot cyberpesten. Het overnemen van iemands identiteit, het uitspraken doen uit naam van een ander, heeft ongekende implicaties. De macht die hackers en identityrobbers hebben , is onbegrensd en ongekend. 

Casey is zo'n tienermeisje die ermee te maken krijgt. Zelf laat ze zich al nooit onbetuigd in de comments van alle socialmedia waar ze zich op begeeft , maar ze is nooit zo ver gegaan als de onbekende die nu haar leven binnendringt.


De hacker heeft heel veel informatie over Casey, over haar vriendinnen en vrienden, over haar mediagedrag. Hij (?) dwingt haar mee te bewegen : ze moet erkennen dat ze zelf een pestkop is, anders dreigt hij onwelgevallige foto's van het frisse tienermeisje online te gooien. Waarna zij zeker te weten geen onschuldig leven meer zal hebben. 
Het wordt een battle: Casey is niet gek en heeft heel goed door dat ze goed zal moeten onderhandelen wil ze hier zo ongeschonden mogelijk uit tevoorschiin komen.Hoeveel schrammen gaat ze oplopen, wat is onverijdelijke schade en wat kan ze nog stoppen? 

De film beklemt: niet alleen door het naargeestige onderwerp, maar ook doordat we de gehele film lang de tienerkamer van Maisie niet verlaten. Goed gemaakt. 

Met : Maisie Williams, Ella Purnell





Please Stand By - Ben Lewin


 Please Stand By op IMDb (6,7)

Altijd op je hoede zijn, Begt, als de hoofdpersoon van de film een aandoening heeft. Zeker als het er een in de hoek van de psychiatrie betreft. Wees waakzaam dat het niet te larmoyant wordt, check of het niet te overdone wordt gebracht Want dat is in de filmgeschiedenis al vaker gebeurd natuurlijk, dat de idiot savants een Rain Men-behandeling krijgen waardoor je al gauw naar een typetje zit te kijken. 

Helaas moet ik zeggen dat Wendy, de autistische hoofdpersoon van deze film, ook te zwaar wordt aangezet. Haar beperkte invoelendheid, haar onvermogen om andermans bedoelingen goed in te schatten , worden ook hier bij vlagen weer te cliché neergezet (denk aan scenes waarbij de hoofdpersoon zich uit woede en onmacht op het hoofd blijft slaan). 
Als we daar een klein beetje van wegkijken, blijft er toch wel een aandoenlijke film over met wat leermomenten voor deze en gene. Van start. 


Wendy is een jonge vrouw met een zware stoornis in het autistische spectrum. Haar dagen hangen aan elkaar van de regelmaat, zolang ze zich daaraan houdt gaat het eigenlijk best oke. Ze woont in een zorgcentrum waar haar begeleider Scottie (!) haar jonge cliënt met warmte en aandacht omringt. Wendy houdt van schrijven, ze houdt van Star Wars en ze weet die twee te combineren door haar eigen verhaaltjes over deze scifi-wereld op overtuigende wijze op papier te zetten.
Wanneer ze leest over een scriptschrijfwedstrijd van studio Paramount Pictures weet ze wat haar te doen staat: ze gaat haar eigen verhalen samenballen tot een heus filmscript en gaat het inleveren. Ze plant in wanneer dat moet gebeuren, bereidt zich voor maar mist toch de deadline wanneer ze - na een teleurstellend bezoek van haar zus - volledig doordraait. De dag om het script op tijd via de post bij de studio te bezorgen, is voorbijgegaan door haar woedende terugtrekking op haar kamer. Nu rest er nog maar één mogelijkheid: ze moet het script persoonlijk afleveren. Maar hoe doe je dat, als een vrouw zoals zij zelfs nog nooit de drukke Market Street is overgestoken? Ze waagt de gok, ze loopt weg uit het verzorgingshuis en gaat op zoek naar de bus naar Los Angeles en Hollywood. 

Met: Dakota Fanning, Toni Colette, Alice Eve





All inclusive- Corina Schwingruber Ilic


 All Inclusive op IMDb (6,7)

Al een groot deel van mijn volwassen leven koester ik de wens om ooit nog eens op een cruise te gaan. Overigens: dat wordt dan geen mediterrane cruise of tropische eilandentocht, nee : die moet dan langs de Noorse fjorden omhoog naar het Noorderlicht. Droom ik van. 
Maar sinds gisteravond ben ik even van die gedachte genezen, na het zien van de korte documentaire "All Inclusive", vanuit het IDFA-programma enkele weken geleden op NPO uitgezonden. 



De docu is fragmentarisch, levert geen commentaar , niets van dat alles. Het enige wat in de docu te zien is, is registratie van het entertainment aan boord van de mega-cruiseschepen die onze wereldzeeën bevaren. En dat is schokkend om naar te kijken. Er wordt een sprookjeswereld gecreëerd waar puissant rijke mensen even lekker in weg kunnen zakken. Het is massaal, het is groepstherapie. Een kwartier lang val je van de ene verbazing in de andere. Schitterend vormgegeven, dat wel. 



maandag, december 14, 2020

The Peanut Butter Falcon - Tyler Nilson/ Michael Schwartz


 The Peanut Butter Falcon op IMDb (7,6)

Nog meer feelgood. Aandoenlijke film die minder truttig is dan je in eerste instantie van de synopsis zou verwachten. Doorgaans moet je oppassen als er in films zwakbegaafden worden ingezet, het larmoyante ligt dan op de loer. Dat is hier niet het geval: de film steekt de draak met de Downsyndroom-problematiek waaraan onze hoofdpersoon Zak lijdt. Dat Zak zo is geboren, heeft hem niet weerhouden om zijn hele leven te dromen van heldendaden. En hij zal ze waarmaken ook. 

Zak woont in een verzorgingstehuis, louter omgeven door ouderen. Iedereen weet dat dit niet de plek voor hem is, maar is geen andere. Gelukkig heeft hij Eleanor, een lieve verzorger, die voor haar afwijkende cliënt veel aandacht en liefde heeft. Ondanks die liefde wil Zak er vandoor, maar keer op keer wordt hij tegengehouden. Totdat het een keer - met hulp van een medebewoner- lukt.

Tyler is een lowlife-figuur die met grote regelmaat de wet overtreedt. Hij blijkt getroubleerd door het overlijden van zijn broer, die naast broer ook vriend voor hem was. Uit flashbacks leren we de redenen waarom het met Tyler niet goed gaat. Als hij te ver gaat in een van zijn acties moet hij vluchten, twee woedende buren achter zich aan. 


Tyler en Zak, beiden op de vlucht, beiden veroordeeld tot een leven aan de rand van de samenleving. Tyler wil naar Florida, Zak wil daar vlak in de buurt de grote worstelheld opzoeken die hij kent van de talloze malen bekeken video's . Ze besluiten samen te gaan werken , ze besluiten uit zicht te blijven van de mensen die hen beiden proberen op te sporen. Tyler traint Zak in zijn weerbaarheid en er ontstaat een band tussen de twee. 

In haar zoektocht naar Zak weet Eleanor het duo op te sporen, verbaasd kijkt ze naar Zak die een heel andere jongen blijkt te zijn dan ze al die tijd klein gehouden heeft in zijn verzorging. Ze sluit zich aan bij de vluchters. 

Met : Shia Labeouf , Zack Gottsagen, Dakota Johnson



All roads lead to Rome - Ella Lemhagen


 All roads lead to Rome op IMDb (4,9)

Niemendalletje dat ik beter kon hebben dan ik aanvankelijk dacht. Dat komt waarschijnlijk door het prachtige Italiaanse landschap dat een grote rol speelt in de film, of het komt door het luchtige acteren van een enkeling in de film. Niets om aan te bevelen, tenzij je enorm van de feelgoodjes en romkoms bent. 

Amerikaanse moeder gaat met haar rebelse dochter naar Italië , naar een Toscaans dorpje waar zij in haar jeugd 2 maanden heeft doorgebracht. Dochter moet even weg uit de  haar thuisomgeving, even weg van haar drugshandelende vriendje, dit om te voorkomen dat ze in de strafregisters belandt. 

Moeder ontmoet uiteraard de man met wie ze destijds een korte romance beleefde en dat komt goed uit omdat ze zelf net gescheiden is. Hij lijkt niet veel sjoege te geven want hij heeft het te druk met in toom houden van zijn verwarde moeder. 

Lang verhaal kort: de oma weet , samen met de Amerikaanse dochter, te ontsnappen en zet koers naar Rome.  De Amerikaanse moeder zet - samen met haar oude liefde- de achtervolging in. 

Met : Sarah Jessica Parker, Rosie Day, Claudia Cardinale, Raoul Bova , Paz Vega




zondag, december 13, 2020

Official Secrets - Gavin Hood


 Official Secrets op IMDb (7,3)

: Ach, het is maar een film, he>". Film is verbeelding en vaak worden zakenn mooier voorgespiegeld dan ze in werkelijkheid geweest (zouden) zijn. In al die jaren dat ik film kijk, is er één bepaald genre dat me boos kan krijgen bij het bekijken: de politieke thriller. Helemaal als ie op waarheid gebaseerd is. Dit is er zo een, vooral omdat ik me die fase van de actualiteit nog heel goed voor de geest kan halen. 

Katherine Gun werkt voor GCHQ, een onderdeel van de Britse geheime dienst waar men zich voornamelijk bezig houdt met het winnen van informatie door afluistering en wroeten in persoonlijke levens. Dat gebeurt al decennialang en is op zich niet schokkend. Maar dan, we gaan terug naar begin deze eeuw. 



Alle medewerkers van Katherine's afdeling krijgen een mail waarin een memo van de NSA, de Amerikaanse collega-spionagedienst oproept om informatie in te winnen van diverse landen die niet tot de selecte club van de VN Veiligheidsraad behoren, maar die wel mee mogen stemmen. Afrikaanse landen, Oosteuropese landen. Katherine en haar collega's worden geacht dubieuze informatie te achterhalen waarmee deze landen onder druk kunnen worden gezet om in te stemmen met het Amerikaans-Britse voorstel om ten oorlog te trekken tegen Saddam Hoessein. Deze Iraakse dictator is volgens George Bush jr en volgens Tony Blair in het bezit van massavernietigingswapens en daarmee een gevaar voor zowel zijn eigen volk als voor de wereld. Stafchef Powell probeert de VN-vergadering in te stemmen met een Shock & Awe- offensief die weliswaar duizenden levens kan kosten maar die ook dat deel van de wereld bevrijdt van deze gruwelijke dictator. 
Katherine voelt zich moreel bezwaard en doet iets wat bij haar dienst not done is: ze lekt het memo naar de vredesbeweging en weet dat die ermee naar de pers zal gaan. Er ontstaat grote beroering in het land, in de wereld: terwijl de eerste bommen op de burgerbevolking vallen, zoekt de Britse overheid naar het lek, dat ze dankzij de dappere houding van Katherine al snel vinden: Katherine wordt beschuldigd van een vorm van landverraad en ze zoekt hulp hij een advocatencollectief. Ze respecteert haar zwijgplicht onder 1 voorwaarde: ze zal deze actie alleen eenmalig laten zijn als ze niet voor het gerecht gedaagd wordt. If not, dan komt alles op tafel. Beide kanten bevinden zich in een prisoner's dilemma. 

Met : Keira Knightley, Ralph Fiennes, Matt Smith, Matthew Goode




Mita Tova (aka The Farewell Party) - Tal Granit/Sharon Maymon


 Mita Tova op IMDb (7,1)

Bitterzoete euthanasiekomedie, met vele aandoenlijke momenten. Het gestuntel van de acteurs neem je voor lief omdat het de verwarring goed weergeeft waarin zij zich in deze levensfase bevinden.

We bezoeken een Israëlisch bejaardenhuis, een tehuis met een goede onderlinge sfeer omdat de bewoners nog goed naar elkaar omkijken. Vooral de de nog tamelijk kwieke Yehezkel is van de mantelzorg: hij is een handig klusser en bouwt medicatie-machientjes, bemant een telefoonlijn vanuit de hemel en schroomt ook niet om medebewoners te verschonen. 

Wanneer een van hen aangeeft niet meer verder te willen omdat zijn lijden en leven uitzichtloos is, zoekt men naar een manier om daarmee om te gaan. Men praat over verre buitenlanden, waar regelingen voor deze gevallen zijn getroffen. Men praat over levensbeëindiging-machines (oa de befaamdeKevorkian-methode). Yehezkel kan het niet langer aanzien en besluit, tezamen met een oude dierenarts die net in het pand is komen wonen, Ze bouwen een machine waarbij de lijdende patiënt zelf de knop kan indrukken en daarmee een tweetal opeenvolgende injecties aan zichzelf kan toedienen. De tijd doet de rest. 
Het werkt, het werkt goed en het levert de nep-artsen waardering op. Echter: ze hebben geen rekening gehouden met bijverschijnselen: ze weten dat ze langs de regels van de wet laveren, maar ze hadden niet verwacht dat de verzoeken tot euthanasie-hulp in zo'n groten getale bij ze zouden binnenstromen. Ze moeten een keuze maken tussen heimelijkheid en populariteit, helemaal als ze ook nog eens onderling hun morele problemen moeten oplossen. Alles komt samen in de verergerende ziekte van Yehezkel's vrouw, die veel sneller dan verwacht bijdraait in haar meningen. 

Met: Ze'ev Revach, levana Finkelstein, Ilan Dar , Aliza Rosen



vrijdag, december 11, 2020

Ammonite- Francis Lee


 Ammonite op IMDb (6,4)

Zwijgzame blikken. Ruisende rokken. Golvende zee. 

Een echte actiefilm is het niet, deze "Ammonite" . Voor mij geeft dat niet, ik houd erg van trage films waar het op de acteerskills van de hoofdpersonen aankomt. En daarin werd ik niet teleurgesteld: twee kanonnen tegenover elkaar. De een met een al wat langere lijst , de andere die de laatste jaren de ene na de andere grote titel aan haar zegekar rijgt. Ze moeten flink aan de bak, de dames, ga er maar eens voor zitten. 

Mary Anning is een zwijgzame doch hardwerkende vrouw, die je met een enige oneerbiedigheid een ouwe vrijster zou kunnen noemen. Ze is nooit getrouwd en we leren al vroeg waarom: haar moeder had vele kinderen verloren, Mary was de enige die het haalde. Waardoor ze weinig animo voelt om zelf ook deze pijnlijke weg te volgen. Ze is natuurhistoricus: langs de kust waar haar kleine dorpje aan ligt, heeft ze al menig fossiele steen gevonden, er ligt zelfs een grote vondst van haar in het British Museum. Met haar moeder runt ze een klein winkeltje in stenen, ze maakt er afgeleide producten van haar strandvondsten. 



Een bewonderaar komt haar opzoeken, wil les van haar. Zijn vrouw wordt in het hotel achtergelaten, om later verklaarde redenen. Mary is een slechte communicator, maar de vergoeding die de man haar betaalt, maakt dat ze toch met hem het strand op gaat. Wanneer hij wordt weggeroepen voor een vijf weken durende expeditie vraagt hij Mary om een beetje voor zijn vrouw te zorgen. 
Het duurt lang voordat Mary door de luxe en de aanvankelijke arrogantie van de jonge Charlotte heen prikt. Gaandeweg ontstaat er een band tussen de dames. Een band die meer bij Mary losmaakt dan ze wil toegeven, een band ook die onmogelijke gevoelens oproept. Gevoelens die in het mid-19e eeuwse Engeland slechts in het geheim mogen worden gevoeld. En geuit. 

De film zindert, ondanks al zijn onuitgesprokenheid, ondanks al die heimelijke blikken. Bertfilm pur sang. 

Met : Kate Winslet, Saoirse Ronan,