donderdag, april 30, 2020

Midnight Family - Luke Lorentzen

Midnight Family op IMDb (7,4)
In Mexico zijn veel te weinig ambulances , te weinig als je het afzet tegen de grote hoeveelheid inwoners. Dit gegeven zorgt ervoor dat het een "markt" is geworden: er is ruimte ontstaan voor privé-initiatieven om patiënten te vervoeren dan wel ter plaatse te helpen.
We volgen de familie Ochoa , die een ambulance-onderneminkje runt. Het gehele gezin moet meewerken: vader is voornamelijk de medicus, oudste zoon is de alerte en snelle chauffeur die zo rap mogelijk op plaats delict moet arriveren, jongste zoon gaat mee om het vak te leren.
Dat tijdig arriveren is van vitaal belang en in dit geval is dat nog niet eens zozeer voor de patiënt: als je niet als eerste ambulance arriveert, is de behandeling voor je concurrent. Dan gaan dus ook de inkomsten daar heen. Een nerveus bestaan, dat een continue druk legt op het rondjes rijdende gezin.

Vermoeiende docu, maar toch wel in enige mate fascinerend.

Met : de familie Ochoa : Fer, Josue en Juan
.

Raul - Matias Venables

Raul op IMDb (5,8)
Kleine film over de levensinzichten van een ervaren kapper. Raul staat al 30 jaar in de kapperszaak, het jubileum nadert. Hij nam de zaak over van zijn vader en heeft zijn hele leven niets anders gedaan.
Alle informatie die hij over het leven heeft, komt van buiten, van de gesprekken die de klanten met hem voeren en waar hij slechts sporadisch hummend iets aan toevoegt.
Met het jubileum in zicht ziet hij dat dit het moment moet zijn om verandering toe te passen: als hij iets met zijn leven wil , dan moet het nu , anders doet hij het nooit meer.
Hij laat de winkel een dagje dicht, bezoekt parken en spreekt daar op bankjes met interessante mensen. Hij gaat naar het café en leert een andere , veel joyeuzere kant van de mens kennen. En ja , hij ontmoet een vrouw. Niet direct een makkelijke, maar toch. Met een paar simpele aanpassingen ziet zijn leven er opeens heel anders uit..

Met : Ramon Gonzalez, Paula Zuniga

woensdag, april 29, 2020

Angel has fallen - Ric Roman Waugh

Angel Has Fallen op IMDb (6,4)
Er was weer eens iets omgevallen en Mike Banning kon weer opdraven. Na Olympus en Londen was dit keer de Angel gevallen. De betreffende Angel was de president van de VS, die een moordaanslag ternauwernood overleeft en in coma belandt. Banning was bij die actie aanwezig uit hoofde van zijn Secret Service-functie, maar door handig manoeuvreren van de daders komt de verdenking bij hem terecht.
De daders blijken te verkeren in kringen van milities die meer macht willen, uiteraard doen ze dat door middel van het aloude wapen van "fear and surprise". Het moet gezegd: ze zijn inventief. Vooraf hebben ze gestrooid met haren en ander DNA-materiaal van Banning, er wordt geld gestort op zijn rekening vanuit een of ander mistig Russisch account. Dit is allemaal mogelijk doordat die militie geleid wordt door Banning's oude opleidingsmaatje, die het spuugzat is dat zijn militaristische zienswijze weinig poot aan de grond krijgt in Amerika. Zijn netwerk breidt zich uit, tot in hoge Washington-kringen.
U snapt: Banning moet aardig aan de bak om ten eerste uit de gevangenis te blijven, ten tweede de werkelijke daders op te sporen en dan uiteindelijk toe te komen aan zijn hoofdtaak: het beschermen en in leven houden van de president.

Ik viel er iets later in door een telefonische vergadering, maar het plot kon door mijn vrouw in enkele zinnen bijgepraat worden. Zo'n film.

Met : Gerard Butler, Morgan Freeman , Danny Huston , Nick Nolte

dinsdag, april 28, 2020

Ocean's eight (aka Ocean's 8) - Gary Ross

Ocean's eight op IMDb (6,2)
Acht vrouwen (oh nee, 7. Oh nee, toch 8) beramen de diefstal van een peperdure Cartier-halsketting. De net uit de gevangenis vrijgelaten Debbie Ocean (zusje van Danny "Eleven" Ocean) beraamt de hele boel maar kan zelf geen risico lopen. Dus moet ze een team formeren van dames met allerlei verschillende skills: de hacker, de zakkenroller, de regelaar, de beauty, de stoere. Etcetera.
Ze willen hun slag slaan tijdens het drukbezochte en veelbekeken Met-gala dat het Metropolitan-museum jaarlijks organiseert. Dat gaat natuurlijk zomaar niet, want de boel is zwaar bewaakt, alom van camera's voorzien en Cartier heeft daarbovenop een paar van zijn beste beveiligers in de security gezet.

Nou ja, dat dus. Voor de liefhebber.

Met : Sandra Bullock, Cate Blanchett, Helena Bonham Carter, Anne Hathaway, Rihanna , Dakota Fanning

zaterdag, april 25, 2020

Kedi- Ceyda Torun

Kedi op IMDb (7,7)
Feelgoodje die ik al een tijd op de schijf had staan maar waarvoor gisteravond het uitgelezen moment was gekomen. Mijn vrouw, moet u weten, is tamelijk gek van katten. En van reizen. Een aantal jaren geleden tripten we naar Istanbul, een wervelende stad die we verlieten met de belofte om zeker terug te keren. Dat was tot nu toe niet gelukt, maar met deze film lukt het althans voor een deel.

Elke wereldstad kent ze: zwerfkatten. Maar er lijkt geen andere stad te zijn dan deze waar er zo met ze wordt omgegaan. De film volgt een trits aan straatdieren en een even zo grote trits aan mensen die de zorg voor deze dieren op zich nemen. Men ervaart het als een plicht, men ervaart het als "gunstig stemmen van de schepper" , men ervaart het als niet meer dan normaal.
Talloos zijn de voorbeelden van vissers, restauranthouders, huiseigenaren en dergelijke die allemaal hun vaste viervoet-bezoekers hebben. Van kitten tot terrorist, van zorgmoeder tot 'king of the road":  het kattentype is gevarieerd. Eigenlijk net zo gevarieerd als de mensensoort, dat leer je zeker uit deze film. Tikje filosofie, tikje burgerplicht, tikje menselijkheid: de film is leerzaam.

Actuele noot: vorige week maakt het stadsbestuur van Istanbul bekend de zorg voor de straatkatten zo veel mogelijk over te nemen , nu er tijdelijk minder mensen op straat mogen zijn door Covid-19. Alles goed en wel, maar dierenliefde gaat door. En gaat voor, voor velen in die stad. (en voor die dame naast me op de bank).
Onthaastend en bemoedigend, dat is zeker een effect van deze film. Beetje herstel van vertrouwen in de mensheid. En dan ook nog eens fraaie beelden van die prachtige stad.

zaterdag, april 18, 2020

J'accuse - Roman Polanski

J'accuse op IMDb (7,2)
Ik weet niet meer of het nu meneer Smit van Frans was of meneer van der Knaap van geschiedenis, wel weet ik nog dat dit verhaal uitgebreid is behandeld op mijn middelbare school. En dat er nog aardig wat van was blijven hangen.
Met die voorkennis klikte ik op de PICL-link gisteravond, zin in een lekker avondje geschiedenisles.

Het werd een lange zit, de film duurt 132 minuten. De trage aanloop -die helaas nodig is om de finesses van het verhaal uit te leggen- kan verwarrend werken op de kijker. Ten eerste is het verhaal complex, ten tweede lijkt je naar een feitenneukertjes-gevecht te kijken. Maar dan: plots keert alles om, plots wordt het menselijk en kun je je inleven in de diverse personages. En dan komt het : je wordt boos. Boos vanwege het overduidelijke onrecht dat mensen is aangedaan. In de Franse geschiedenis is dit verhaal een ommekeer geweest, vele bakens zijn erdoor verzet. En het is goed om dat belang nog eens voorgeschoteld te krijgen.


Luitenant-kolonel Picquart wordt bevorderd tot verantwoordelijke voor de inlichtingendienst van het leger. Hij begint als een nieuwe bezem en stuit met zijn aanpak direct op weerstand. Al snel wordt duidelijk waarom: hij blijkt in het verleden als pion te zijn ingezet in de affaire-Dreyfus , een schandaal waarbij een joodse legerleider werd gedegradeerd en gevangen gezet vanwege vermeende spionage. Picquart komt tot nieuwe ontdekkingen en vindt uit dat de verkeerde man veroordeeld is. Zodra hij dat echter wil aankaarten bij zijn meerderen, stuit hij op een enorme weerstand. Uit alles blijkt dat dit een doofpot-verhaal is geweest en dat de legerleiding fout zat, zo vindt Picquart. Hij komt in een tweestrijd terecht: trouw zijn aan zijn principes of trouw zijn aan arbeidsethos en leger-moraal? Kan hij het zich veroorloven een onschuldige man gevangen te laten zitten? Of moet hij zijn baan en bestaan in de waagschaal stellen om de waarheid boven tafel te krijgen?

Met : Jean Dujardin, Louis Garrel, Emmanuelle Seigner, Gregory Gadebois

donderdag, april 16, 2020

Cargo - Gilles Coulier

Cargo op IMDb (6,4)
Knoestige , tamelijk rauwe film over een Belgische vissersfamilie.
Het leven is zwaar voor de Noordzeevissers in Oostende. Er wordt weinig verdiend en het onderhoud aan de boten is duur. Hard werken voor weinig leefgenot , zogezegd.
Vader van de familie trekt de schuldenlast niet langer en springt overboord. Hij wordt gered maar belandt in coma , aan de beademing. Aan de rest van het gezin nu om te denken over voortzetting of opheffing van het bedrijf. De drie broers hebben elk een totaal andere motivatie om hun leven anders in te gaan zetten of, zo wordt ook gezegd, juist het bedrijf voort te zetten zoals pa het had gewild.
Ander werk, "werk aan de wal" zogezegd? Maar wat dan? En blijft de zee niet ongelooflijk trekken? Zijn er niet nog andere manieren om op of over zee geld te verdienen? De broers zoeken langs alle randen.

Met : Sam Louwyck, Josse de Pauw, Sebastien DeWaele, Wim Willaert

maandag, april 13, 2020

The Gentlemen- Guy Ritchie

The Gentlemen op IMDb (8,0)
Vlotte vertelling, geheel in Guy Ritchie-stijl. Scherp gesneden, veel tempowisselingen, veel tongue-in-cheek humor en een inventief misdaadverhaaltje. Herkenbaar in alles, en dat is een kwaliteit.

Louche afperser Fletcher bezoekt Ray, de consigliere van een misdaadsyndicaat dat zich op "de schone kant" van de drugshandel richt. Het bedrijf van Michael Person , de baas van Ray, richt zich op de productie van marihuana. Dat is een bewuste keuze: cocaïne en heroïne eisen teveel levens, in hun ogen, terwijl de gebruiker van hun hasjiesj doorgaans een leven lang vrolijk doorrookt. Hoe het ook zij, Pearson heeft het wel lang genoeg gedaan en overweegt zich terug te trekken uit de handel. Daartoe zet hij zijn bedrijfje in de verkoop en u snapt dat daar niet gewoon keurige zakenmannen op afkomen.
Pearson krijgt te maken met spanningsvelden tussen andere drugsconglomeraten die allen zo voordelig mogelijk de uitgebreide markt van Pearson willen overnemen. Omdat ze dat tegen een zo klein mogelijk bedrag willen doen, pakken ze uiteraard eerst diens handel aan zodat zijn marktwaarde daalt. Een keur aan fouterikken komt voorbij , elk met een grote dosis eigenbelang, maar Pearson is niet van plan zijn levenswerk voor een appel en een ei van de hand te doen. Zijn rechterhand Ray is daarin een cruciale factor.

Met : Matthew McConaughey, Charlie Hunnam, Hugh Grant, Jeremy Strong , Michelle Dockery, Colin Farrel

donderdag, april 09, 2020

Yuli - Icair Bollain

Yuli op IMDb (7,1)
Sympathieke doch licht amateuristische film over het leven van een danser. En niet zomaar een danser, nee: eentje die geboren wordt in de arme wijken van Havana, die uitgroeit tot straatschoffie terwijl zijn vader voor hem maar één uitweg ziet uit de armoede: dansen. En dan niet het straatdansen wat hij doet in de battles met vriendjes en vijandjes. Het is de bedoeling om hem op een chique academie te krijgen.


Yuli wil dat niet , Yuli wil bij zijn familie zijn. Yuli wil voetballen en vechten, hij wil niet "verwijfd" zijn. Maar pa houdt vol, zelfs tegen de zin van moeder en de zussen in. Het duurt even. Yuli is al meermaals weggelopen van de lessen wanneer hij plots een hoofdrol krijgt toegewezen. En dan valt bij hem toch wel het kwartje: hij kan shinen, hij kan anders dan anderen zijn.
De rest is geschiedenis: Yuli (die eigenlijk Carlos Acosta heet en die in de oudere versie in de film door hemzelf gespeeld wordt) raakt gedisciplineerd, wordt beter en beter en boekt successen. Internationale successen zelf: Lausanne, Londen , Parijs. Jubelend ontvangen en met prijzen bedolven. Maar toch: Cuba knaagt. Ondanks zijn nieuwe luxe leventje mist hij Cuba enorm. Hij mist de sfeer van de straat, hij mist de overlevingsdrang, hij mist zijn vrienden maar bovenal : hij mist zijn familie.

Met : Carlos Acosta, Pedro Alfonso , Keyvin Martinez

woensdag, april 08, 2020

Submergence- Wim Wenders

Submergence op IMDb (5,4)
Ah, de naam Wim Wenders op de credits. Dan weet je dat je goed verzorgde beelden krijgt, dat het visueel goed verzorgd is. De verwachtingen komen uit: het ziet er allemaal goed uit in deze licht filosofische vertelling.
Zij is oceanograaf, hij is terrorismebestrijder. Ze ontmoeten elkaar aan de Franse kust, beiden in teruggetrokken voorbereiding op een missie. Missies van totaal verschillende aard, maar beiden op hun manier bezig om de wereld een stukje mooier te maken, om inzicht te krijgen in hoe we de aarde kunnen verbeteren.
Zij vertrekt voor een duik in de diepste oceaanwateren om te onderzoeken wat voor vormen van leven er mogelijk al zijn en wat wij daar boven water mee kunnen. Hij vertrekt naar Somalië om de voorbereidingen van een reeks aanslagen in de westerse wereld te dwarsbomen. Ze beloven het contact met elkaar te houden maar dat is vanaf dag 1 lastig. Het twijfelen begint. Denkt ie nog wel aan me? Zou ze nog weten wie ik ben? Waarom reageert hij niet op mijn berichten?

Met: Alicia Vikander, James McAvoy

maandag, april 06, 2020

The Good Liar - Bill Condon

The Good Liar op IMDb (6,6)
Dat het een 'clash of the titans' gaat worden, zie je al als je de affiche aanschouwt. Helen Mirren, karakteractrice met een prachtige palmares. Ian McKellen, acteur van stavast met een enorme staat van dienst. Dat gaat knetteren. Inderdaad pakt het acteerwerk van beiden je volledig in, de film is aan vele kanten prettig te ondergaan.

Mirren is Betty McLeish, afgelopen jaar weduwe geworden en nu voorzichtig op het dating-pad. Vooralsnog onder een andere naam, ze moet het eerst maar eens zien. Ze heeft een afspraak met een oudere man die na enig aarzelen aangeeft dat ie ook niet alles op het webformulier naar waarheid heeft ingevuld. Zoals de waard is, vertrouwt hij zijn gasten dus ze schuiven de futiliteiten al gauw opzij. Betty vindt het gezelschap van Roy, zoals ie in het echt blijkt te heten, aangenaam doordat hij zich als een ware gentleman gedraagt. Ze neemt zijn krakkemikkige knieën voor lief, sterker nog: ze biedt hem onderdak aan. Ze heeft ruimte zat, hij kan wel in een kamertje bij haar zodat hij niet steeds al die trappen naar zijn woninkje op hoeft.
Wij weten dan al dat Roy helemaal niet ziek, zwak en misselijk is. Roy is meester in de misleiding en is overduidelijk uit op het geld van Betty, terwijl hij in de tussentijd nog wat aanstaande zakenmannen oplicht. Alle seinen staan op rood voor Betty, maar ze heeft niets door. Zelfs de waarschuwingen van haar scherpe kleinzoon Stephen slaat ze in de wind, volgens haar kan die oude wankele heer helemaal geen slechte bedoelingen hebben. We waren op een spreekwoordelijke Titanic: hoe lang zal het duren voor ijsberg Roy toe zal slaan en Betty haar geld zal ontfutselen?

Met : Helen Mirren, Ian McKellen, Russel Tovey, Jim Carter

zaterdag, april 04, 2020

Out Stealing Horses (Ut og stjaele hester) - Hans Petter Moland

Out Stealing Horses op IMDb (6,7)
Stugge film, maar dan op een fijne manier stug. Het is zwijgzaam, het is langzaam maar het is allemaal glashelder, wat er met de 15 jarige Trond gebeurt in die bijzondere zomer bij zijn vader op het platteland.
We beginnen de film een mensenleven later, wanneer Trond zich oud en moe in zijn eentje terugtrekt op het Noorse platteland. Heel zijn leven heeft hij in Zweden gewoond maar nu, zo vlak voor de millenniumwisseling gaat hij terug naar het gebied waar hij zijn vader voor het laatst zag.
In het koude Noorse noorden, in onherbergzaam doch prachtig bos- en riviergebied woont vader in een koud houten huisje. Het is net na de oorlog , en dat verklaart voor een deel vaders gedrag (waar we later in de film verklaringen voor krijgen). Vader is stug, kan niemand om zich heen velen , in ieder geval geen vrouwen. Daarom mag alleen Trond in de zomer langskomen, zijn moeder en zus blijven in Zweden.
Het lijkt een paradijs voor de jongen, met die prachtige bossen en wilde paarden en dat woeste water. Hard werken in de bosbouw, kappen met kappen in een klein mannengroepje. Eén vrouw werkt er mee, de mysterieuze buurvrouw tot wie Trond zich als puber tamelijk aangetrokken voelt. Er is iets met die vrouw, er is iets met haar gezin. En door de toestanden met dat gezin is er ook iets met zijn vader.


Begrijpelijk als u dit allemaal een vage omschrijving vindt, maar spoilers zit u natuurlijk niet op te wachten. Heel langzaam ontvouwt de film de geheimen waar de oude Trond heel zijn leven tegen heeft moeten vechten. Er wordt wat van u gevraagd maar dan krijgt u er ook wel wat voor. En dan heb ik het nog niet eens gehad over de adembenemend mooie natuurbeelden, die zijn prachtig. En Stellan Skarsgaard, die maakt met zijn bijzondere mimiek voor mij elke film waar hij in zit de moeite waard.

Met : Stellan Skarsgaard , Jon Ranes, Bjorn Floberg, Tobias Santelmann , Danica Curcic

Quartet - Dustin Hoffmann


Herzien, omdat we hier ten huize nog immer een grote warmte voelen voor Maggie Smith. Uit de grote voorraad streambare films, kwam deze. Opnieuw belegen, doch gedegen vermaak. 


Quartet recensie Begt 2013

vrijdag, april 03, 2020

Contagion - Steven Soderbergh

Contagion op IMDb (6,7)
Zelden schreef een recensie zich zo makkelijk als voor deze film. Eigenlijk had ik een link naar een digitale krantenpagina hier kunnen plakken, dat zou volstaan. Want deze film uit 2011 (!!) beschrijft stap voor stap het scenario van een pandemie. Ook in deze film begint het via een besmetting in China (nou ja, het meer mondaine Hongkong-deel daarvan) , ook hier blijkt het virus via dieren in het eten van mensen zijn terecht te zijn gekomen. Ook hier blijkt de luchtvaart vervolgens dienst te doen als verspreider. Ook hier blijkt hoe vaak mensen met elkaar in contact komen, hoe vaak ze deurknoppen en glaswerk aanraken en hoe vaak iedereen zijn of haar gezicht aanraakt.

In de film draait het om MEV-1, een hypersnel verspreidend en ook hypersnel lethaal virus waartegen op dat moment nog geen medicijn beschikbaar is. Een jonge vrouw loopt het op in een casino in Macau, Hongkong en vliegt vervolgens via Chicago (waar haar minnaar woont( terug naar Minneapolis naar haar gezin. Daar besmet ze haar zoontje, waarop voor beiden de verschijnselen razend snel toenemen, met dodelijk gevolg. Ook in Hongkong en in Chicago grijpt het om zich heen, waardoor er al drie brandhaarden zijn die gestaag aan hun uitbreiding werken. De medische wereld begint een koortsachtige (sorry) zoektocht naar een medicijn, waarbij uiteraard commerciële en nationalistische belangen beginnen op te spelen. (Ja ja, net als nu).
Heel veel van deze film is realiteit geworden, maar gelukkig voor ons heeft film ook een stukje irrealiteit nodig. Zo ernstig snel als MEV-1in de film is het corona-virus niet, zo opgefokt hysterisch en egoïstisch als in de film is de bevolking nog niet: wij kennen nog geen plunderingen en overvallen in de zoektocht naar eten en medicijnen. Maar ik geef toe: het hoeft niet lang te duren of de eerste tekenen van moreel verval sluipen erin. Dat maakt deze film op bijzondere wijze duidelijk.

Met : Matt Damon, Laurence Fishburne, Marion Cotillard, Jude Law, Kate Winslet, Gwyneth Paltrow, Jennifer Ehle

woensdag, april 01, 2020

Das Schweigende Klassenzimmer - Lars Kraume


Gisteravond herzien, met de dame. En opnieuw vol in dit fantastische verhaal gezogen. Wat houd ik toch van deze thematiek, van de verfilming van deze ernstige problematiek. "The Butterfly effect" in al zijn gruwelijke vormen. 
Ik vermoed dat ik tot het einde der tijden deze oost-west-films blijf vreten. 

Hierbij mijn recensie van destijds: