woensdag, maart 31, 2021

The Bayton Outlaws- Barry Battles


 The Bayton Outlaws op IMDb (6,4)

The Bayton Outlaws op Moviemeter (3,20)

Verschrikkelijke film. Zonder verrassingen, zonder uitdagingen, zonder spanning: het is volledig gericht op het uitvergroten van schietgevechten. Heb ik niks mee. (het ruimt wel weer lekker op van de harde schijf, waar ik de afgelopen weken toch aardig wat films heb weggewerkt die al een jaar lang stonden te verstoffen). 

Drie broers vervullen hun leven als huurmoordenaar: ze knappen de klussen op voor mensen die lastposten en tegenstanders uit de weg willen ruimen. Dat zich dit veelal binnen het criminele milieu afspeelt, is een plus voor de lokale politiechef. Deze hoeft alleen maar deze drie misdadigers uit het nieuws te houden en hij kan melden dat hij lage misdaadcijfers heeft in zijn stadje. Waarmee hij zijn volgende benoeming zeker stelt. 

Als de drie een keer een externe opdracht aanpakken, buiten medeweten van de politiecommissaris om, gaat het mis met die "mantel der liefde". De broertjes opereren buiten hun regio net zo als ze daarbinnen doen, maar dat leidt daar dan wel tot pers en (negatieve) publiciteit. En dat wil niemand. Of zo. 

Ze moeten in opdracht van een jonge en knappe vrouw een gehandicapte jongen ontvoeren, die door een Texaanse crimineel wordt vastgehouden tot ie zijn 18e verjaardag bereikt. Dan gaat er een fonds loskomen dat de crimineel wil opstrijken. Of de broertjes hem willen bevrijden en bij de dame afleveren. Dat gaat natuurlijk niet zonder slag of stoot. En dat gaat zeker niet zonder vele schietpartijen. 

Met : Billy Bob Thornton, Eva Longoria , Clayne Crawford, Travis Fimmel, Daniel Cudmore , Thomas Brodie-Sangster

FIN - song : Colt Ford/ Danny Boone - This is our song

dinsdag, maart 30, 2021

The Sound of Philadelphia (aka Brothers by Blood) - Jeremie Guez


 The Sound of Philadelphia op IMDb (4,9)

The Sound of Philadelphia op Moviemeter (2,50)

Hoewel een volbloed maffiafilm ademt er toch een rustige sfeer in TSOP (sorry, dat is een popquiz-grapje). Die sfeer ontstaat door de focus op de gemoedsgesteldheid van hoofdrolspeler Peter, een dikke rol van Matthias Schoenaerts. De Vlaamse reus is opnieuw immens in zijn bewegingen, maar in zijn hoofd heeft hij rust. Dat is het belangrijkste wapen van deze film, de in zichzelf gekeerde Peter die de hectische wereld om hem heen probeert te temmen. 

Peter is ooit "liefdevol" opgenomen in het gezin van zijn neef Michael. Wij weten dat dit kon ontstaan doordat Michaels vader de vader van Peter niet langer als broer zag, maar als last voor hun maffia-syndicaat. Peter weet het allemaal maar maakt zich - ook nu hij volwassen is - ondergeschikt aan de manische aanpak van Michael, de ware leider van de bende. 

Wanneer Michael de strijd om de macht in de stad aangaat met de Italianen probeert Peter nuance aan te brengen, hij probeert verstand in de strijd aan te brengen. Hij waarschuwt Michael voor diens kansloze missie, waarschuwt hem geen persoonlijke gevoelens in te brengen in een strijd die verstandig moet zijn. Maar Michael waant zich onaantastbaar en verwijt Peter zwakte. Peter staat voor de keus: meegaan in een bij voorbaat verloren strijd of dicht bij zijn verstandige zelf blijven. 

Met : Matthias Schoenaerts, Joel Kinnaman , Maika Monroe, Paul Schneider


zondag, maart 28, 2021

The White Tiger - Rahmin Bahrani

The White Tiger op IMDb (7,2)
 The White Tiger op Moviemeter (3,24)

Onderhoudende film, ondanks het pijnlijke onderwerp. Oscar-nominatie voor 2021 , zag ik staan, dus mijn interesse was gewekt. Op een of andere manier doen films uit en over India het altijd goed bij het westerse publiek. 

2010. Wanneer de Chinese premiert Wen Jiabao een bezoek aan India aankondigt, besluit de jonge Balram hem een brief te sturen. Het staatsbezoek zal immers in het teken staan van economische banden en dus wordt er gekeken naar ondernemerschap. Daar kan Balram een fraai staaltje van vertellen. Zijn levensverhaal. 

Opgegroeid in een van de laagste kasten van de Indiase rangorde lijkt er voor Balram weinig verschil in toekomst te zijn met die van zijn ouders en grootouders destijds. Maar Balram denkt anders. Hij leert zichzelf lezen en start daarmee een verrijking van zijn kennis die iedereen in de omgeving ontbeert.

Hij pakt zijn kans wanneer de rijke landsheer van zijn regio weer eens langskomt om de mensen nog meer geld af te troggelen, hoe weinig ze ook al hebben. Balram weet dat het niet de fijnste mensen zijn, maar ze zijn wel zijn sleutel naar buiten. Hij trekt naar de grote stad en meldt zich bij de landlord, hij biedt zichzelf aan als chauffeur. 

Met slimme manipulatie weet hij zichzelf op te werken tot de chauffeur van Ashok, de wat mondainere en modernere zoon van de uitbuiter. Ashok en zijn vrouw Pinky Madam hebben lang in Amerika gewoond en hebben daardoor een wat andere blik op de Indiase tradities. Precies wat Balram nodig heeft. Zijn ster rijst snel binnen de familie, totdat het noodlot zich aankondigt. 

Met: Adarsh Gourav, Radjkummar Rao, Priyanka Chopra

FIN - song : DIVINE/ Vince Staples - Jungle Mantra

I don't feel at home in this world anymore - Macon Blair

I don't feel at home in this world anymore op IMDb (6,9)

I don't feel at home in this world anymore op Moviemeter (3,09)

Indie zoals indie bedoeld is: een fijn klein verhaaltje, gemotiveerde acteurs en een afwijkende aanpak. Deze film won in 2017 een aanmoedigingsprijs op het befaamde Sundance-festival, voor mij reden om aan te klikken. 

Het gaat niet goed met Ruth: ze baalt van haar slovende baantje als verzorgende in een tehuis voor ouderen, ze baalt van de hondenpoep in haar tuin, ze baalt in het algemeen. Dat wordt allemaal nog eens verergerd wanneer er bij haar ingebroken wordt. Haar meldingen bij de politie geven haar nou niet bepaald het idee dat die er voortvarend mee aan de slag gaan, ze voelt zich - ook hier - als een nummer behandeld.

Wanneer ze de volgende dag achterin de tuin een voetafdruk ontdekt (die volgens haar zeker en vast tot de aanhouding van de inbreker zal leiden) begint ze haar eigen onderzoek. Ze maakt een afgietsel en stapt opnieuw naar de politie, waar ze opnieuw geschoffeerd wordt. De maat is vol. Samen met een excentrieke buurman Tony (overigens mede aansprakelijk voor de rondslingerende hondenpoep) gaat ze op onderzoek uit: haar gestolen laptop wordt elders in de stad tot leven gewekt , waarop Ruth en Tony naar dat adres rijden. Heldhaftig vallen ze het huis binnen, eigenen ze zich de laptop toe. Het blijkt echter de start van een bizarre zoektocht naar drie tamelijk slecht opererende criminelen. 

Met:  Melanie Lynskey, Elijah Wood

FIN - song : Judi & the Affections - Dum Dum de Dip

zaterdag, maart 27, 2021

The Hero - Brett Haley

The Hero op IMDb (6,5)

The Hero op Moviemeter (2,82)
 

Lee Hayden is western-acteur op leeftijd, met zijn successen reeds ver achter zich. Hij spreekt radiospotjes in, hengelt ondertussen naar scripts, maar voornamelijk voordoet hij zijn tijd met terugdenken en blowen. Hij beseft dat hij zijn vrouw en vooral zijn dochter pijn gedaan heeft door destijds te kiezen voor zijn carriëre. Nu die hem ook ontglipt is, beseft hij dat hij had moeten gaan voor de echte waarden in zijn leven. 

Als hij te horen krijgt dat hij aan een ongeneeslijke vorm van kanker lijdt, wil hij zich aan zijn lethargie ontworstelen: hij probeert aan een filmrol te komen, hij probeert contact te leggen met zijn dochter en hij ontmoet warempel een jonge vrouw die -ondanks het grote leeftijdsverschil - een relatie met hem aangaat. Als klap op de vuurpijl wordt hem ook nog eens een achievement award toegekend door het gilde van western-liefhebbers. 


Klinkt allemaal goed , denk je dan, maar bij alles wat Lee doet worstelt hij met het vertellen van zijn echte verhaal: hij moet inzien dat hij niet meer een hele filmrol aan kan, hij moet inzien dat hij niet meer een relatie kan aangaan, hij moet schoon schip maken met vooral zijn dochter. Maar het lukt hem niet, althans niet zonder hulp. 

Sam Elliot speelt een prachtige serene Lee, een genot om naar te kijken. En, zeer zeker, om naar te luisteren. Want die stem, mensen, die stem..

Met : Sam Elliott, Laura Prepon , Nick Offerman, Krysten Ritter

FIN - song : The Supremes - You can't hurry love

Wat is dan liefde - Anielle Webster


 Wat is dan liefde op IMDb (7,0)

Wat is dan liefde op Moviemeter (3,09)

Nederlandse romkom, dus verwacht geen verrassingen. Zaterdagmiddag-vermaak, meer niet. Maar daarmee nog niet slecht, dat moet ik ook zeggen. Waarschijnlijk komt dat door het zichtbare spelplezier van Elise Schaap en Maarten Heijmans, zij maken de film het bekijken waard.

Cato is een succesvolle mediation-advocate, het lukt haar om in haar zaken de tegengestelde wederhelften een stukje redelijkheid toe te laten passen in zoiets ongemakkelijks en ongelukkigs als een Ze wordt door mr Boeker, de eigenaar van een groot advocatenkantoor, gevraagd om voor hem te komen werken. Op voorwaarde van een partnerschap zodra Boeker zelf stopt, zegt ze toe. Maar dan..

Op het kantoor werkt Gijs, een harde maar louter succesvolle advocaat die grote sommen geld binnensleept voor de firma. En Gijs is ook uit op dat partnerschap, hij verwacht dat Boeker niet om hem heen kan. Maar ja, Gijs gaat losjes met de zeden om en versiert alle nieuwkomende dames op kantoor. Hij probeert dat ook bij Cato, maar die houdt af. Niet van harte, maar ze heiligt vooralsnog haar al 8 jaar durende relatie met de sullige muzikant Sander. 

Het wordt een keihard spel, zowel om de macht op kantoor als om de te winnen genegenheid van de beide advocaten tegenover elkaar. 

Met : Elise Schaap, Maarten Heijmans, Michiel Romeyn , Teun Luijkx, Anneke Blok, Maike Meijer


vrijdag, maart 26, 2021

Bacurau - Kleber Mendonca Filho/Juliano Dornelles

Bacurau op IMDb (7,4)

Bacurau op Moviemeter (3,31)
 

Breed gewaardeerd, maar tamelijk weird. Vergeef me dit flauwe rijmpje, ik weet niet precies hoe ik deze film moet plaatsen. Bij de aftiteling maakte ik me al zorgen over hoe ik vandaag de recensie ging insteken. Niet slecht, maar ook niet heel goed (niet zo goed althans als ik anderen had horen beweren). Vervreemdende aanpak, dat is dan weer een absolute plus: het is verre van een standaardverhaal. Echt zo'n film waarvan je zegt: je moet het gezien hebben om het te geloven, het verhaal is niet eenduidig te vertellen. Een poging.

Het arme dorpje Bacurau, ergens in het zuidwesten van Brazilië, is een onbeduidende plek. Het staat niet eens op een landkaart, er is maar één toegangsweg en die weten eigenlijk alleen de dorpelingen te vinden. Enige tijd geleden heeft de corrupte burgemeester van de regio het dorpje afgesloten van de watervoorzieningen : er moet nu periodiek iemand met een grote tankwagen heen en weer rijden om de faciliteiten enigszins op peil te houden. Armoedig bestaan, zegt u. Klopt, maar het sterkt wel de dorpsgeest, men staat wel voor elkaar klaar. 

Wanneer de foute burrie toch een poging doet om met de bevolking in contact te komen (het is tijd voor zijn herverkiezing immers), wordt hij weggehoond . Gekwetst vertrekt hij. Kort daarna krijgt het dorp bezoek van een onbekend motorduo. Voor gans Bacurau is dit een aankondiging van naderend onheil. Wanneer iets buiten het dorp een familie wordt vermoord, weten de bewoners genoeg. Ze moeten zich klaarmaken voor de strijd met het huurlingenleger van de foute politicus. Die uiteraard van niets weet.
Er volgt een genadeloze confrontatie.

Met : Barbara Cohen, Thomas Aquino, Silvero Pereira, Sonia Braga, Udo Kier

FIN - song : Geraldo Vandre - Requiem para matraga

The Black Dahlia - Brian de Palma

The Black Dahlia op Moviemeter (2,82)

Klassieke whodunit, boekverfilming uit 2005 die ik destijds nooit heb afgezien, terwijl ik de meeste Brian de Palma's in ieder geval probeer. Ze zijn wisselend van kwaliteit en ze dateren snel. Dat laatste is het bij mij overheersende gevoel nu ik deze film 15 jaar later herzag. Film noir heeft altijd wel interessante invalshoeken, dus het is geen verloren tijd. 

Aankomend filmsterretje Elizabeth Short wordt vermoord aangetroffen. Twee bevriende rechercheurs worden op de zaak gezet maar ze verschillen nogal in aanpak en mores. In het midden van die twee staat de mysterieuze Kay, officieel de vriendin van Lee Blanchard (de ene) maar overduidelijk ook zeer geïnteresseerd in Bucky Bleichert (de andere). Blecihert heeft veel aan Blanchard te danken en houdt daarom Kay op afstand. 


Hoewel ze in de zaak de namen van alle grote criminelen laten passeren, komt er pas echt schot in als ze stuiten op een lesbische connectie van mevrouw Short en de aristocratendochter Madeline Linscott. 
Deze verleidelijke dame weet ook Bleichtert om haar vinger te winden. Die wint steeds meer info over de zaak in, maar verliest tegelijkertijd zijn vriend Blanchard en vriendin Kay steeds meer uit het oog. Terwijl ook deze twee keihard nodig zijn voor het vinden van het uiteindelijke antwoord op de vraag: wie vermoordde de zwarte dahlia? 

Met : Josh Hartnett, Scarlett Johansson, Aaron Eckhart, Hillary Swank , Mia Kirshner



 

The Wind and the Lion - John Milius


 The Wind and the Lion op IMDb (6,9)

The Wind and the Lion op Moviemeter (2,97)

Avonturenfilm die ik al een jaar geleden opnam maar nu eindelijk - in delen- heb uitgekeken. Goed om soms weer even voeling te krijgen met de jaren 70, het decennium dat ik als tiener beleefde en waarin langzaam mijn muzikale en cinematografische vorming ontstond. Dát, en natuurlijk de prachtige man Sean Connery in de hoofdrol. Puntjes voldoende gesprokkeld om aan te klikken. 

Begin 20e eeuw. Wanneer de aristocratische Eden Pedicaris met haar kinderen vanuit haar prachtige villa in Tanger. Marokko wordt ontvoerd door een stoere roverhoofdman, is dat voor de Amerikaanse regering reden om flink op de trom te slaan. Van Europa verwachten ze niets, daar rommelt het in het machtscentrum in voorbereiding op de Eerste Wereldoorlog. Nee, de VS zal zelf "de wilden" tot bezinning moeten brengen. 

Terwijl de Amerikaanse president Roosevelt langzamerhand zijn nuchtere houding inwisselt voor een standvastig nationalistisch beleid, ondergaat mrs Pedicaris de brute behandeling van de - stiekem best wel aantrekkelijke - berberhoofdman Raisuli. Ze maakt het hem niet makkelijk, ze dwingt een respectvolle behandeling af en geeft zich niet zomaar gewonnen. Prima, zegt Raisuli, maar dan zul jij ook respect moeten opbrengen voor onze eeuwenoude levenswijze, je zult wat meer begrip moeten opbrengen voor gebruiken en tradities in dit land. 

De Amerikaanse troepen naderen, terwijl Pedicaris en Raisuli met elkaar kibbelen alsof ze al jaren een echtpaar vormen. De ene confrontatie is groter dan de andere, maar niemand geeft zich zomaar gewonnen.

Met : Sean Connery, Candice Bergen, Brian Keith, John Huston


zondag, maart 21, 2021

Who am I - Kein system ist sicher - Baran Bo Odar


 Who am i - Kein system ist sicher op IMDb (7,6)

Who am i - Kein system ist sicher op Moviemeter (3,40)

Zat in de VPRO Cinema - tips van deze week : elke week lichten ze vijf titels eruit die op Netflix in roulatie zijn of gaan. Gegeven zeer interessant bij deze, dus daarin gedoken. Eindconclusie: had meer in gezeten, maar wel een lekker snelle film. 

Benjamin is een nerd, een sukkeltje, een onzichtbare. Altijd als laatste gekozen met sport, geen dynamisch vrienden- of uitgaansleven, sullige baantjes. En toch, toch is hij vastbesloten om een held te worden, hij ziet zich al figureren in de comics waaruit hij zo graag citeert. 

Benjamin is in 1 ding heel erg goed: als tiener leerde hij programmeren (Maschinensprache , zo heet dat in de prachige Duitse taal) en hij is goed. Op zijn kleine kamertje, bij oma in huis, tovert hij hele werelden tevoorschijn. Hacken en darkweb , het is allemaal gefundenes Fressen voor onze anti-held. Totdat het plotseling serieus wordt. 
Hij ontmoet na jaren opeens zijn oude schoolgenootje Marie weer en hij weet dat hij indruk op haar zal moeten maken, anders ziet ze hem nog steeds niet staan. Hij pakt zijn kans wanneer hij op een feestje verschijnt waar een blufferig groepje gozers hem uitdaagt om zijn hackerskunsten te vertonen. Hij overtuigt en al snel is hij opgenomen in een collectief. Aanvankelijk houden ze zich bezig met onschuldige plagerijtjes op de websites en in de systemen van grote bedrijven maar al ras gaat het verder. Als hun CLAY-collectief serieus genomen wil worden, als ze de hacking goeroe MRX willen overtuigen, dan moeten er echt grote dingen worden ondernomen. Men richt zich op de beveiliging van de binnenlandse veiligheidsdienst , als dat goed gaat zal niets ze meer tegen houden en is zelfs Europol in zicht als mogelijke hacking-locatie. 
Er lukt veel, maar hoe meer ze naam maken, hoe strenger ze gevolgd worden door zowel de politie en de BVD als door concurrerende hackerscollectieven. In zijn zucht naar erkenning gaat Benjamin ver, te ver. 

Met: Tom Schilling, Elyas M'Barek , Trine Dyrholm, Hannah Herzsprung



The Secrets We Keep - Yuval Adler

The Secrets We Keep op IMDb (5,7)
 The Secrets We Keep op Moviemeter (2,7)

HoutenKlazen-acteerwerk staat een goede waardering van deze film in de weg. Aan het verhaal ligt het niet, aan de gekozen acteurs ook niet: allemaal een goede staat van dienst. Maar het komt niet uit de verf. Misschien komt dat wel door de gebruikelijke Amerikaanse keuze om mensen van Europese afkomst altijd een gebrekkig soort Engels te laten spreken. Hoe dan ook, het irriteerde en dat staat een oprechte beoordeling in de weg. 

Maja is een vrouw met grote geheimen, ook al weet haar man Lewis daar niets van. Het is 15 jaar na de Tweede Wereldoorlog, Maja en Lewis leven een gelukkig gezinsleven in een Amerikaanse buitenwijk. Zij helpt hem op zijn artsenpraktijk, ze hebben een blij en wijs kindje. Vuiltjes zijn aan de lucht niet te bekennen. 

Totdat Maja in een parkje in de stad plots een man ziet lopen waarin zij een voormalige belager ziet. Haar gedachten gaan terug naar die gruwelijke laatste oorlogsdagen, waarin zij en haar zus door een groep soldaten werden verkracht. Zus overleefde het niet, Maja wel en heeft sindsdien alles weggestopt om zichzelf verder leven niet onmogelijk te maken. Lukt niet altijd even goed, ze kent psychische klachten maar haar begripvolle man is niet voor niets arts en weet niet voor niets veel van onderdrukkende medicatie. 

Maja achtervolgt de man , ziet angstig veel herkenning en begaat een brute daad: ze ontvoert de man en sleept hem mee naar huis. Vanaf dat moment zit de begripvolle Lewis plots in een complotsituatie: al snel zijn ze te ver gegaan om nog naar de politie te kunnen gaan. In hun kelder zetten ze de man vast en Maja probeert op alle mogelijke manieren een bekentenis aan de man te ontlokken. Hem doden vindt ze niet per se nodig, een bekentenis is voor haar voldoende. Maar de man is weerbarstig en de vraag rijst of hij wel degene is die Maja voor zich denkt te hebben. 

Met : Noomi Rapace, Joel Kinnaman , Chris Messina


donderdag, maart 18, 2021

The Trial of the Chicago 7- Aaron Sorkin


 The Trial of the Chicago 7 op IMDb (7,8)

De perfecte boosmaker , deze film. Met toenemende woede kijk je naar de onrechtvaardige taferelen. En dat kon ik gisteravond uitstekend gebruiken. Prima rechtbankdrama , in een goede Amerikaanse traditie van onrechtvaardige processen. 

1968, VS. Martin Luther King vermoord, Robert Kennedy vermoord, Vietnam-oorlog in volle gang. Het ging niet echt lekker daar op dat moment. Geen wonder dat de protestbewegingen de grond uit schieten, geen wonder ook dat ze stuk voor stuk twijfelen over de strategie. Er is nog een restantje dat vreedzaam wil blijven, er zijn er ook die voor harde actie zijn. 

Onder dat gesternte zijn is de conventie van de Democratische Partij in Chicago de perfercte gastheer voor een lawine aan protesten. De stad bereidt zich voor, de triggerhappy politiehorden bouwen een "no pasaran" maar uiteraard slaat de vlam toch in de pan. 

We springen naar een jaartje verder: wisseling van de macht in Washington, de Democratische president heeft moeten wijken voor de Republikein Nixon. Nieuwe minister van justitie, ruk naar rechts, we kennen het. En precies op dat moment moet het proces tegen de arrestanten van de Chicago-protesten beginnen. Ze zijn kansloos tegen een vooringenomen rechter, tegen een waaier aan getuigen die stuk voor stuk infiltranten van de politie blijken te zijn. De 7 stevenen in volle vaart recht op een veroordeling af, maar zijn vast van plan de huid duur te verkopen. 

Laat het gebeuren, laat je het verhaal in zuigen, kijk wat het met je sympathie doet. Sterke film. 

Met : Eddie Redmayne, Alex Sharpe, Sacha Baron Cohen, Jeremy Strong, John Carroll Lynch, Yahya Abdul-Mateen II , Mark Rylance, Joseph Gordon-Levitt, Frank Langella


woensdag, maart 17, 2021

The Big Short - Adam McKay


 The Big Short op iMDb

Degene die zegt dat ie deze film volledig begrepen heeft, vertrouw ik niet. Het blijkt namelijk een enorm maatschappelijk gevaar te zijn om geheel te doorgronden hoe het allemaal is gegaan in de kredietrcrisis in de tweede helft van de jaren '00. Uiteraard snap ik wel de lijnen van het verhaal, maar de finesses laat ik met plezier langs me heen gaan. Ik begrijp volledig hoe fout het is om geld te verdienen aan schulden en verliezen. Of hoe verschrikkelijk het is dat er een mogelijkheid bestaat te handelen in spullen die je (nog) helemaal niet hebt en er zelfs mega aan te verdienen. Schande , botte schande, maar volledig volgens de wet en gewoon geoorloofd, ook nu nog. Of nu weer , moet ik zeggen, want de financiële wereld heeft zich een korte periode koest gehouden na de crisis maar is inmiddels weer volledig up and running. Ik denk er het mijne van, maar het is allemaal legaal. Geld verdienen is toegestaan, grof geld verdienen blijkbaar ook.

In 2006 heeft Michael Burry een visie ontwikkeld waaruit blijkt dat -wanneer het jaar daarna de hypotheekrentes variabel worden - veel mensen in de betalingsproblemen komen en hun hypotheek niet meer kunnen betalen. Verlies is verlies, zou je zeggen, maar nee: als je die verliesgevende hypotheken bundelt en vervolgens verkoopt, kan de koper speculeren met winstmarges op dat verlies. 

Burry stapt naar diverse banken, koopt zich voor miljoenen in. Bankier Jared Vennett krijgt lucht van het idee, stapt vervolgens naar een tradingbureautje dat aarzelend instapt. Stapje voor stapje breidt de aankoop zich uit, ze moeten enig geduld hebben maar uiteindelijk begint de boel te schuiven. Allemaal zeggen ze dat ze het voor het geld deden en niet hebben voorzien dat het mensen naar de afgrond zou helpen, dat er massawerkloosheid uit voort zou komen, dat banken zouden omvallen, dat vele mensen het niet zouden overleven. Maar ja, geld is geld. 

Misselijk word je ervan. 

Met : Christian Bale, Steve Carrell, Ryan Gosling


dinsdag, maart 16, 2021

Mank - David Fincher


 Mank op IMDb (7,0)

10 Oscarnominaties verwierf deze film, zo werd gisteren bekendgemaakt. Toch maar gaan kijken dus, ik had m lang links laten liggen. Cast is aantrekkelijk en ook voor David Fincher lopen we niet weg. <KLIK>!

"Mank" is de koosnaam van Herman Mankiewicz , een begenadigd schrijver van filmscripts. De man is geniaal , zo wordt ook algemeen erkend, maar heeft zo een joekel van een alcoholprobleem dat hem voor succes te vaak in de weg zit. Niet alleen komt hij in de knel bij het schrijfproces , ook leveren zijn dronken buien hem vaak publieke misdragingen op waarbij hij stevig bijt in de handen die hem voeden. 

De aankomend sterregisseur Orson Welles neemt de gok om Mank in te huren voor het schrijven van het allesbepalende filmscript: er moet een film komen over de ongebreidelde macht van een mediatycoon. (Een beetje filmliefhebber weet dat hij nu zit te kijken naar de wordingsgeschiedenis van klassieker "Citizen Kane"). Mank zit dermate hoog in de boom dat hij de mediamagnaat in kwestie (William Randolph Hearst) met de regelmaat van de klok ontmoet. En die hij met dezelfde regelmaat schoffeert. 

Hearst zit dapper te wroeten in de macht van de filmstudio's die in een verwoede strijd om de kijker zijn verwikkeld. Louis Meyer (de laatste M van MGM) wil zijn concurrenten Paramount en Universal op afstand zetten , wil veel meer winst maken en doet dat geregeld over de ruggen van het personeel. Mankiewicz heeft dit alles van dermate nabij meegemaakt dat hij helemaal niet vreemd opkijkt van het verzoek van Welles. Inspiratie genoeg. Hij heeft echter nog geen idee hoe hij , herstellende van een auto-ongeluk en van zijn voortwoedende drankzucht, de stevige deadlines van Orson Welles moet gaan halen. 

Creatief verfilmd, maar de film gaat, eh, mank op een te grote hoeveelheid namedropping en dito tijdssprongen. Ik hoop dat ik met bovenstaande de kern van het verhaal te pakken heb, maar ik zou zomaar een zijlijn gemist kunnen hebben. 

Met : Gary Oldman, Amanda Seyfried, Lily Collins, Arliss Howard, Tom Burke, Sam Throughton, Charles Dance , Tuppence Middleton


maandag, maart 15, 2021

Burden - Andrew Heckler


 Burden op IMDb (6,6)

Tamelijk rechttoe-rechtaan uitgevoerde film, maar het onderwerp is interessant genoeg om te volgen (en op waarheid gebaseerd bovendien). 

Dat het op waarheid gebaseerd is, dat is al eng. Maar dat dit verhaal zich eind jaren 90 afspeelt, maakt het enger. Zo lang geleden is het allemaal niet dat een deel van de VS-bevolking er vól racistisch in ging. De nare clownsbeweging van de Ku-Klux-Klan is nooit helemaal weggeweest - tegenwoordig nog niet - maar dat ze aan het eind van de vorige eeuw nog zo veel macht hadden, dat verontrust. 

Mike Burden is de coming man van de Klan-afdeling in zijn kleine stadje in South Carolina. De grote leider Tom Griffin ziet in Burden de man die de griezelige ondergrondse praktijken het beste kan coördineren wanneer hij het stokje overgeeft. De organisatie weet een pand in handen te krijgen waarin ze zelfs een KKK-museum op kunnen zetten. De lokaal zeer actieve dominee Kennedy (een gedegen rol van de immer gedegen Forest Whitaker) organiseert protestacties op straat bij het museum, immer volgens zijn principiële geweldloosheid. Het is niet makkelijk om zijn mensen tot rust te dwingen, maar het lukt.

Alles verandert wanneer de wat simpele Mike een vrouw ontmoet die hem een spiegel voorhoudt. Ze wil wel met hem omgaan, maar dan zal hij moeten afzien van zijn Klan-activiteiten. Met enige moeite weet ze hem te overtuigen, Mike stapt eruit maar ervaart direct dat dit grote gevolgen heeft. De extreemrechtse organisatie laat dit niet zomaar over zijn kant gebeuren. Aangezien het complete bestaan van Mike afhankelijk was van KKK-invloeden is het jonge stel plots dakloos, baanloos en opgejaagd. Maar er komt hulp, al komt die uit een onverwachte hoek.

Met : Gareth Hedlund, Andrea Riseborough, Forest Whitaker, Tom Wilkinson , Usher


vrijdag, maart 12, 2021

Man in an orange shirt - Michael Samuels


 Man in an orange shirt op IMDb (8,0)

Veel beter was de film die ik eerder op de avond zag. Nou ja, film: IMDb archiveert hem als mini-serie maar ik zag hem in één -blijkbaar aan elkaar gemonteerde- tv-film. Kalm, liefdevol, mooi geënsceneerd, her en der goed geacteerd: prima te doen. 

Twee oude schoolvrienden zitten in hetzelfde legerpeloton in WO2. Bijna komt Thomas, 1 van de 2 , om het leven maar een kogel blijft steken in het tekenboekje dat hij in zijn borstkas draagt. Michae, de andere, waakt bij hem en begeleidt zijn herstel. Wanneer Thomas terug naar Engeland wordt gestuurd om verder te herstellen, ontstaat er plots enige intimiteit tussen de heren. Een gevoel waarvan in ieder geval Michael niet op de hoogte was bij zichzelf. Hij heeft immers thuis zijn Flora, met wie hij is voorbestemd te trouwen. 

Dat plotselinge gevoel blijft lang genoeg hangen bij Michael om na beeindiging van de oorlog eerst in London zijn vriend Thomas op te zoeken en niet direct naar zijn bruidje te gaan. De twee beginnen een ontwapenende verhouding, hoe zeer ze beiden weten dat het in het puriteinse Engeland niet geaccepteerd is. Ze weten dat ze gevangenschap riskeren. Om die reden keert Michael toch terug naar Flora, ze gaan toch het huwelijk en het gezin aan maar het zal nooit leiden tot geluk. Michael s gedachten blijven immer dwalen naar wat had kunnen zijn. 
Tijdssprong: Flora is een oude oma geworden , haar lieve kleinzoon woont bij haar in. Deze kleinzoon , Adam, kent de achtergronden van zijn opa en oma niet maar worstelt stomtoevallig net zo met uit de kast komen als zijn opa. De tijdgeest is echter aan zijn zijde, in het huidige tijdsgewricht is er gelukkig veel meer acceptatie van homoseksualiteit dan in de jaren 40 en 50. Flora biedt Adam het oude cottage aan dat al lang in de familie is, het is zijn erfdeel. En juist in die cottage komt de geschiedenis samen, de verhalen van opa Michael en kleinzoon Adam gaan zich vermengen. Flora vindt het confronterend, maar gaat het wel aan. 

Met : Vanessa Redgrave, Oliver Jackson-Cohen, Julian Morris, James McArdle, David Gyasi, Julian Sands


Aloha - Cameron Crowe


 Aloha op IMDb (5,4)

Eerlijk is eerlijk, ik was niet voldoende geconcentreerd gisteravond/vannacht om deze film op waarde te schatten. Op de bank na een intensensieve (kortere) werkweek , dat biedt natuurlijk niet de ideale omstandigheden voor film. Ik denk echter niet dat de film op andere momentenbij mij veel beter uit de verf was gekomen. Anyways, een beschrijving: 

Brian Gilcrest keert als gelauwerd militair terug op zijn basis op Hawaii. Er zijn jaren verstreken sinds hij hier gestationeerd was, inmiddels is hij enkele missies en meerdere levensgevaarlijke verwondingen verder. Hij is gevraagd om terug te keren omdat hij de lokale bevolking goed kent. De native Hawaiians moeten overtuigd worden een deel van hun reservaat af te staan om ruimte te scheppen voor de bouw van een satelliet-lanceerbasis. Er zal onderhandeld moeten worden en men acht de ervaren en innemende Gilcrest de juiste man voor deze opdracht. 


Hij krijgt begeleiding van een jonge ambitieuze kapitein Allison Ng, die voor hem de deuren moet openen. Ze is niet alleen ambitieus, ze is ook knap en dat bemoeilijkt de opdracht voor Gilcrest, die toch al in een lastig parket zit omdat hij ook Tracy, zijn liefde van 15 jaar geleden, weer ontmoet. Tracy voelt nog steeds veel voor hem en vice versa, maar hij snapt dat hij niet moet poken in haar huwelijk, hoe ongelukkig dat huwelijk ook lijkt. 
Tijdens het uitvoeren van zijn opdracht komt Gilcrest er - samen met de gedreven Ng - achter dat de bouwers van het satellietplatform niet alleen maar goede bedoelingen hebben met deze lanceerbasis. Samen beginnen de twee aan een ondergrondse strijd om de schatrijke investeerder (type Musk, maar dan met slechte intenties) tegen te werken en tegelijktertijd hun opdracht uit te voeren. 
En dit alles, mensen, deze hele reeks complicaties wordt gebracht in komedie-vorm, mocht u uit het bovenstaande iets anders concluderen. 

Met : Bradley Cooper, Emma Stone, Rachel McAdams, John Krasinski, Bill Murray, Alec Baldwin