zaterdag, augustus 29, 2020

Fierce Creatures - Fred Schepisi / Robert Young


Veel mindere opvolger van het nog immer ijzersterke "A fish called Wanda". Die succesfilm diende blijkbaar gekopieerd, er moest worden gecasht. Zelfde team, maar veel minder impact en veel armer aan ideeën. 

Het draait allemaal om een dierentuin die overgenomen wordt door een durfkapitalist. Er moet voortaan 20 procent ROI worden gedraaid, dat is lastig bij een dierentuin, Dus trekken de medewerkers hun plan, ze zetten zich in eerste instantie op tegen de tijdelijke zetbaas. Die komt langzamerhand tot andere inzichten en staat vervolgens op de tegen de kapitaalman, tegen diens zoon en tegen diens carrière-vriendin. 

Het is het allemaal net niet. 

Met : John Cleese, Kevin Kline, Jamie Lee CurtisMichael Palin



 

zaterdag, augustus 22, 2020

Ava - Tate Taylor


Ava op IMDb (5,4) 

Jessica Chastain, ik vind het een interessante actrice. Markante kop: niet per se een klassieke schoonheid maar wel een mooie mengeling van vastberadenheid en droefenis. Om die reden ging ik deze film dus kijken, en dan nam ik meteen vette namen als John Malkovich, Geena Davis en Colin Farrell mee. 

Maar ja, Bert en Hollywood, dat is niet altijd de beste combinatie. Zeker niet als het een actiefilm is. Dan ben je mij al gauw kwijt. Jammer dus, hij is te geef voor degene die meer in dit genre zit. 

Chastain is Ava , een huurmoordenaar met een enorme hoge score. Ooit een kansloze verslaafde alco-junkie, nu een vechtmachine die je voor alles en nog wat kan inhuren. Ttijdens haar klussen kleurt ze nog wel eens buiten de afgesproken lijntjes (ze gaat meestal in gesprek met de slachtoffers, in plaats van recht op het uiteindelijke doel af). Om die reden wil de organisatie van haar af, althans: de hoogste baas. Haar eigen tussenpersoon Duke, die haar opleidde en haar maakte tot de killer die ze nu is, waarschuwt haar en springt voor haar in de bres.

Tussen deze dreiging door is er ook nog eens een hernieuwde kennismaking met haar familie, die ze destijds plotseling in de steek liet. Ze is nog steeds heel betrokken, maar moet ze ook in bescherming nemen vanwege de dreigingen die om haar heen hangen. 
De rest is knokken en schieten. Toe maar.

Met : Jessica Chastain, John Malkovich, Geena Davis, Common, Colin Farrell


zondag, augustus 16, 2020

Spirits in the forest - Anton Corbijn

 

Spirits in the forest op IMDb (7,7)

Kundige documentaire over een toch wel bijzondere band. De doorgaans zeer stilistische Anton Corbijn laat zich ditmaal van zijn menselijke kant zien: hij gaat diep in op de zieleroerselen van zes bijzondere fans van een electro-rockband waar hij al jarenlang mee optrekt. 

Depeche Mode begon als een poppy electro-bandje, ik zag ze al in de vroege jaren 80 in Ahoy, nog als voorprogramma van The Cure. Later nog een keer als de grote zelfstandige act waartoe ze uitgroeiden. De band heeft volgelingen over de hele wereld, mensen voor wie Depeche Mode een way of life is , die DM ademen en die DM denken. Voor deze documentaire volgt de regisseur zes verschillende mensen uit verschillende werelddelen , om ze uiteindelijk samen te brengen bij een optreden van de band in Berlijn. 

Indra uit Mongolië , voor wie de band de weg naar het Westen bleek en die Engels leerde door hun teksten uit het hoofd te leren. 

Daniel , de Braziliaanse jongeman die worstelde met zijn homoseksualiteit en die in de songs van Depeche Mode ("Try Walking in my shoes") de kracht vond om uit de kast te komen. 

Elizabeth , de Amerikaanse , die door een scheiding en door een zware chemokuur heen ging op de steun van de DM-songs. 

Christian, de Roemeense jongeman die - na de val van het communisme - door popmuziek leerde dat er ook andere culturen bestaan dan die van Koude Oorlog en die een internationale vriendenkring van DM-fans opbouwde. 


Carine Puzenat, de Francaise die zich na een zwaar ongeluk en de daaropvolgende coma niets maar dan ook helemaal niets meer kon herinneren, behalve dan dat liedje van Depeche Mode. 

Dicken, de Colombiaan die met zijn kinderen videofilmpjes opnam van covers van Depeche Mode en daardoor zelf wereldberoemd werd. 

Iedereen kan vinden van de band wat ie vindt, maar feit is dat ze troost en inspiratie biedt aan haar fans en dat hun concerten nog immer zeer gedreven zijn, Anton Corbijn maakt dat op een sterke manier duidelijk : als je meer dan drie decennia kunt blijven staan op de internationale rockpodia, dan doe je dat niet zonder boodschap, niet zonder doorzettingsvermogen. Ik ben zelf een beetje meer fan geworden na het zien van deze docu. 

Met : Dave Gahan, Martin Gore , Depeche Mode



donderdag, augustus 13, 2020

Hope Gap - William Nicholson


Schitterend. Ontroerend. Poëtisch. En schitterend, dat vooral.
Ik kan me goed voorstellen dat er mensen zijn die weinig met deze film kunnen , maar ik ben diep onder de indruk. Majestueus acteerwerk, van alle drie de hoofdrolspelers. Een moeilijk te verteren onderwerp, dat mede door de onvolkomen karakters niet zomaar wegslikt.  Elk van de drie heeft zijn zwaktes, maar ook is heel goed te begrijpen waarom men ooit zo'n hecht gezinnetje vormde. De hoop op herstel lijkt vervlogen , maar een klein beetje restauratie zit er misschien nog in. 

Edward zegt het op zondagochtend plompverloren tegen zijn zoon: hij gaat diens moeder verlaten. Omdat hij vreest dat de reacties bij zijn vrouw heftig zijn, heeft hij zijn uitwonende zoon gevraagd om een avondje te komen logeren. Feitelijk gebruikt hij zijn zoon om in de frontlinie te gaan staan, juist omdat hij het zelf niet durft. 

In de scenes die hieraan vooraf gingen, hebben we allang geleerd wat er zo'n beetje mis is in dit huwelijk. De bazige vrouw die de man geen millimeter ruimte geeft voor wat tijd voor zichzelf, die altijd maar praten wil over wat haar bezighoudt. Edward trekt het allemaal niet meer, de ruzies en de vernedering. Bovendien blijkt hij er sinds enige tijd een vriendin op na te houden. 
Echtgenote Grace is stomverbaasd en voelt zich vernederd. Ze overdenkt haar zonden en beseft dat ze een deel van de breuk zelf heeft aangericht. Toch zien we dat het niets afdoet aan haar liefde voor de man met wie ze toch 29 jaar getrouwd is geweest. Ze gaat werken aan haar zachte kanten, maar dat valt nog lang niet mee. 
De zoon zit inmiddels gevangen in het kruispunt van het web dat zijn ouders gesponnen hebben. Beiden proberen met de beste bedoelingen de jongeman de boodschapper te laten zijn, hij wordt verscheurd door zijn liefde voor elk van zijn ouders. Een ongelooflijk ondankbare positie, deze boksbal-functie. Maar hij blijft liefdevol proberen zijn beide ouders tot inzichten te brengen over wat beter voor hen is. Voor hen individueel , maar ook voor hen als gezamenlijke ouders van een oprechte jongeman.

Ik hield nog net de tranen binnen, maar daarmee was ik wel de enige in de heerlijk koele filmzaal. 
Prachtig, hoogtepuntje 2020 tot nu toe. 



Carbone - Olivier Marchal


Rommelige thriller, handig rondom actuele thema's gedrapeerd. Een hernieuwde samenwerking tussen Benoit Magimel en Gerard Depardieu: na de boeiende serie "Marseille" nu in een soort klimaat-thriller. 

Magimel is Anthony Roca, een niet zo succesvolle fabrieksdirecteur. Wanneer hij in betalingsmoeilijkheden raakt en zijn rijke schoonvader (Depardieu) de handen van hem aftrekt, gaat hij wat grenzen over. Hij hoort van de mogelijkheden om een lucratieve handel in stikstofemissie-aandelen op te zetten. De winst ruikt hij al, hij moet het alleen nog weten voor te financieren. Daartoe begaat hij de fout om een grote drugscrimineel in te schakelen. 
Die laatste ziet weliswaar dat zijn lening in no time is terugbetaald, maar hij is stinkend jaloers op de inkomsten van het clubje rondom Roca. En hij eist dus meer. Bovendien krijgt Roca nu zijn schoonvader achter zich aan, die probeert hem waar mogelijk te dwarsbomen.  Er ontstaat een schijvenspel waar onder- en bovenwereld elkaar raken, ergens in het midden: bij de financiële criminelen die genadeloos de internationale bedoelingen ontduiken om zichzelf te verrijken. 


maandag, augustus 10, 2020

De groeten van Gerri - Frank Lammers






Bij mij kan hij weinig kwaad doen, deze Frank Lammers. Grappig, betrokken, veelzijdig en vooral ook op een prettige manier relativerend. Dat laatste helpt enorm in het verwerken van de serieuze tijden waarin wij leven. Neem nou Corona,

Lammers speelt Gerri, een leraar op een middelbare school die in het Corona- tijdperk uiteraard digitaal onderwijs moet geven. Hij vertelt zijn leerlingen alles over de verbanden tussen Corona en menselijk gedrag, doet dat op heldere wijze en kan daardoor bogen op een aardige populariteit. Alles verandert wanneer hij net te laat opstaat en dus gehaast les moet geven: hij vergeet dat hij nog in zijn onderbroek loopt terwijl hij lesgeeft en wordt gefilmd door zijn leerlingen, die immers van de mobiele generatie gaan. .
Gerri gaat viral en uiteraard werkt dat aanvankelijk tegen hem. Zijn collega's vergaderen over hem : is hij nog wel te handhaven? Inmiddels gaan de scholierenfilmpjes viral en wordt Gerri opgemerkt door de media. Het maakt de reacties van zijn collega's irrelevant, andere successen liggen op de loer. 
Gerri heeft slechts een persoon aan wie hij zijn zieleroerselen kwijt kan en dat is zijn digitale vriendin Chanana. Zij is een webcamdame die overduidelijk ongelukkig is in haar beroep en opveert zodra ze even kan praten. Gerri is begripvol en dringt niet aan, dat maakt haar losser en openhartiger. Zo openhartig dat Gerri begint te geloven in de mogelijkheden van een relatie buiten de virtuele wereld, buiten het webcamkamertje waarin Chanana op bed ligt. Ze vertrouwt hem haar echte naam en telefoonnummer toe. 
Er gebeurt zoveel met Gerri dat ie de Corona-wereld eigenlijk prettiger vindt dan de oorspronkelijke "normale" wereld. Hij wil voorlopig niet terug.



Anna - Luc Besson





(Cliché)Matige spionagethriller die vol op het orgel gaat van koude-oorlog-tegenstellingen. Er worden volop planken gezaagd van de goedheid van de Amerikanen en de intelligente slechtheid van de Russen. Anna laveert daar een beetje tussendoor, in dit geval letterlijk want ze is dubbelspionne. 

Ze wordt als lowlife meisje van straat geplukt maar blijkt een talentvol leerlinge van de doctrines van de KGB. Als belangrijke pion wordt ze ingezet in Parijs, haar wonderschone uiterlijk opent deuren voor haar in de modewereld. Tussen de poseer-opdrachten door verwijdert ze de ene na de andere vijand van de Russische veiligheidsdienst. Totdat ze tegen de verkeerde aanloopt, waardoor ze zich gedwongen ziet voor de Amerikanen ook werkzaamheden te verrichten. Er komt natuurlijk een moment dat dit gaat botsen. 


dinsdag, augustus 04, 2020

Captain Phillips - Paul Greengrass


Recente klassieker die ik gek genoeg nog niet had bekeken. 7,8 op IMDb. Dat is hoog, heel hoog. Dit schiep dus verwachtingen die filmisch gezien helemaal worden waargemaakt. Hoewel niet mijn kopje thee, is de film spannend en redelijk geloofwaardig. De film gaat op een betrouwbare manier om met de waarheid, al zal een en ander voor de film zijn aangedikt. En Tom Hanks is Tom Hanks, die stelt nooit teleur. 

Een decennium geleden was het schering en inslag: kaping van koopvaardijschepen . Vooral aan de oostkant van Afrika , in de zee bij Somalië , waren de grote reders onzeker of hun leveringen wel zonder kleerscheuren op de plaats van bestemming kwamen. 
Richard Phillips moet zo'n supertanker vol containers van noord naar zuid varen om af te leveren in Botswana. Daarvoor moet hij een stuk door genoemde Somalische zee. En inderdaad komen de bootjes met gewapende opstandeling al spoedig op hem af. Een eerste aanval weet hij af te slaan, maar bij de tweede moet hij buigen: de kapers komen aan beurt en eisen geld, miljoenen dollars. 
Phillips is niet van plan zich zomaar gewonnen te geven en probeert de boeven af te schepen met een schamele 30.000 dollar, alles wat er in de kas zit. Daar nemen ze geen genoegen mee, dan moet er maar losgeld betaald worden voor bemanning en bevrachting. Er ontstaat een agressief en gevaarlijk spel, vooral tussen de kapitein en de hoofdkaper. 


Adam - Maryam Touzani

Adam op IMDb (7,1)

Integere en ontroerende film over Samia, een jonge vrouw die haar dorp ontvlucht om haar ongewenste zwangerschap te maskeren. Ze doet haar familie geloven dat ze voor werk naar de stad is getrokken , ze belt zelfs om te zeggen dat het goed gaat maar wij weten beter. We zien haar leuren langs de deuren , voor zowel werk als onderdak. Steeds wordt ze vriendelijk afgewezen. 
Zo ook bij Abla , een zwijgzame vrouw die een klein bakkerijtje runt in een van de vele stegen van de stad. Abla voelt zich ongemakkelijk over haar afwijzende houding wanneer ze uren later Samia als een ongelukkig hoopje mens tegenover haar huis in het donker ziet schuilen. Ze biedt haar onderdak aan, "maar het is alleen voor vannacht". 
Samia valt direct goed in de smaak bij Warda, de huppelende dochter van Abla. Het jonge meisje is de wig tussen de humeurige moeder en de wanhopige aanstaande moeder. Vooruit, Samia mag een paar dagen helpen in de bakkerij. Vooruit, ze mag hier slapen maar onder geen voorwaarde mag ze persoonlijke informatie delen met Samia of Warda. 
Wanneer dat laatste toch gebeurt, wordt Samia de deur gewezen. Abla kan er niet van slapen dat ze een zwangere vrouw op straat heeft gezet en gaat later die avond alsnog op zoek. Abla heeft redenen voor haar stuurse gedrag, zo leren wij, en Samia moet enorm haar best doen zich te bewijzen. Als dat lukt, kan er alsnog iets moois ontstaan in de kansarme wereld van deze vrouwen. En dan moet de baby nog geboren worden. 

De film zit dicht op de huid, is zwijgzaam gefilmd en schitterend uitgelicht (bij vlagen Vermeer-sferen in bewegend beeld). Aanbeveling!



maandag, augustus 03, 2020

American Honey- Andrea Arnold

American Honey op IMDb (7.0)
Via de Canvas-zuiderburen eindelijk de kans gekregen deze misser in mijn kijklijst goed te maken. Was onder de indruk van de eerdere films "Red Road" en "Fishtank" van deze regisseur , dus wilde ik graag maar het kwam er nooit van. Tot afgelopen week.
Felrealistisch sociaal drama, dat is waar Arnold voor staat in haar films. Een verwijzing naar Ken Loach en Neil Jordan ligt voor de hand, maar bij Arnold is het altijd nog een tikkeltje rauwer en grover. Dat is niet voor iedereen de juiste aanpak, maar bij mij komt het wel aan.

Star is een jonge vrouw voor wie het leven weinig kansen biedt. Net 18 jaar oud woont ze al samen met een contactarme loser, is ze verantwoordelijk gesteld voor de zorg over twee kinderen die niet van haar zijn en struint ze de vuilnisbakken en containers af voor mogelijke eetbare extra's die haar "gezin" op de been kan houden. Het kan dan ook geen verrassing zijn dat ze opveert als er een losgeslagen colonne jongeren in haar stad arriveert.
Het blijken tijdschriftverkopers te zijn die van stad naar stad trekken om bij te verdienen, daarbij steeds groepsgewijs van motel naar motel trekkend. Er loopt een voor Star zeer interessante jongen tussen die haar overhaalt om zich aan te sluiten. Met pijn en moeite wrikt ze zich los van de moederlijke zorg over twee jonge kinderen, ze snapt dat dit voor haar een kans is om uit deze wereld los te komen.
Het kost haar moeite om te assimileren in de groep: de anarchistische levenswijze is nog tot daar aan toe, meer moeite heeft ze met de manipluaties en leugens die de groep zowel op potentiële klanten als op elkaar toepast. Stukje bij beetje verovert ze haar plek, al wil ze wel dat dit op haar eigen manier gebeurt. Stukje bij beetje ook wekt ze de interesse van Jake, de jongen die haar poort moet zijn naar een betere wereld.

Shia LaBeouf is sterk als Jake, maar alle schijnwerpers staan in deze film gericht op het ontwapenende acteerwerk van debutante Sasha Lane. Je kunt simpelweg niet níét van haar gecharmeerd zijn.

Met : Sasha Lane, Shia LaBeouf , Riley Keough

zondag, augustus 02, 2020

Killing Season - Mark Steven Johnson

Killing Season op IMDb (5,4)
Matige combinatie van actie- en oorlogsfilm.
Benjamin leidt een teruggetrokken leven op het Amerikaanse platteland, verscholen in de bossen en ver van de bewoonde wereld. Hij heeft er een reden voor: hij is oorlogsveteraan en niet trots op wat hij op zijn geweten heeft. Dusdanig schuldig voelt hij zich dat hij zich schaamt tegenover zijn zoon , hij durft hem niet onder ogen te komen en dus ook niet op het doopfeest van zijn kleinkind. De wapens heeft hij om moverende redenen afgezworen, hij gaat nu slechts behangen met fotocamera de bossen in.
Emil is een Servische oorlogsveteraan die in de Bosnische oorlog tegenover de Amerikanen heeft gestaan. Zijn hele peleton is geëxecuteerd, hijzelf kwam er met een mislukt schot in zijn rug vanaf. De soldaat die dat schot afvuurde, was Benjamin, die blijkbaar toen al zo vol met wroeging zat dat hij de koele daad niet kon uitvoeren.
Emil komt via via achter de namen van alle soldaten van het Amerikaanse moordcommando en gaat ze op zoeken. Het lukt hem om Benjamin op te sporen in de wildernis. Er ontstaat een gevecht, aanvankelijk psychologisch maar gaandeweg steeds agressiever en bloederiger. Emil wil wraak en afrekening, Benjamin is minder bloeddorstig maar gaat zich niet gewonnen geven. Enkele malen vallen de kwartjes de andere kant op, beurtelings zijn ze de bovenliggende partij. Krijgen ze de kans elkaar hun eigen waarheid te vertellen of bezwijkt er voor die tijd al 1 van de 2?

Met : Robert de Niro , John Travolta