vrijdag, juli 06, 2018

Victoria and Abdul - Stephen Frears

Victoria and Abdul op IMDb (6,8)
Judi Dench. Onnavolgbaar goed. Ik ben de filmwereld zeer dankbaar dat zij er is. Alles wat jonge acteurs moeten leren op academies, laat zij zien. Ze is een wandelende tegenstrijdigheid, met haar komische chagrijnigheid, met haar bitchy lieve-oma-uitstraling. Ik probeer geen film van haar over te slaan.

Victoria and Abdul is een onwaarschijnlijk verhaal, toch is het min of meer waar gebeurd. Eind 19e eeuw: de koningin Victoria, aan wie de term Victoriaanse waarden zijn ontleend, is dan al de mopperende, knorrige, sukkelende koningin die ze nog maar een paar jaar zal blijven. Niets doet ze om zich beter voor te doen dan ze zich op dat moment voelt: botte eetgewoonten, afkappen en afblaffen van personeel (en vooral van haar eigen nietsnutzoon Bertie). Er is weinig sprookjesachtig aan haar.
Alles verandert als ze tijdens een banket een ceremoniële munt aangeboden krijgt door twee mannen uit een ver deel van haar koninkrijk. Deze twee zijn er speciaal voor aan komen varen uit India. Abdul is de charmante van de twee en tevens degene met de grootste onbevangenheid. Al direct overtreed hij het gebod "NOOIT de koningin aankijken".
Victoria vindt hem charmant en wat nooit gebeurt, gebeurt nu wel: ze ontbiedt de man na de ceremonie opnieuw voor een gesprek. Ze krijgt van Abdul een klein inkijkje in een voor haar onbekende wereld. Het intrigeert haar en de gesprekken worden inniger. Wanneer ze Abdul aanstelt aan het hof als haar leraar in Oosterse wijzen en gebruiken, is het hof te klein. Alle oude adel, alle knipmessende lakeien, iedereen is in rep en roer: "Maar. Maar. Maar hij is een Indiër!",

Victoria trekt zich er niets van aan en vervolgt haar lessen, terwijl haar huishouding langzaam in opstand komt. Zij is vast van plan nog iets te leren aan het eind van haar leven, terwijl haar omring krampachtig probeert vast te houden wat ze altijd zo lekker voor zichzelf konden houden.

Het klinkt allemaal niet heel logisch en geloofwaardig, maar toch is het echt zo gebeurd. Een beetje Greet Hofmans avant la lettre, eigenlijk. En dat maakt het verhaal menselijk en sympathiek.

Met : Judi Dench, Ali Fazal, Eddie Izzard, Tim Pigott-Smith

Geen opmerkingen: