vrijdag, juni 30, 2023

The Misfits- Renny Harlin

The Misfits op IMDb (4,4)
 The Misfits op Moviemeter (1,96)

Behoorlijk niemendalletje (met de nadruk op dalletje). Maar goed, ik was moe van een pittige werkweek en onderging deze formulefilm zonder verzet. 

Richard Pace is meesterdief die door zijn vaardigheid in zakkenrollen en zwendel een luxueus bestaan. Gaat niet altijd goed maar zelfs als hij in de bak komt te zitten, weet hij daar op een gegeven moment weer uit te ontsnappen. Dit zeer tegen de zin van commercieel gevangenisdirecteur Schultz die inmiddels al menig appeltje met Pace te schillen heeft. 

Pace wordt benaderd door een groep idealistische dieven. Ze willen in het dictatoriale Jazeristan (??) een overval plegen bij een brute heerser die toevallig samenwerkt met Schultz. De opbrengst van de overval (een massale hoeveelheid goud) zou worden gedoneerd aan een liefdadige instelling, het gaat hen om het ontmaskeren en ontmantelen van de Arabische dictatuur aldaar. De groep blijkt onder leiding te staan van...de dochter van Pace, die haar afwezige vader op deze manier voor het karretje hoopt te spannen: ze werken eindelijk een keer samen én pappie kan die vervelende Schultz een loer draaien. 

De club moet een listig plan verzinnen om ver weg in de woestijn een gevangenis binnen te vallen om aldaar de kluis leeg te roven. Hopelijk gaat dat lukken. 

Met: Pierce Brosnan, Tim Roth, Hermione Corfield, Nick Cannon, Jamie Chung

FIN - song : Pryda - SOL

Rojo - Benjamin Naishtat

Rojo op IMDb (6,4)
 Rojo op Moviemeter (2,99)

Argentijnse Arthouse-thriller. Thriller als verhaal en arthouse als vorm en tempo. Ik kon het goed hebben. 

Midden jaren 70, Argentinië zucht onder de dictatuur maar toch vinden velen hun weg. Advocaat Claudio bijvoorbeeld, die vanuit zijn functie een zekere status geniet: hij helpt mensen een weg te vinden in hun krabbelend bestaan maar zorgt dat hij niet al te zeer opstaat tegen de gevestigde orde. 

Op zijn vaste plekje in het restaurant wordt hij op een avond lastig gevallen door een irritante man die gehaast een plekje zoekt en snel wil eten. Claudio staat zijn plek af maar gaat vervolgens vanaf de bar los op de man: hij kleineert hem ten overstaan van het gehele restaurant. De man pikt dat niet en wordt na de nodige agressie het restaurant uit gezet, waarna Claudio weer gaat zitten en met zijn vrouw aan het diner begint. Bij het verlaten van het restaurant wacht de man hem op bij zijn auto, er volgen schermutselingen waarna de man zichzelf voor het hoofd schiet. Claudio belooft zijn vrouw de man naar het ziekenhuis te brengen maar doet dat niet: hij dumpt het lichaam in de nabijgelegen woestijn.

Maanden gaan voorbij, niemand taalt meer naar het incident en Claudio is alweer dapper aan het werk. Totdat een bevriend stel hem vraagt zijn invloed aan te wenden in de zoektocht naar hun vermiste broer die - na lang niets van zich te hebben laten horen - onderweg naar hen zou zijn geweest maar plots verdween. U snapt het al: Claudio blijkt degene te zijn die deze broer voor het laatst heeft gezien. 

Hij blijft kalm, laat niets merken en werkt aan alle kanten mee in en aan het onderzoek, zelfs als er een befaamde detective uit Buenos Aires zijn intrede doet. Claudio weet immers: er verdwijnen continu mensen onder dit regime, hier gaat men vast niet het onderste uit de kan halen. Hoewel twijfelend, waant hij zich onbedreigd.

Met : Dario Grandinetti, Andrea Frigerio, Alfredo Castro

FIN - song : Jairo - El Valle y el Volcan

dinsdag, juni 27, 2023

The Last Face - Sean Penn

The Last Face op IMDb (5,0)
 The Last Face op Moviemeter (2,26)

Zo, daar komt effe een film binnen, zeg. Bikkelhard en confronterend, dit oorlogsrelaas van Sean Penn. De gelauwerde acteur/regisseur staat bekend om zijn sociaal bewogen statements, hij voegt graag een stukje mening toe aan zijn artistieke uitingen. Voor wat deze film betreft: Penn snapt uitstekend dat een volbloed oorlogsverhaal geen volle zalen trekt, dus verpakt hij het in een jasje van relatieproblemen van twee mensen die weliswaar beiden overlopen van goede bedoelingen, maar verschillen in de manier waarop. Bardem is uitermate geloofwaardig als gedreven oorlogsarts en ook Theron weet haar dubio goed weer te geven. De film gooit blijkbaar geen hoge ogen bij de critici, maar dat dondert niet: de boodschap wordt uitgedragen, het is belangrijk dat het gezegd wordt: het Westen zou zich meer aan moeten trekken van Afrika, het zou de moordlustige regimes en rebellenlegers minder moeten faciliteren en het zou zich meer moeten aantrekken van de getroffen armoedige bevolking.

Wren Petersen is arts van origine, maar sinds ze de NGO Medicins du Monde overnam van haar overleden vader heeft ze haar vak niet meer uitgeoefend en zit ze meer op het vlak van de diplomatie en de fondsenwerving.  Op een van haar reizen in het door een gruwelijke burgeroorlog getroffen Liberia, ontmoet ze Miguel Leon, een arts die al jarenlang van brandhaard naar brandhaard trekt om acute hulp te verlenen in geïmproviseerde hospitaaltjes (die doorgaans niet meer dan een zeildoek en een snijtafel zijn). Miguel haalt amper adem, rent van operatie naar operatie en redt daarmee vele mensenlevens. En minstens zo veel ook niet, trouwens: de beschikbare middelen zijn minimaal, hij moet het doen met wat er voorradig is en hetgeen niet door de strijdende partijen is geconfiskeerd.

De beide artsen tasten elkaar langzaam af: van overtuigingen en meningen gaat het voorzichtig naar gevoelens voor elkaar. Het wordt innig, maar het blijkt onmogelijk. Hun beider aanpak verschilt teveel, er staat teveel spanning op. Jaren later zien we Wren opereren als directeur van een non-gouvernementele organisatie, terwijl daar opeens Miguel weer opduikt bij terugkeer van weer de volgende brandhaard-operatie. We weten dat het mis ging, maar waar? Wat is er gebeurd dat twee zo goed bedoelende mensen zo ver uit elkaar zijn komen te staan?

Met :  Charlize Theron, Javier Bardem, Adele Exarchopoulos, Jean Reno, Jared Harris

FIN - song : Cat Stevens- Peace train
FIN - song : Brett Dennen- Ain't no reason

maandag, juni 26, 2023

Stars at noon - Claire Denis

Stars at noon op IMDb (5,6)
 Stars at noon op Moviemeter (2,52)

Complex geweven film die de kijker dwingt veelvuldig van perspectief te veranderen. Twee niet al te sympathieke hoofdrolspelers die verblijven in een grimmig en agressief Midden-Amerikaans land, zie daar als kijker maar eens gevoel bij te krijgen. Dat dit lastig is, blijkt ook uit de IMDb-waardering: niet dat ik m nou geweldig vond, maar een 5,6 vind ik toch echt te laag voor deze film (alleen al het gedegen acteerwerk verdient meer). Het is dus aan u!

Wat is ze nou eigenlijk, wat doet ze nou eigenlijk? Hoewel Trish zelf zegt dat ze in Nicaragua verblijft omwille van de journalistiek, merken we daar weinig van. Eerder is ee nvrouw die zelfbewust haar lichaam verkoopt om aan dollars te komen. Ze heeft lijntjes uitstaan naar (mannen bij) het leger, naar het ministerie om zo haar bestaanszekerheid ietwat te garanderen. 

In de bar van het internationale Continental Hotel ziet ze mogelijkheden om de daar rondhangende Daniel te strikken voor wat dollars en een lekker potje seks. De Engelsman zegt werkzaam te zijn voor een oliebedrijf en bezig te zijn met een grote deal, maar Trish ontzenuwt dat al snel bij hem door zijn gesprekspartners te ontmaskeren als Costaricaanse agenten. 

Die mensen van de OIJ (door Trish steeds verbeterd tot O-I-Jota) zitten Daniel dicht op de huid. Dusdanig dicht dat hij niet meer terug durft naar zijn hotelkamer en dan maar liever zijn intrek neemt in de shabby hotelkamer van Trish. De twee groeien naar elkaar toe, maar geven op geen enkele manier toe aan gevoelens van genegenheid. Ze gebruiken elkaar, zoveel is duidelijk. De seks is goed, het feit dat Trish Spaans spreekt komt Daniel goed uit, net zoals het Trish goed uitkomt dat Daniel in ieder geval geld heeft. Steeds prangender wordt de vraag waarom deze twee zo aan elkaar blijven hangen.

Met : Margaret Qually , Joe Alwyn, Benny Safdie, Danny Ramirez, Nick Romano

FIN - song : Tindersticks - Stars at noon

zondag, juni 25, 2023

Night at the museum: Battle of the Smithsonian - Shawn Levy

Night at the museum: Battle of the Smithsonian op IMDb (6,0)
 Night at the Museum:Battle of the Smithsonian op Moviemeter (2,81)

Dat paste wel goed gisteravond. Ik had me voorgenomen dit weekend zo weinig mogelijk klappen uit te voeren omdat er een volle werk- en reisweek aan zit te komen. Derhalve gister een niets-aan-de-hand film aangeklikt. Ik kan er niet veel bezwaren tegen inbrengen: je weet wat je gaat krijgen, je hoeft nergens je verwachtingen bij te stellen. 

Larry Daley is - na zijn nachtelijke museumavontuur- de zakenwereld ingestapt en begint daarin aardige successen te boeken. Als hij echter hoort dat in zijn oude Natuurhistorisch Museum de nodige veranderingen worden aangekondigd, gaat hij toch nog een keer kijken. Tot zijn schrik ziet hij dat al zijn oude vrienden in kratten zijn ingepakt omdat ze gaan worden verhuisd naar het Smithsonian Museum in Washington. Nou ja, naar de kélder van dat museum eigenlijk, om voor de eeuwigheid stof te gaan lopen vangen. 

Net als vorige keer brengt Daley de museumstukken tot leven, hij belooft ze daarbij te behoeden voor hun nieuwe bestaan. Met zijn zoon als coördinator op het basiskamp weet hij de kelders van het Smithsonian te bereiken alwaar hij al snel de tablet van Amenrah weet te vinden. Echter: hij is zich dan nog niet bewust van de gevaren : Kahmunrah, de gevaarlijke broer van Amenrah, aast ook op de tablet, waarmee hij zijn oude legers uit het dodenrijk wil opwekken om wereldmacht te bereiken. Daarvoor heeft hij een aantal slechte machthebbers uit het verleden (Napoleon, Ivan de Verschrikkelijke en Al Capone) tot leven gewekt om later onderling de macht mee te kunnen verdelen. 

Daley moet dus de strijd aan met duistere krachten maar krijgt gelukkig hulp van Amelia Earhart, die hem helpt bij zijn pogingen de tablet (en daarmee zijn oude museumvrienden) in veiligheid te brengen.

Met : Ben Stiller, Amy Adams, Owen Wilson, Hank Azaria, Robin Williams, Steve Coogan

FIN - song : Earth, Wind & Fire- Let's groove

La ragazza del futuro (aka Primadonna)- Marta Savina

La Ragazza del Futuro op IMDb (7,8)
 La ragazza del futuro op Moviemeter (2,70)

Op waarheid gebaseerd, dit boosmakende juweeltje. Het is niet heel moeilijk om als kijker in het verhaal te raken, zoals het ook niet moeilijk is om een mening te vormen. De film tikt emoties aan die iedereen met een beetje gevoel voor gelijkwaardigheid zullen doen fronsen: "He? Deden we dit echt zo, nog maar zo kort geleden?" Er is in 50/60 jaar tijd gelukkig een boel veranderd.

Halverwege jaren 60, het Siciliaanse platteland. De knappe Lia is de dochter van een armoedige landarbeider, er zit weinig kleur in hun leven maar ze zijn met weinig tevreden. Lia's verschijning is opgevallen bij de zoon van de nieuwe burgemeester, die met maffia-steun op die plek is beland. 

De zoon, `Lorenzo, heeft zijn zinnen gezet op de bescheiden Lia. Lia vindt hem ook wel leuk maar haar vader waarschuwt haar voor hem: "dat zijn niet ons soort mensen". Toch maakt Lia een afspraakje met Lorenzo maar zijn bazige en arrogante houding maken dat ze het daten voorlopig even afhoudt. 

Hij is vastberaden deze dame voor zichzelf te hebben en beraamt daarom een ontvoering waarbij hij de geschrokken Lia overweldigt en verkracht. In de nasleep daarvan zegt hij haar dat ze nu nooit meer een andere man zal vinden omdat ze haar maagdelijkheid al verloren is. Hij kan haar eer redden door met haar te trouwen. Bot en grof, maar blijkbaar in die tijd usance in de masculiene maatschappij die de Italianen (en in het bijzonder de Sicilianen) graag vormden.

Lia slaat het aanbod af, ze weigert te trouwen. Een periode van pesten en belagen begint, waarop Lia besluit aangifte te doen tegen Lorenzo. Waarmee ze niet alleen Lorenzo maar eigenlijk het hele apparaat van burgemeester, priester, welgestelden en vooral mannen aanklaagt. Het gaat pijnlijk worden, het gaat bitter worden. Gelukkig weet Lia zich gesteund door haar familie, met name door haar fantastische vader (die werkelijk schitterend gespeeld wordt door Fabrizio Ferracane)

Met: Claudia Gusmano, Dario Aita, Fransesco Colela, Fabrizio Ferracane

FIN - song : Trancemaster File - Dead can trance

zaterdag, juni 24, 2023

Effacer l'historique (aka Delete History) - Benoit Delépine/ Gustave Kervern

Effacer l'historique op IMDb (5,8)
 Effacer l'historique op Moviemeter (3,00)

Blijkbaar zat ik in een filmniche te grutten deze week want ook deze film gaat over de slechte kanten van internet. En ook hier poogt men dat met niet geheel geslaagde humor over te brengen. Feit was dat ik deze film een stuk beter kon hebben dan de hieronder beschreven titel. Matig Frans is nog altijd veel beter dan slecht Amerikaans, zo moet ik het maar zien. 

De drie hoofdpersonen die we in deze film volgen, hebben elk op hun eigen manier last van dreigend gevaar vanuit het internet. Aanvankelijk proberen ze het elk op hun eigen manier op te lossen, maar ze merken dat praten helpt en dat ze elkaar aan ideeën en motivatie kunnen helpen. 

De zonderlinge Marie tobt met de opvoeding van haar zoontje én met haar eigen volwassen liefdesleven. Ze stort zich daarbij op bijzondere ontmoetingen , waarbij ze het op een gegeven moment oploopt: de jonge knapperd die ze in de kroeg opdeed, heeft hun seksuele belevenissen gefilmd en dreigt het op internet te zetten als Marie niet snel 10.000 euro betaalt. Waar haalt ze het vandaan?

Haar goede vriend Bertrand is boos op de schoolgenootjes van zijn dochter. Die hebben een filmpje op internet gezet waarin het meisje gepest wordt en voor joker wordt gezet. Bertrand zint op wraak.

Hun vriendin Christine tenslotte lijkt wat stabieler in het leven te staan maar heeft moeite haar  eigen taxibedrijfje te laten groeien. Steeds maar weer wordt ze slachtoffer van slechte recensies, die ene ster die meermaals gegeven wordt, houdt nieuwe klanten bij haar weg. 

Gedrieën zoeken ze naar een manier om de socialmedia-reuzen aan te spreken op de gevaren van hun product. 

Met : Blanche Gardin, Denis Podalydès , Corinne Masiero

FIN - song : Daniel Johnston - Space Ducks theme song

Dark web : Cicada 3301 - Alan Ritchson

Dark Web Cicada 3301 op IMDb (5,0)
 Dark Web Cicada 3301 op Moviemeter (2,64)

De korte synopsis lokte me deze film binnen. Het gegeven dat er in de diepe krochten van het internet machinaties aan de gang zijn die het daglicht niet kunnen verdragen (en waaraan veel geld verdiend wordt), is interessant genoeg om een keer te aanschouwen hoe het wellicht werkt. Tip: kijk dan niet deze film, want dit is een aan alle kanten mislukte film: slecht acteerwerk, weinig diepgang richting het onderwerp en een mislukte poging er af en toe wat humor in te gooien. 

Connor leeft een matig succesvol bestaan. Hij is barkeeper maar verdient er te weinig mee om de rekeningen en schulden van te betalen. Wel is hij erg vaardig op het internet, hij hackt vrolijk om zich heen. Niet zo verwonderlijk dus dat hij via het internet wraak neemt op een vervelende barklant. Hij maakt hem zijn bitcoins afhandig en ziet een wat zonniger financiële toekomst voor zich. Net voor het afsluiten van zijn hack wordt hij echter getriggerd door een game-achtige oproep op de gekraakte computer. Zijn gulzigheid gaat hem zijn toekomst kosten.

Op de laptop van die man staat namelijk een oproep aan kundige hackers om alle codes en vragen van her Cicade 3301-systeem te kraken. Voor hen die dat lukt, ligt een gouden toekomst klaar. Dat dit niet zuiver kan zijn, voelen wij wel op onze klompen aan maar Connor trapt er dapper in. Gevolg: politie op zijn nek, hij krijgt de keuze tussen gevangenschap of het darkweb-syndicaat te helpen ontmantelen. Prisoner's dilemma natuurlijk, maar Connor kiest het laatste. Samen met een nonchalante bibliothecaresse en een bevriende hoogleraar beginnen ze aan de ontleding van de gegevens.

Met : Jack Kesy, Conor Leslie, Ron Funches, Alan Ritchson

FIN - song : Huxley Ware/ Dexter French - Bygones

dinsdag, juni 20, 2023

Walad min al-Janna (aka Cairo Conspiracy aka Boy from Heaven) - Tarik Saleh

Cairo Conspiracy op IMDb (7,0)

Cairo Conspiracy op Moviemeter (3,27)

Complexe maar zeer intrigerende film. In het woordje vooraf van de zaalmedewerker werd gemeld dat de regisseur zich voor deze film had laten inspireren door Umberto Eco's succesboek "De naam van de roos"  en verdomd, daar zag ik later wel iets van terug: intrigerende machtsspelletjes binnen een toch al zo machtig religieus apparaat. Veel duistere lijntjes tussen de belanghebbenden, een hoofdpersoon die zich kaatsbal voelt tussen de diverse belangen. Daarnaast, minstens zo belangrijk voor de beleving, is de film "Cairo Conspiracy' prachtig vormgegeven: de cameravoering is prachtig. 

Dag-in-dag-uit leeft de jonge Adam hetzelfde leven: overdag met vader de zee op om een schamele visvangst binnen te halen waarop amper een bestaan te bouwen valt. Daarna direct naar de moskee om aan de religieuze plichten te voldoen: Adam is vastbesloten streng in de leer te blijven. Wanneer hij een brief krijgt van de prestigieuze Al-Azhar universiteit om daar een imam-opleiding te gaan volgen, maakt de angst om dit zijn vader te vertellen al snel plaats voor de nieuwsgierigheid naar een ander bestaan. Vader support hem, hij krijgt toestemming om naar Caïro te gaan. 

Adam blijkt een voorbeeldig leerling. Zijn resultaten vallen op en als de grootimam van de unief komt te overlijden, wordt Adam al snel benaderd door geheime diensten. Blijkbaar wil iedereen zich bemoeien met de benoeming van een nieuwe grootimam, van buitenaf bemoeit de Moslimbroederschap zich ermee middels infiltratie in de opleiding. Van diverse kanten wordt aan Adam getrokken om te spioneren tussen de diverse kandidaten; een voor hen ongunstig bericht zou hun kandidatuur in gevaar kunnen brengen en de Moslimbroederschap de gelegenheid geven hun kandidaat verder naar voren te schuiven. 

Aanvankelijk is Adam vereerd dat hij gevraagd is, al snel blijkt dat hij in een broeinest van intriges is beland die stukje bij beetje levensgevaarlijk voor hem worden, helemaal nadat een van zijn gesprekspartners binnen de muren van de moskee om het leven wordt gebracht. In de zoektocht naar de dader komt Adam net iets te vaak hachelijk in het verhaal voor. De samenzwering gaat ver, de touwtjes worden aangespannen.

Met : TTawfeek Barhom, Fares Fares, Mohammed Bakri, Mahkram Kouri

FIN - song : Krister Linder - Under your tender gaze 

zondag, juni 18, 2023

Asteroid City - Wes Anderson

Asteroid City op IMDb (7,0)
 Asteroid City op Moviemeter (3,12)

Als je filmbeleving als merkbeleving gaat zien, dan denk ik dat Wes Anderson-films beschreven worden als "Apple". Heel gewild en populair, zeer fraai vormgegeven en wie zichzelf hip acht, associeert zichzelf als snel als Wes Anderson-liefhebber. Hou me ten goede, ik geniet zeker van zijn films maar feitelijk zijn ze zo plat als een dubbeltje. Vormgeving een dikke 10, altijd. Absurdisme zeker een 8, maar daar houdt het dan ook wel ongeveer op voor een verstokt arthouse-/verhalenliefhebber als ik ben. Ik ben steeds weer blij ze gezien te hebben (en alleen op het grote doek, op tv valt het effect weg, lijkt me) maar ik ben de film eigenlijk alweer vergeten als ik op de fiets naar huis stap. Er is zeker een Wes Anderson-cultus- zeer terecht ook- maar bij mij halen zijn films nooit de jaarlijstjes. Die inbreng zal van anderen moeten komen. Ik ken ze. 

Technicolor, jaren 50-sfeertje, bordkartonnen decor. Al bij de eerste beelden zit je gelijk in de wereld van Wes Anderson. Ditmaal belandden we in een klein woestijnstadje waar een vader met zijn vier kinderen strandt door autopech. Vader heeft zijn kinderen (hoogbegaafde tienerjongen en drie uitgesproken eigenwijze meisjes) nog niet verteld dat hun moeder overleden is, ze waren onderweg naar opa om het aldaar te vertellen. 
Zoonlief was toch al van plan om in Asteroid City op te steken, dit om deel te nemen aan de jaarlijkse stipendium-wedstrijd voor de beste jonge wetenschapper. Asteroid City heet zo omdat er ooit een meteoor is ingeslagen die het stadje enig toerisme oplevert én dus ook een wetenschappelijk randje. 

Blijkbaar wordt dat ook "van boven"zo gezien, want terwijl de generaal ter plaatse de prijzen wil uitreiken, wordt het stadje bezocht door een ruimteschip. De aliens hebben blijkbaar nog een bandje met de meteoriet, ze beamen het ding maar even op. Vader maakt ondertussen kennis met een beroemde filmster, die ook in Asteroid City is beland. De twee maken nader kennis, hetgeen door zoonlief (en door de inmiddels gearriveerde opa van de kinderen) argwanend bekeken wordt. Er gebeurt van alles daar, in/om en boven Asteroid City. Dit alles vormgegeven als een toneelstuk, compleet met verteller en behind-the-scenes. Het wervelt allemaal weer stevig.

Met : Jason Schwartzmann, Scarlet Johansson, Tom Hanks, Steve Carell, Margot Robbie, Bryan Cranston, Tilda Swinton, Jeffrey Wright, Adrian Brody, Matt Dillon, Willem Dafoe, Edward Norton , Liev Schreiber, Rupert Friend, Jake Ryan

FIN - song : Chas McDevitt/ Nancy Whisky - Freight Train

donderdag, juni 15, 2023

Hytti Nro 6 (aka Compartment number 6) - Juno Kuosmanen

Hytti Nro 6 op IMDb (7,2)

Hytti Nro 6 op Moviemeter (3,56)
 

Veelgeprezen film, die lang bij ons in het filmhuis draaide. Toch gemist destijds, dus nu ik op onze nieuwe streamingsdienst Cine Member de titel tegenkwam, deze maar als eerste gekeken. Welnu : arthouse be arthouse (wat zoveel wil zeggen: ik kon er wel wat mee, maar ik snap dat veel mensen deze niet uitzitten). 

Laura, Fins van geboorte maar studerend in Moskou, zet de problematische relatie met haar vriendin even op pauze. Ze gaat op reis, ze wil naar het noorden van Rusland om in het ijzige Moermansk de historische petrogliefen te bezoeken. Wat dat zijn? Dat zijn rotstekeningen, eeuwenoud al. 

Ze heeft geen mazzel, beseft ze zodra ze haar treincompartiment in stapt. Een jonge gozer die direct begint met wodka drinken en die aanmatigende vragen stelt. Ze ziet er tegenop om hier enkele dagen mee in een kleine cabine te zitten, maar volgens de bazige conductrice moet ze het er maar mee doen. 

Na de nodige (kleine) confrontaties ontstaat er toch enig begrip tussen de twee, zeker als Ljoha (zo heet hij) haar bij een tussenstop beschermt tegen al te opdringerige gasten rondom het station. Gaandeweg zet Laura het idee van "terug naar Moskou" uit haar hoofd, gaandeweg worden de gesprekken met de simpele doch eerlijke Ljoha steeds intenser.

Met : Seidi Haarla, Yuriy Borisov, Dinara Drukarova


woensdag, juni 14, 2023

Allelujah - Richard Eyre

Allelujah op IMDb (5,9)

Allelujah op Moviemeter (2,25)
 

Grote filmhit in de UK, deze, maar wij liepen naar buiten met het idee dat hier meer in had gezeten. Een heerlijke cast die een zowel vrolijke als zwaarmoedige film aankondigde, maar het kwam allemaal niet honderd procent uit de verf. Goede bedoelingen volop, dat wel. 

Het Elisabeth-ziekenhuis (in de volksmond "The Beth" genaamd) heeft al diverse afdelingen moeten sluiten wegens geldgebrek, alleen de geriatrische afdeling draait nog op volle bezetting. Nu de Tory-regering heeft aangekondigd ook daarbij naar rendementen te gaan kijken, komt het ziekenhuis in actie. Men wil een promotiefilm maken met berichtgeving over de dagelijkse gang van zaken, vol met testimonials van de grijze groep cliënten. 

Dokter Valentine blijft blijmoedig zijn werk doen en laat zich daarbij inspireren door de onvermoeibare directrice Sister Gilpin. Samen proberen ze de bewoners tevreden te stellen en zo goed mogelijk door hun waarschijnlijk laatste dagen heen te helpen. Plotseling komt daar Colin Colman op de proppen, zoon van patiënt Joe Colman, maar vooral consultant van de bezuinigende minister van Volksgezondheid. Zijn aanvankelijke scepsis over ziekenhuiszorg verandert langzaam als hij ziet hoe het personeel met zijn vader omgaat. Hij gaat zijn baas dan ook iets anders adviseren. 

De film slaat aan het eind totaal om, er komen een aantal aspecten in die ik nog steeds niet geheel kan plaatsen. Maar dat moet je zelf maar gaan ervaren.

Met : Judi DenchJennifer Saunders , Russell Tovey, Bally Gill , Derek Jacobi , David Bradley



Story of a girl - Kyra Sedgwick

Story of a girl op IMDb (6,2)

Story of a girl op Moviemeter (2,76)
 

Kwam ik daar effe mooi bedrogen uit. Wat aanvankelijk oogde als een "dertien in een dozijn"film ontwikkelde zich plotseling toch nog best tot een acceptabel verhaal. 

Deanna wordt slachtoffer van sexting. De leuke jongen van school bij wie ze in de auto stapte, blijkt zijn camera te hebben aangezet tijdens hun amoureuze samenzijn. En erger: de beelden zijn al snel op social media te zien. Deanna wordt verguisd op school, ze raakt vriendinnen kwijt en wordt door haar vader met de nek aangekeken. 

Ze is vastbesloten direct na het afronden van school het slaperige stadje te verlaten, maakt daar zelfs al plannen voor met haar broer en diens gezinnetje (die ook nog gewoon bij zijn ouders inwonen), maar overal gaan strepen doorheen. Ze moet zichzelf dus gaan redden.

Verlichting komt er als ze bij een lokale pizzatent aan het werk kan en de eigenaar een ontzettend flekse vent blijkt te zijn, die haar ook nog eens van de nodige levenslessen voorziet. Dat is verdomde handig, want haar collega bij de pizzeria blijkt....de jongen van haar eerste sekservaring. Gaandeweg leert Deanne alle tegenslagen te bevechten en soms zelfs om te turnen tot kansen en openingen.

Met: Ryann Shane, Kevin Bacon, Tyler Johnson

FIN - song : Lindi Ortega- Fall down or fly

The Messenger - Oren Moverman

The Messenger op IMDb (7,1)
 The Messenger op Moviemeter (3,39)

Oorlogsfilm, maar dan de andere kant van de oorlog. Over thuisfront, over naweeën en trauma's. Wat mij betreft een sterke film, hetgeen vooral komt door sterk spel van Ben Foster, Woody Harrelson én Samantha Morton. Indringend geheel derhalve.

Foster speelt sergeant William Montgomery, een bijna afgezwaaide soldaat die gewond geraakt is in een van de laatste oorlogen die de VS voerde. Omdat hij nog een paar maanden te gaan heeft tijdens zijn draft, maar nog niet voldoende hersteld is om weer naar het front te worden gezonden, krijgt hij een speciale opdracht. Hij wordt gekoppeld aan de cynische kapitein Tony Stone, een verbitterde veteraan. Samen worden ze op pad gestuurd om verdrietige boodschappen over te brengen aan de familieleden van gesneuvelde soldaten. 

Montgomery wordt gedrild door Stone, op een strenge en welhaast onpersoonlijke manier. Hij kijkt met een scheef oog naar deze man die louter nog scepsis aan het leven lijkt toe te voegen. De afstandelijke en gortdroge manier van doodsberichten melden stuit Montgomery tegen de borst. Als hij dan ook begint empathie te tonen bij de slachtoffers valt Stone woedend naar hem uit. 
Het lijkt nog een lange weg die de twee te gaan hebben, maar toch groeit er ook enige welwillendheid tussen de twee. Vaderlijk probeert Stone zijn compagnon te behoeden wanneer hij gevoelens begint te ontwikkelen voor de weduwe van een overleden soldaat. 

Met : Ben Foster, Woody Harrelson, Samantha Morton, Steve Buscemi , Jena Malone


maandag, juni 12, 2023

The Wrong Babysitter - George Mendeluk

The Wrong Babysitter op IMDb (3,8)
 The Wrong Babysitter op IMDb (2,00)

Alles aan deze film is fout, zelfs de titel. Want een huisvriendin die even thuis blijft bij je tienerdochter, dat mag geen babysitter heten. U hoeft niet meer verder te lezen, mensen.

Susan moet weg voor een gesprek over de nasleep van de moord op haar man en vraagt om die reden of vriendin Teri even bij haar 15-jarige dochter Christy.kan blijven. Teri doet dat, maar Teri is een beetje fout. Want Teri doet aan kidnappen voor losgeld, daar heeft ze twee sukkels van misdadigers voor rondlopen die alleenlopende schoolmeisjes moeten gijzelen. Doordat de kans zich nu voordoet om een tienermeisje zo voor het grijpen hebben, komen de twee sukkels Teri opzoeken en ja hoor, ze gijzelen het meisje Christy. Maar ja, Christy is behoorlijk zelfstandig en  bovendien ook nog eens amateur-speurder. Dan volgen ontsnappingen en onthullingen waarbij de sukkelige handelingen elkaar opvolgen. 

Met : Daphne Zuniga, Ava Hughes, Lisa Marie Caruk, Matt Bellefleur


zaterdag, juni 10, 2023

Le fils de Jean (aka A Kid) - Philippe Lioret

Le fils de Jean op IMDb (7,3)
 Le fils de Jean op Moviemeter (3,19)

Fijne kleine film, een sociaal drama op de vierkante meter (alhoewel de film tegelijkertijd over afstand gaat). Een tijdje terug van Canvas geplukt, waar de vrijdag- en zaterdagavondfilms soms juweeltjes bevatten.

Matthieu, een gescheiden man van midden 30, krijgt een bijzonder telefoonbericht. Er zou voor hem een pakketje klaarliggen in Canada, dat aan de beller is overhandigd door zijn vader. Matthieu heeft zijn vader nooit gezien, wist eigenlijk niet meer dat ie nog leefde en had na het overlijden van zijn moeder geaccepteerd dat ie het geheim nooit zou ontrafelen. 

Hij meldt zijn ex en vooral zijn zoon dat hij voor een begrafenis naar Canada moet en dus dit weekend niet zijn zoon op kan vangen. Uiteraard belooft hij een cadeau mee te nemen en hij belooft de volgende keer echt bij de judowedstrijd van zoonlief te zijn.

Eenmaal in Quebec, Canada wordt hij opgevangen door Pierre, de beste vriend van zijn vermiste vader. Vader Jean blijkt bij het vissen op een meer verdwenen te zijn en nog niet gevonden, hetgeen het verdelen van zijn erfenis bemoeilijkt. Pierre draagt Matthieu op niet te onthullen wie hij is, vooral niet aan de zoons van de overleden Jean. Ze gaan met zijn vieren op zoek naar het lichaam, Matthieu leert op een wel heel vreemde manier zijn familie kennen. Hij voelt zich niet goed thuis bij de twee ruwe mannen en kiest voorlopig voor de beschutting van het gezin van de kalme maar stugge Pierre. 

Met; Pierre Deladonchamps, Gabriel Arcand, Catherine de Léan, Marie-Thérèse Fortin

FIN - song : White Knight Instrumental - Love, love, love

zondag, juni 04, 2023

Ticket to paradise - Ol Parker

Ticket to paradise op IMDb (6,1)
 Ticket to paradise op Moviemeter (2,83)

Feelgoodje met een hoge mate van voorspelbaarheid. Geeft niks, verwachtingen bijstellen helpt dan. Als je dat doet. heb je hier een vermakelijk filmpje aan. Dat komt mede door het soepele acteerwerk van zowel Julia Roberts en George Clooney, die gemaakt lijken voor dit werk (van Clooney weet ik dat ie een formule toepast van steeds een paar van dit soort blockbusters maken om daarmee weer een paar indiefilms mee te financieren. Ik vind dat leuk. 

De twee supersterren spelen hier een gescheiden stel dat elkaar al een tijdje vermijdt. Dat gaat lang goed, totdat ze op het afstudeerfeestje van hun dochter gedwongen naast elkaar komen te zitten. De verwensingen zijn niet van de lucht, maar ze spelen mooi weer voor dochter Georgie, die zich vanaf nu advocaat mag noemen. Maar éérst vakantie! 

Dochterlief reist met beste vriendin naar Bali en ontmoet daar een charmante jongeman. Zo charmant dat dochterlief als een blok voor hem valt en uiteindelijk besluit niet meer naar de States terug te keren. Vader en moeder reizen erheen voor de bruiloft, maar slaan - geheel tegen hun principes - de handen ineen om het onverwachte huwelijk te voorkomen. Ze plegen de nodige obstructie, hetgeen ze argwanende blikken van aanstaande schoonzoon en uiteindelijk ook van hun dochter oplevert. Het onderlinge vitten slaat langzaam om in een klein beetje "gevoel van vroeger'. 

Met : George Clooney, Julia Roberts, Kaitlyn Dever, Maxime Bouttier

FIN - song : Isley Brothers - This old heart of mine

Worth (aka What is life worth) - Sara Colangelo

Worth op IMDb (6,8)   Worth op Moviemeter (3,09) Moderne geschiedenis, altijd interessant om daar een film van te mogen kijken. Deze gaat ov...