vrijdag, april 29, 2022

The Auschwitz Report - Peter Bebjak

The Auschwitz Report op IMDb (6,5)

The Auschwitz Report op Moviemeter (3,10)

Hoewel deze film niet bijzonder goed wordt uitgevoerd, is het door onderwerp en impact toch de moeite van het bekijken waard. De film is op waarheid gebaseerd en vertelt een belangwekkend verhaal in die o zo gruwelijke geschiedenis. Oorlogen zijn altijd een inspiratiebron voor filmvertellers geweest, maar de mensonterende verschrikkelingen van de concentratiekampen zullen altijd worden verteld. Moeten altijd worden verteld, zelfs. 

Eind 1944, Auschwitz , Polen. De systematiek van de Endlösung draait op volle toeren. Twee Slowaakse mannen in barak 9 werken mee bij het ruimen van de ontelbare lijken. Steeds meer komen ze tot het besef dat hen niet anders rest dan hun leven te wagen bij een ontsnappingspoging. Ze weten dat blijven betekent dat binnenkort anderen met hun lichaam zullen moeten sjouwen, ze hebben niets te verliezen. 


In het diepste geheim werken ze hun ingenieuze plan uit, slechts 1 enkele mede-kampbewoner mag op de hoogte zijn en hulp verlenen. Ze graven een kuil onder de stapel vlonders aan de rand van het kamp en verstoppen zich daar na het appèl , wachtend op een gunstig moment om over de prikkeldraadhekken te gaan. Dat gaat nog ruim een dag duren omdat er al snel alarm geslagen wordt dat er mensen ontbreken. Hun medebewoners van bark 9 worden de dupe: zij moeten in de bittere kou buiten blijven staan totdat iemand van hen de bewakers vertelt wie het zijn en hoe ze gevlucht zijn. Als de eerste zoektochten rondom het kamp afnemen, pakken de twee alsnog hun kans en klimmen ze tussen het prikkeldraad door , de bossen in. Er wacht hen een tocht vol ontberingen. 
 Die zware tocht wordt uiteindelijk beloond als ze - met behulp van het verzet- over de grens geraken en in Slowakije in contract treden met het Rode Kruis. Dankzij hun zorgvuldig bijgehouden administratie stellen ze het naar hen vernoemde Vrba-Wetzler rapport op, dat de gruwelijke details van het moorddadige vernietigingskamp blootlegt. De wereld is geschokt, niemand had voor mogelijk gehouden dat de misdaden zo gruwelijk waren als in dit rapport werd blootgelegd. 

Met : Noel Czuczor , Peter Ondrejicka , John Hannah



donderdag, april 28, 2022

Cobain : Montage of Heck - Brett Morgen


 Cobain:Montage of Heck op IMDb (7,5)

Cobain:Montage of Heck op Moviemeter (3,50)

Geen prettig gezicht, deze documentaire. Waar het me door de jaren heen aardig gelukt is om de naam Kurt Cobain te koppelen aan een grenzeloze creativiteit (waarmee hij een heel tijdperk veranderde) , zie je na afloop van "Cobain:Montage of Heck" vooral een zwaar getormenteerd mens, een gevoelige en verslavingszuchtige jongeman.
Cobain leek heel zijn leven op zoek naar erkenning, hij voelde zich afgewezen. De scheiding van zijn ouders, die beiden niet opgewassen waren tegen de reeks DSM-5 aandoeningen die hun zoon met zich meebracht, maakte dat hij nog meer ging bedelen om waardering. Cobain was een zware last voor de stiefgezinnen die zijn beide ouders probeerden in te richten. 

De enige uitvlucht was zijn creativiteit; manisch tekende en schreef hij dagboeken vol met steeds bizarder hersenspinsels. Cobain had een (zelf)destructieve persoonlijkheid die uiteindelijk gedoemd was ten onder te gaan. Er leken meerdere momenten te zijn waarop die negatieve spiraal doorbroken werd: op een of andere manier moest de muziekwereld erkennen dat Cobain met zijn liedjes een generatie een stem gaf , hoe negatief en wanhopig zijn teksten ook waren. Het werd wereldfaam. 
Maar ook dat maakte Cobain uiteindelijk niet gelukkig: op de rand van een grote tournee liet hij het meermaals afweten, waardoor een grote commerciële doorbraak uitbleef. 
Toen hij vervolgens muzikante Courtney Love ontmoette leek dat weliswaar de splijtzwam voor zijn band Nirvana te worden, maar het bracht hem wel uiteindelijk het vaderschap. En precies die status zou zijn laatste strohalm moeten zijn voor een normaal leven. Hij kickte af en ging vol voor de zorg voor dochter Frances Bean, maar die nieuwe status bleek broos. De demonen keerden terug en knokten zich naar een overwinning: Cobain ging ten onder, hij gaf op. 

 FIN - song : Nirvana - Ain't it a shame

Once were brothers: Robbie Robertson & the Band - Daniel Roher

Once were brothers op IMDb (7,3)

Once were brothers op Moviemeter (3,51)

Niet te verwarren met de glorieuze concertfilm "The Last Waltz" , de registratie van het afscheidsconcert van The Band, eind jaren 70. Waar die fraai gefilmde productie (van de hand van Martin Scorcese) zich vooral richtte op de muziek van een van de meest illustere popgroepen uit de rockgeschiedenis, gaat de documentaire "Once were brothers" juist in op de achtergronden. Hoe ontstond de samenwerking, hoe ging het creatieve proces en hoe ging het daarna verder met de vriendschappen? 
We volgen dit aan de hand van voornamelijk gesprekken met Robbie Robertson, die op liefhebbende wijze praat over de ontmoetingen en de ontstaansgeschiedenis. Er komen meer mensen aan het woord, maar Robertson is de grote verteller. En terecht natuurlijk, want feitelijk was Robertson ook het grote creatieve brein én de motor van The Band. 

We stappen in als Robertson 15 , 16 jaar is en er overal op de wereld rock-n-roll-explosies zijn. Deze geheel nieuwe muziek zorgt ook voor een nieuwe levensstijl en Robertson weet dan al dat hij dit eeuwig wil gaan doen. Hij levert een paar liedjes aan bij de dan al fameuze Ronnie Hawkins & the Hawks, waar hij al snel als gitarist wordt aangenomen. In die band is dan al Levon Helm aanwezig, een begenadigd drummer/zanger. De twee worden vrienden, meer dan muzikaal alleen. Na enkele jaren besluiten de twee door te gaan als zelfstandige band, ze recruteren Rick Danko, Garth Hudson en Richard Manuel erbij. Het creatieve proces begint. 
Aanvankelijk toeren ze rond als begeleidingsband van Bob Dylan, maar al snel besluiten ze dat ze zelfstandig verder willen. Ze huren een huis waar ze in studio in bouwen: de hele dag leven en musiceren ze samen. Het roze huis wordt Big Pink genoemd, wat daarna volgt is geschiedenis. 
We krijgen niet alleen een inkijkje in het succes, ook de keerzijden komen aan bod. Na een succesvol decennium zal de groep ten onder gaan aan drugsgebruik en jaloezie. Als kijker kun je alleen maar concluderen hoe jammer het is dat het creatief potentieel langzaam naar de achtergrond gedrongen wordt. 

 FIN - song : The Band - The night they drove old Dixie down

woensdag, april 27, 2022

Les Héritiers (aka Once in a lifetime) - Marie-Castille Mention-Schaar

Les Héritiers op IMDb (7,0)

Les Héritiers op Moviemeter (3,34)

Onverwacht pareltje dat we aantroffen



in het streamingaanbod. Een film met een hoog sociale en educatieve inhoud, een heel ander type highschoolfilm dan je in het eerste kwartiertje kijken verwacht. 

Créteil, een buitenwijk van Parijs. De Franse term voor buitenwijk , banlieu , is inmiddels synoniem geworden voor problematiek: armoede, religieuze conflicten, racisme, lichte ontvlambaarheid. 

Madame Guéguen geeft les op een middelbare school waar alle problemen van de wijk in de klas zichtbaar zijn. Onderlinge animositeit, alle kleuren en gezindten, bravoure-jongens naast muurbloempjes, straatkinderen-gedrag alom. Menig leraar wordt weggepast omdat het niet lukt orde in de schreeuwende chaos te scheppen. Anne Guéguen laat zich echter niet kisten, ze staat al ruim 20 jaar voor de klas en begint stoïcijns aan haar lessen. Ze toont begrip, maar blijft een strenge lijn aanhouden omdat dit duidelijkheid schept voor de jongeren. 

Het schoolbestuur staat op het punt het bijltje erbij neer te gooien voor deze onhandelbare klas, maar mevrouw Guéguen roeit dwars tegen de stroom in: ze weet zowel het schoolbestuur als de klas te overtuigen deel te nemen aan een internationaal project. Ze vraagt de leerlingen een studie te maken van de ervaringen van kinderen en tieners in de nazi-concentratiekampen. Dat komt hard binnen. 
Aanvankelijk vinden de leerlingen het moeilijk en onmogelijk zich deze materie eigen te maken, maar stukje bij beetje vallen ze de schellen van de ogen. Stap voor stap verwateren hun onderlinge verschillen en gaan ze over tot samenwerking: wat stelt hun eigen problematiek nu eigenlijk voor in verhouding met het leed van de joodse kinderen 70 jaar geleden? 

Het mooie aan deze ontroerende film is dat ie op waarheid gebaseerd is. Dat biedt hoop. Hoop voor de kijker, hoop voor de mensheid. 

Met : Ariane Ascaride, Ahmed Draméé , Noémie Merlant, Stéphane Bak


 FIN - song : Ludivico Einaudi - Lady Labyrinth

For Frosten (aka Before the Frost) - Michael Noer

For Frosten op IMDb (6,8)

For Frosten op Moviemeter (3,20)
 

Het is armoe troef, op het 19e eeuwse Deense platteland. Jens runt een klein boerderijtje, waarbij alle drie zijn kinderen hard moeten meewerken. De oogst lukt niet geheel, hij moet een van de drie koeien verkopen om ook maar een klein beetje eten op tafel te krijgen voor het gezin. Maar minder koeien betekent ook minder eten , de glijdende schaal tekent zich op alle fronten af. Maar Jens is een dwarse man die zijn trots in eerste instantie laat prevaleren boven de harde realiteit. 

Buurman boer is wat succesvoller en ruikt zijn kans. Na enige pittige onderhandelingen kiest Jens voor een complete overname: boerderdij en dieren, maar ook hijzelf en zijn zoons als arbeidskrachten. Als kers op de taart huwt hij ook gelijk zijn dochter Signe uit aan de van oorsprong Zweedse buurman. Signe ziet dat in het geheel niet zitten, zij heeft min of meer haar hart verpand aan de net zo kansarme buurjongen Ole. 
De deal is rond, Jens moet wennen aan zijn nieuwe rol op een boerderij die alle werkzaamheden anders en vooral zakelijker doet dan hij deed. Ook zijn kinderen schikken zich maar moeilijk in hun nieuwe rol, van enige passie en dankbaarheid voor de geboden oplossing is nog geen sprake. Dan nadert het verlovingsfeest. 

Met : Jesper Christensen, Clara Rosager , Magnus Krepper , Elliott Crosset Hove



dinsdag, april 26, 2022

Ghahreman (aka A Hero) - Asghar Farhadi

A Hero op IMDb (7,5)

A Hero op Moviemeter (3,63)

Natuurlijk is het een lastig verhaal. Of Farhadi nu wel of niet plagiaat heeft begaan met het maken van deze film, dat moeten de rechters maar uitmaken. Ik kan me als buitenstaander slechts tot feiten beperken en het is nu eenmaal een feit dat Farhadi een goede en veelbekroonde regisseur is. Ook in "A hero" laat hij weer zien dat hij weet hoe je een verhaal moet vertellen, hoe ogenschijnlijk simpel dat verhaal ook is. Met een minimum aan gegevens weet de filmmaker een keten van gebeurtenissen te veroorzaken die maakt dat je als kijker betrokken raakt bij het onrecht dat de hoofdrolspelers wordt aangedaan. 

Rahim heeft een paar dagen verlof uit de gevangenis, waar hij is beland doordat hij is opgelicht door zijn zakenpartner waardoor hij de geldschieters voor zijn eigen bedrijfje niet meer kan terugbetalen. Rahim lijkt op het oog een goed mens, een gescheiden vader met het hart op de juiste plaats. 

Hij heeft een nieuwe relatie, die hij in het lastige Iran niet zomaar bekend kan maken zonder mensen in problemen te brengen. Als zijn vriendin een tas met inhoud vindt, proberen ze in eerste instantie de gevonden goudstukken te gelde te maken om met dat bedrag een deel van zijn schuld te gaan aflossen. Het goudkantoor biedt echter te weinig en Rahim's geweten gaat opspelen: hij hangt briefjes op in de buurt met de melding dat er een tas met inhoud gevonden is, die de eigenaar met een uitgebreide en correcte beschrijving kan terugkrijgen. Deze goede daad werkt in Rahim's voordeel, want er wordt plots geld voor hem ingezameld om te helpen bij de aflossing van zijn schuld: iemand die in zo'n positie een dermate grote vondst gewoon zonder eigenbelang teruggeeft aan de eigenaar, dat moet toch wel een goed mens zijn? Sterker nog: dat is toch eigenlijk een held? 
Rahim kan de lichtpuntjes goed gebruiken maar merkt al spoedig dat er getwijfeld wordt aan zijn geloofwaardigheid. Niet alleen de schuldeiser, ook de arbeidsinspectie zet vraagtekens bij Rahim's versie van het verhaal. Hij moet alle zeilen bijzetten, hij moet de eigenares van de tas terugvinden om zijn verhaal te laten ondersteunen. Met de weinige gegevens die hij heeft begint Rahim de zoektocht, in een ultieme poging om voorgoed uit de gevangenis weg te blijven. 

Met : Sahar Goldust, Amir Jadidi, Mohsen Tanabandeh

FIN - song : Bijan Bijani & Kambiz Roshan Ravan - Deldar e man 

Wake Up (aka Awake) - Aleksandr Chernyaev & Fedor Lyass

Wake up op IMDb (5,0)

Wake up op Moviemeter (2,63)

Dertien-in-een-dozijn thriller over een seriemoordenaar met geheugenverlies. 

Na een heftige crash belandt een man in het ziekenhuis die verdacht wordt van een reeks moorden op jonge vrouwen in de regio. Als hij ontwaakt uit zijn coma, blijkt hij niet meer te weten wie hij is. De in de ziekenzaal aanwezige politie gelooft hem niet, maar de ferme verpleegster Diana staat garant voor de zorg van haar cliënt. Haar beroepseer gaat op dit moment voor de gerechtelijke noodzaak om de zaak opgelost te krijgen. 


Wanneer de patient sterk genoeg lijkt om verhoord te worden, weet hij tijdens het transport te ontsnappen, daarbij Diana in gijzeling houdend. Langzaam ontstaat bij Diana het idee dat deze man echt niet de veelgezochte moordenaar kan zijn voor wie hij gehouden wordt. Ze gaat samen met hem terug naar de plekken van de misdaden , in de hoop dat langzaam zijn geheugen terug komt. Want dat hij iets met de zaken te maken heeft, dat is wel duidelijk. 

Met : JJonathan Rhys Meyers, Francesca Eastwood, William Forsythe , Malik Yoba

FIN - song : Madohm - The Wish 

donderdag, april 14, 2022

Show me what you got - Svetlana Cvetko

Show me what you got op IMDb (5,0)
 Show me what you got op Moviemeteer (3,00)

In stijlvol zwart-wit gefilmde arthouser over een op het oog ongecompliceerde driehoeksverhouding. Goede cameravoering , bij vlagen sterk acteerwerk. Niet hartstikke goed, maar zeker niet slecht. 

Marcello, een Italiaans rijkeluiszoontje, heeft de wijk genomen naar het zonnige Los Angeles. Hij moet voor zijn pa, een megasuccesvol soapacteur, wat contacten leggen en misschien zit er voor hemzelf ook nog een kans op carrière in. Het duurt even , maar later komen we achter de ware reden van zijn vertrek. 



Terwijl hij ergens op de pier zijn woede staat te uiten over weer een kleinerend telefoongesprek met zijn vader ontmoet hij Nassim, een Iraanse acteur die op het punt staat terug te reizen naar zijn vaderland, ook al op verzoek van zijn vader. De twee herkennen elkaar in hun beider vadercomplex en brengen de middag samen door. Na een potje stoeien op het strand belanden ze in een lunchroom waar de ravissante schoonheid Christine hen helpt. Zij heeft zoveel plezier in het helpen van deze jongens dat ze na werktijd bij ze in de auto stapt waarna een lange dag van intens samenzijn volgt. 
De dagen erna zijn ze alledrie nog dermate onder de indruk van de ontmoetingen dat ze elkaar weer opzoeken. Op de herdenkingsbijeenkomst voor Christine's opa is bijna niemand, maar de twee mannen zijn er wel. Een langdurige vriendschap is geboren. 

Marcello huurt - met de creditcard van pa - een flatje waar ze gedrieën intrekken en een intense verhouding ontstaat. Intens qua gesprekken en ondersteuning, maar ook seksueel. Er is geen jaloezie, er is geen claim, de drie zijn volstrekt gelijkwaardig in deze wonderlijke verhouding. Dat mag de buitenwereld raar vinden, zij varen er als trio wel op. 
Als Marcello wordt teruggeroepen naar Italië omdat een jonge vrouw claimt zwanger van hem te zijn (AHA! Tis dáárom) gaan Nassim en Christine met hem mee. In Puglia in zuid-Italië , logerend bij Marcello's ouders, ontstaat pas de ware test voor hun gedurfde menage á trois. 

Met : Cristina Rambaldi , Neyssan Falahi , Mattia Minasi

FIN - song : Eric Avery - Sun's gone

woensdag, april 13, 2022

Tesla - Michael Almereyda

Tesla op IMDb (5,1)

Tesla op Moviemeter (2,54)

Tamelijk gekunstelde biografie over de belangrijke uitvinder Nikola Tesla, de man die met zijn bedenksels de wereld veranderde. Je moet er tegen kunnen hoor, een doorgaans expressieve acteur als Ethan Hawke een sociale stuntelaar te zien spelen. Hij zet Tesla neer als een communicatie idioot, als een man die door zijn onhandigheid in menselijke omgang zichzelf onterechte beperkingen oplegt. die bepalend zijn voor mogelijke successen.

Tesla is al op jonge leeftijd vanuit het Oostenrijkse keizerrijk, vanuit het huidige Kroatie om precies te zijn, naar Amerika getrokken om daar vervolgens in dienst te treden bij het conglomeraat van Thomas Alva Edison. Deze Edison (een aparte rol van Kyle MacLachlan) is door het succes van zijn uitvindingen het zicht kwijt geraakt op de realiteit en probeert wanhopig aan te klampen bij de high society van die tijd. 
Tesla verbetert diverse uitvindingen van Edison maar komt met hem in conflict als erkenning daarvoor uitblijft. Tesla vertrekt, zoekt en vindt financiers als Westinghouse en later JP Morgan om zijn belangrijkste doorbraak te forceren: hij bedenkt de wisselstroom en weet daarmee hele steden en landen letterlijk in het licht te zetten. Edison blijft bij zijn gelijkstroom-werkwijze, Tesla ontwikkelt steeds meer octrooien op apparaten die van de wisselstroom gebruik maken. Zo geniaal als hij in zijn bedenksels is, zo achterlijk is hij in zijn handelsgeest en zijn sociale contacten. Hij doet zichzelf te kort met karige contracten, waardoor hij steeds maar op zoek moet blijven gaan naar financiering. Als hij op een gegeven moment de beeldschone dochter van bankier-miljonair JP Morgan ontmoet, lijkt zijn kostje gekocht, zijn toekomst verzekerd. Tesla weet echter maar niet toe te happen op de duidelijke avances van de frêle Anna en vergeet elke keer haar toenaderingen te beantwoorden. Een ticket richting eenzaamheid aan de top, zo lijkt het zich te ontwikkelen. 

Met : Ethan Hawke, Eve Hewson , Kyle MacLachlan



 

dinsdag, april 12, 2022

Liefsteling - Eva van Barneveld

Liefsteling op IMDb (nog geen rating)
 Liefsteling op Moviemeter (4,00)

We vielen er eigenlijk toevallig in, maar wat een fraaie documentaire is dit. Informatief en aandoenlijk: hoe ga je er binnen je jarenlange relatie mee om als je veel oudere partner Alzheimer krijgt terwijl jij nog relatief in de bloei van je leven staat? 

"Liefsteling" vertelt het verhaal van het creatieve koppel Jeanne en Hetty. Bijna zijn ze een zilveren paar, de 25 jaar is binnen handbereik. Ze zijn oud: Jeanne is 91, Hetty is 15 jaar jonger. En precies dat leeftijdsverschil lijkt ze op te gaan breken. 

Jeanne , 40 jaar in het onderwijs, ontwikkelt Alzheimer en is door deze gruwelijke ziekte volledig aangewezen op de hulp van Hetty. Hetty doet dat met een diep gevoel van liefde: ze ondersteunt, ze zorgt, ze is het geheugen van hen beiden, ze neemt beslissingen die ze op een bepaalde manier toch met haar Jeanne probeert te overleggen. Veel hulp krijgt ze van Jeanne's zoon, die continue bezig is zijn moeder gerust te stellen terwijl hij haar tegelijkertijd bewust probeert te maken van de ernst van de situatie. 

De dames zijn ongelooflijk ondernemend. Altijd geweest, maar op deze leeftijd en met deze ziekte valt dat steeds zwaarder: hun reisjes naar hun vakantiehuisje in Terschelling zijn voor Hetty steeds minder vakantie en steeds meer zorg. Ze gaan nog steeds naar dansles, ze blijven in beweging , maar het kost Hetty steeds meer moeite om Jeanne daarvoor gereed te maken. 
Langzaam ontstaat er het besef dat er meer hulp van buitenaf moet komen, maar Hetty hikt daar tegenaan omdat dat gelijktijdig óók wijst op haar afnemende vermogens. Aan liefde geen gebrek, de blikken en de kusjes onderling zijn vervuld van een enorme warmte. Maar de dagelijkse realiteit is ongenaakbaar: hoe kunnen deze zelfstandige vrouwen zo veel mogelijk behouden van wat ze altijd hebben gehad? 


zondag, april 10, 2022

The King's Man - Matthew Vaughn

The King's man op IMDb (6,3)

The King's man op Moviemeter (2,88)

Eerder zag ik al een deel uit deze reeks avonturenfilms, gisteravond hadden we kalm avondje op de bank en mijn vrouw was wel benieuwd naar deze. Klik! 

"The King's man" laat zich lezen als een prequel op de eerder verschenen films. Langzaam werken we in deze film toe naar de oprichting van het genootschap van geheim agenten dat wereldwijd op elegante wijze het kwaad te lijf gaat. Britishness, style, waardigheid en eer: het zijn de codewoorden van the Kingsmen. 

We gaan eerst terug naar 1902, de Boerenoorlog in Zuid-Afrika. Orlanda, heer van Oxford, is gelouterd uit eerdere oorlogen vandaan gekomen en is thans meer gericht op het voorkomen van oorlogsconflict dan het aangaan ervan. Met zijn gezin reist hij naar zijn strijdende landgenoten, om de manschappen onder de vlag van het Rode Kruis te voorzien van medische en geestelijke steun. In een vallei lopen ze in een hinderlaag waarbij zijn vrouw dodelijk wordt getroffen. Net voor zij bezwijkt vraagt zij Orlando te bezweren hun zoon Conrad voor eeuwig te behouden voor oorlog. Dat doet hij. 

12 jaar later, Orlanda leeft teruggetrokken op zijn landgoed maar is nog immer in dienst van de Britse koning George. Dat treft, want het Europese continent staat op spanning. George is in conflict geraakt met zijn twee neven , Kaiser Wilhelm van Duitsland en Tsaar Nicolaas II van Rusland. Duitsland vaart een steeds eigenzinniger koers en Orlando wordt gevraagd om te bemiddelen. Die bemiddeling begint bij het bezoeken van de Oostenrijjkse aartshertog Franz Ferdinand , die hij in Sarajevo bezoekt. 
Orlando heeft zijn zoon meegenomen op deze reis maar houdt hem krampachtig buiten elke mogelijke betrokkenheid, 
Wat hij op dat moment weet, is dat elders in Europa een geheim genootschap van anarchisten en communisten een verbond heeft gesmeed om oorlog te ontketenen: de Servische anarchist Gavrilo Princip, de Russische monnik Raspoetin, de Nederlandse spionne Mata Hari , allen maken zij deel uit van dit gezelschap van wie de lang in het onzekere blijven wie dit team aanstuurt. Princip wordt als eerste aan het werk gezet; door een aanslag te plegen op de aartshertog ontketent hij een reeks gebeurtenissen, waaruit de Eerste Wereldoorlog ontstaat. Met zijn team reist Orlando heen en weer van Oostenrijk naar Engeland en vervolgens weer naar Rusland, om te proberen een einde te maken aan de moorddadigheid van de Europese vorsten. Zijn zoon Conrad staat te popelen om zijn steentje bij te dragen en zeer tegen de zin - en de belofte- van zijn vader in meldt hij zich aan bij het Britse leger om op het vasteland ten strijde te trekken. Orlando doet alles om tegelijkertijd te zorgen dat zijn zoon uit de vuurlinie blijft en te zorgen dat de strijdende landen tot rede kunnen worden gebracht. 

Met: Ralph Fiennes, Gemma Arterton, Harris Dickinson , Rhys Ifans, Djimon Hounsou, Matthew Goode , Charles Dance
 

FIN - song : FKA Twigs - Measures of a man (Cinematic) 

vrijdag, april 08, 2022

Sisters with Transistors - Lisa Rovner

Sisters with Transistors op IMDb (7,4)
 Sisters with transistors op Moviemeter (3,60)

Pittige zit, maar uiteindelijk best een interessante documentaire. Voornaamste objectief van de makers is duidelijk te maken dat de mannen er met de naam en faam vandoor zijn gegaan, maar dat er wel degelijk veel vrouwen aan de oorsprong hebben gestaan aan de wieg van de electronische muziek. Sterker nog, veel vrouwen zijn veel meer pionierend aan de slag gegaan dan veel beroemdere en succesvollere collega's als Jean Michel Jarre, Giorgo Moroder en Riuyichi Sakamoto. Kijk maar eens naar dit rijtje namen: Clara Rockmore , Daphne Oram, Bebe Barron , Pauline Oliveiros, Delia Derbyshire, Maryanne Amacher, Eliane Radigue , Suzanne Ciani en Laurie Spiegel. Nooit van gehoord toch? Geef toe. 

De docu neemt ons mee eind jaren 40, begin jaren 50 wanneer Daphne Oram begint met het ontwikkelen van haar eigen technieken waarvoor ze eenvoudige opname-apparatuur gebruikt. We maken kennis met de Theremin, het door de gelijknamige professor ontwikkelde apparaat dat geluid voortbrengt louter door beweging van de handen in een spanningsveld. Tapeloops, feedbacktechnieken, piepen en kraken, de kijker wordt echt wel even op de proef gesteld. 
Aanvankelijk wordt dit nieuwe fenomeen niet als muziek gezien, maar wanneer de reclamewereld geïnteresseerd begint te raken en soundscapes onder hun campagnes begint te plaatsen, ontstaat er een verschuiving. Er komen optredens, sessies, er komt interesse van buitenaf.  Er komt nadruk op de feministische kant van de scene: vrouwelijke muzikanten zijn al schaars, vrouwelijke technici zijn dat ook en als er dan vrouwen opstaan die beiden in zich herbergen, ontstaat er her en der wat wrevel. De scene groeit, ontwikkelt zich uiteindelijk verder in grote symfonische rock en vervolgens de dansscene. Dit alles had niet bestaan zonder de juiste early adopters, early adapters wellicht zelfs. 


Yi Miao Zhong (aka One Second) - Zhang Yimou

One Second op IMDb (7,2)
 One second op Moviemeter (3,33)

Zo'n 2 jaar na het gereedkomen ging deze film gisteravond dan eindelijk bij ons in première. Er is natuurlijk een boel gebeurd in het land van de regisseur, bovendien moet hij altijd opletten wat hij maakt en wat hij zegt. In zijn beste periode (eind jaren 80 tot 90) verraste de regisseur ons niet alleen met beeldschone films ("Het rode korenveld" , "Ju dou", "Raise the red lantern" en "Not one less" bijvoorbeeld) , maar verraste hij ook de Chinese autoriteiten met een lichte vorm van maatschappijkritiek in zijn film. Het kostte hem een soort "verzwaarde regime" waarin alles wat hij wilde maken eerst moest worden voorgelegd en pas na akkoord van de overheid in productie kon worden genomen. Zhang Yimou hield dat vol , werd uiteindelijk zelfs door de overheid als gearriveerde kunstenaar geaccepteerd en gevraagd om de Olympische Spelen in Beijing te regisseren. Zolang hij zorgeloze dingen maakt, mag hij van de Partij zijn gang gaan. 

En zorgeloos is ook deze "One Second" toch wel. De hoofdpersoon is weliswaar een man met een criminele achtergrond, maar overduidelijk een met het hart op de goede plaats, hij is iemand die in ieder geval een goede vader probeert te zijn. 


In de binnenlanden van China liggen - uiteen gehouden door een woestijn- de dorpen Eerste Eenheid en Tweede Eenheid. Hoofdpersoon Zhang Jiusheng trekt door de woestijn om in Eerste Eenheid een filmvoorstelling bij te wonen. Het gaat hem niet zozeer om de progagandistische film "Heldhaftige Jeugd" die hij wil zien, het gaat hem om het journaal dat daaraan voorafgaand wordt getoond. In hun versie van Polygoon-nieuws laat de Chinese overheid in het binnenland zien hoe goed het gaat met de staat, met de industrie en met de bevolking. In Journaal nummer 22 zit een scene van een bezoek aan een graanfabriek, waar Jiusheng's dochter heen is gevoerd na zijn arrestatie. Ze schreef hem een brief waarin ze meldde dat ze kort in het journaal te zien zal zijn, waarop Jiusheng zijn vaderhart volgde en ontsnapte uit het werkkamp: hij moet en zal die scene zien, hij moet en zal zijn dochter zien. 
Eenmaal in Eerste Eenheid aangekomen is de voorstelling net afgelopen, de filmoperateurs laden de spullen weer in de zijtassen van de motor maar gaan eerst nog een borrel drinken. Jiusheng weet dat hij hen moet volgen naar de volgende voorstelling, maar ziet ondertussen dat Wees Liu, een jong meisje, een van de filmblikken uit de tassen steelt. Het is het begin van een ingewikkelde achtervolging waarbij de ene lichte crimineel de andere achterna jaagt om maar het goede te doen. 

Al kibbelend arriveren de twee in Tweede Eenheid waar ze bij Meneer Film , de beroemdste filmoperateur van het land, in het gevlei moeten komen om hun scene vertoond te krijgen. Dat is nog knap lastig want de filmrollen hebben zwaar te lijden gehad onder de tocht door de woestijn. 

Met : Yi Zhang, Haocun Liu , Wei Fan


donderdag, april 07, 2022

A Cure For Wellness- Gore Verbinski

A Cure For Wellness op IMDb (6,4)
 A Cure For Wellness op Moviemeter (3,26)

Dit gaat een wat gebrekkige recensie worden omdat ik de film in drie delen heb bekeken. Uiteraard zegt dat iets over de mate waarin het mij geboeid heeft: als ik het sterk had gevonden, had ik m wel in één keer uitgezien. Zal ook wat met het genre te maken hebben, een soort medische horror. Niet mijn ding. 

Lockhart is een veelbelovende nieuwkomer in het bedrijf waar hij werkt. Om te zien hoe betrouwbaar en daadkrachtig hij is, wordt hij door zijn bazen naar Zwitserland gestuurd. Daar verblijven de twee directeuren in een kuuroord en het wordt tijd dat ze daaruit terugkeren. 

Eenmaal daar aangekomen ziet Lockhart al snel dat er iets niet in de haak is: de bezoekers van het wellnesscentrum lijken gedrogeerdd of zelfs geprogrammeerd en de grote baas Volmer is een gladjakker van jewelste. Al snel probeert deze ook Lockhart in te palmen als proefkonijn voor zijn programma, maar die blijkt niet voor een gat te vangen. Hij gaat op onderzoek uit, een riskante onderneming binnen deze lugubere club , maar hij krijgt hulp van Hannah, de dochter van Volmer. Hoewel zij ook deels onder de experimenten van haar vader lijkt te vallen, is zij in haar heldere momenten van grote waarde voor Lockhart. 

Met : Dane DeHaan , Jason Isaacs, Mia Goth, Adrian Schiller , Celia Imrie


Les Choristes - Christophe Barratier

Les Choristes op IMDb (7,9)

Les Choristes op Moviemeter (3,63)

Hoge cijfers op beide filmdatabase-sites. Bijna een 8 op IMDb, dat is uitzonderlijk voor een film die bijna 20 jaar oud is. Doorgaans neemt de rating af naarmate de jaren vorderen , ben dus benieuwd hoe hoog deze begonnen is. De film is aandoenlijk, niet per se goed in mijn bescheiden opinie maar geeft wel een feelgood-gevoel. 

Clement Mathieu is aangenomen als surveillant/leraar op een kostschool. De sfeer op het complex is wreed en hard, wat voornamelijk te danken is aan de hardvochtige directeur Rachin. Deze is van het begin af aan onwelwillend tegenover de goedmoedige Clement. Rachin houdt een strenge doctrine aan waarin de jonge ventjes die op de kostschool zitten continu streng worden gestraft, een fout van deen enkeling is doorgaans een straf voor iedereen in de groep. "Actie=reactie" is het motto van de wrede heerser, waardoor jonge jochies soms een tijdje in eenzame opsluiting zitten en soms zelfs lijfstraffen moeten ondergaan. 
Clement is vast van plan het anders te doen, hij ziet in dat het talentvolle kinderen zijn (nou ja, misschien niet allemaal) en dat je meer voor elkaar krijgt als je geeft en neemt . Langzaam lukt het hem om het vertrouwen te winnen van de leerlingen, uiteindelijk krijgt hij hen zelfs zover om mee te werken aan de opzet van een jongenskoor. Clement krijgt daarbij steun van enkele collega's maar vangt desondanks de hoon van Rachin. Heimelijk repeteert hij verder, totdat er uiteindelijk een invitatie komt van de adellijke dame die het kosthuis mede financiert. Uiteraard claimt Rachin plots het succes, maar dat gaat ook slechts tijdelijk goed.

Met : Gerard Jugnot, Francois Berleand , Jean-Baptiste Maunier , JeanPaul Bonnaire, Kad Merad

FIN - song : Bruno Coulais et les Petits Chanteurs - Les Choristes 

zondag, april 03, 2022

Wild Mountain Thyme- John Patrick Shanley

Wild Mountain Thyme op IMDb (5,7)

Wild Mountain Thyme op Moviemeter (2,08)

Een sterrencast in een niemendalletje, het komt voor. Emily Blunt en Jamie Dornan vormen hier weliswaar de beide hoofdpersonen, maar als je in de bijrollen Christopher Walken en Jon Hamm hebt staan dan heb je toch wel een behoorlijk affiche. Komt er niet helemaal uit, ik zal het voorzichtig formulieren. Gefilmd op het Ierse platteland, dus de ogen komen niets tekort hoor, je kunt deze rustig gaan bekijken maar verwacht geen prijzenpakker. 

Op de mooi glooiende heuvels van het Ierse platteland bevindt zich aan de rand van een dorpje een stuk land met 2 boerderijen, die door de twee oude Ierse families Muldoon en Reilly worden gerund. De ouders zijn traditioneel, zingen zich door het werk op het land en tussen de dieren heen. Op de ene boerderij is de dochter de erfgename, op de andere is dat een sullige zoon. En dat sullig, dat ligt er erg dik bovenop, het is zelfs de vraag of Anthony niet gewoon "achterlijk" kan worden genoemd. Zijn vader heeft in elk geval grote twijfel over de capaciteiten van zijn zoon en overweegt de boerderij over te laten aan een neef in Amerika, die zelfs overkomt om zijn mogelijke aanwinst te bekijken. 

Daarbij ontmoet hij ook buurmeisje Rosemary, die al haar hele leven verliefd is op Anthony. Zij vindt hem niet gek, ze vindt hem naturel en lief. Ze reageert dan ook zeer afhoudend op de Amerikaanse blaaskaak die denkt dat hier wel wat te halen en te schaken valt. Rosemary stelt alles in het werk om Anthony zover te krijgen dat hij haar vraagt, ze wil niets liever dan met haar jeugdliefde de beide boerderijen gaan runnen. Anthony heeft daarvoor echter te weinig zelfrespect, waardoor hij eerst met zijn vader in conflict komt en vervolgens met Yankee-neef Adam. Kom op, Anthony, wees een vent. 

Met : Jamie Dornan , Emily Blunt, Christopher Walken, Jon Hamm

FIN - song : Sinéad O' Connor - I'll be singing 

vrijdag, april 01, 2022

King Richard - Reinaldo Marcus Green

King Richard op IMDb (7,5)
 King Richard op Moviemeter (3,65)

Thuis, in de keuken, hadden we deze filmtitel al omgedoopt tot "King Bitchslap" , we konden er niet omheen na de gebeurtenissen van afgelopen weekend.  Het gedrag van acteur Will Smith had een dermate grote uitwerking op ons als kijker dat het echt even tijd kostte om bij het bekijken van "King Richard" rol en acteur van elkaar te scheiden. Dat lukte uiteindelijk want - het moet gezegd - Will Smith zet een uitstekende rol neer. Een bloedirritant personage, maar dan nog is het de kunst om dat goed weer te geven. Ik kan de beweegredenen van de Academy derhalve goed volgen, de prijs kan best eens terecht zijn, maar dat de acteur zijn carrière beschadigd heeft, dat moge duidelijk zijn. 

Richard Williams woont met zijn gezin in een heftige buurt in Compton, Californië. Misdaadcijfers tieren welig , drugs en geweld zijn overal, maar Williams is vastberaden: zijn vijf dochters zullen niet in die val trappen, ze zullen slagen. Hij hamert op discipline in huiswerkmaken, een goede opleiding is key om uit deze wijk te ontsnappen. Voor twee van zijn dochters heeft hij een speciaal pad uitgestippeld: dochters Venus en Serena wil hij de besten van de wereld maken op tennisgebied. Elke dag traint hij zijn dochters in technieken en volharding, alles met het doel om uiteindelijk via een geslaagde tenniscarrière de armoede achter zich te kunnen laten. 
Williams heeft veel visie , maar heeft een gebrekkige sociale antenne. Continue mist hij de signalen van zijn vrouw, van zijn kinderen en vaak ook van trainers en managers die overtuigd zijn geraakt van de kwaliteiten van Venus en Serena. Er valt niet met de man te werken, zelfs als hij zijn dochters weet te plaatsen bij erkende tennisopleidingen weet hij het nog steeds beter dan de starmakers die daar hun ervaring aanwenden. Blijkbaar weet niemand het zo goed als Richard Williams zelf, zijn dochters zien met lede ogen aan hoe hij keer op keer vakmensen en legendes weet te beledigen. Ze lijken voor de sport verloren te gaan zelfs, maar dat laat moeder gelukkig niet gebeuren. 

Met : Will Smith, Aunjanue Ellis, Jon Berntha;l , Saniyya Sidney, Demi Singleton , Tony Goldwyn

FIN - song : Beyoncé - Be Alive

Lucky - John Carroll Lynch

Lucky op IMDb (7,3) Lucky op Moviemeter (3,52)   Lekker kleine film. Niet alleen in de zin van tijdsduur (85 minuten maar, hetgeen al een pa...