dinsdag, april 13, 2021

Booksmart - Olivia Wilde

Booksmart op IMDb (7,2)
 Booksmart op Moviemeter (3,08)

De loftuitingen zijn talrijk, nominaties en prijzen melden zich met regelmaat. Het regiedebuut van actrice/clipmaker Olivia Wilde wordt goed ontvangen. Dus ik ga dat dan proberen. Voor mij was het een highschoolfilm, maar dan wel een met andere invalshoeken en een niet gebruikelijk stukje humor. Voor een arthousefan als ik ben, is dit eerder vermaak dan dat ik dit "een goede film" vind. Oordeel zelf, misschien denk ik wel te "artistiek". 

De twee hartsvriendinnen Amy en Molly staan op het punt van afzwaaien van highschool, het volwassen leven en de studietijd lonkt. De twee liggen niet goed in de groep : ze zijn te slim, ze zijn te nerd, ze zonderen zich af en ze voelen zich te goed om te party'en of om lowculture-dingen te doen. 

Molly is de klassenvertegenwoordiger , vanwege die rol praat ze regelmatig met haar jaargenoten. Tijdens een beschamende confrontatie in de toiletruimte ontdekt ze dat zij en Amy het misschien wel altijd mis hebben gehad: de anderen leken dan wel alleen maar te freewheelen, maar desondanks gaan enkelen van hen óók naar Yale en Harvard of gaan ze werken bij Google. Het kan dus wel : werk maken van je studie én iets van het leuke leven meepikken. 

De twee besluiten alles op alles te zetten : deze laatste avond, de dag voor de diplomering, zal alles anders worden. Ze zullen party hardy gaan, Amy zal eindelijk het meisje van haar dromen de liefde verklaren en Molly gaat toch kijken of ze kans maakt om Nick, de prince charming van de klas, om haar vinger te winden. Er gaat veel water naar de zee, maar uiteindelijk belanden de twee op het feest der feesten. 

Met : Kaitlyn Dever, Beanie Feldstein, Jessica Williams, Jason Sudeikis , Diana Silvers

FIN - song : DJ Shadow & Run the Jewels - Nobody speak

Barnvagnen - Bo Widerberg


 Barnvagnen op IMDb (6,6)

Barnvagnen op Moviemeter (3,30)

Een lekker staaltje visueel existentialisme. Dat had je toen, begin jaren 60. Films gingen over menselijke dingen, verhalen van vlees en bloed. Bergman was daar de meester in, deze Widerberg wilde er graag bij horen. Als filmkijker moet je jezelf af en toe ook bekwamen in de oude verschijningsvormen, een film als deze wordt tegenwoordig alleen nog maar in voormalig Oostbloklanden gemaakt. 

Britt is een 18-jarige fabrieksarbeidster die nog bij haar ouders thuis woont. Ze wil niet meer elke avond bij haar voor de buis in slaap vallende ouders thuis zitten en begint haar horizon te verbreden. Voorzichtige ontmoetingen en gesprekken met mannen leiden vooralsnog niet tot de ware liefde, al heeft ze met de energieke Björn wel leuke gesprekken. Het loopt echter anders.

Ze ontmoet de jonge muzikant Robban, die haar met zijn interessante kijk op het leven volledig inpakt. Een autoritje naar het platteland leidt tot amoureuze verwikkelingen en - het is nog niet de tijd van breed uitgezette anticonceptie- Britt raakt zwanger. Ongehuwd moederschap is nog niet heel gebruikelijk in die dagen dus er moet iets geregeld worden. Via via lukt het Britt onderhuur van een appartement te regelen, ze gaat zich voorbereiden om gezinnetje te spelen. Robban is echter te los in zijn gedrag om het vaderschap serieus voor te bereiden en raakt weer uit beeld. Daar is dan toch weer de praatgrage Björn die zich bereid toont om Britt's problemen aan te horen. Gaat hij dan toch de vader zijn die zij in haar situatie nodig heeft? Gaat hij de barnvagnen (wat kinderwagen betekent) helpen duwen? 

Met : Inger Taube, Thommy Berggren , Lars Pasgard



vrijdag, april 09, 2021

Death Defying Acts- Gillian Armstrong


 Death Defying Acts op IMDb (5,8)

Death Defying Acts op Moviemeter (2,89)

Romantisch sprookjesverhaal, opgebouwd rondom het leven van 's werelds bekendste ontsnappingskunstenaar, boeienkoning Harry Houdini. Een duik in zijn gecompliceerde leven. 

Al een aantal jaren reist the magician over de wereld. Hij verdient geld als water maar het maakt hem blijkbaar niet gelukkig. Zijn huwelijk stelt niet veel voor, wellicht een reden dat hij globetrotter-gedrag vertoont. Hij blijkt een moederskindje en in zijn hunkering naar aandacht schrijft hij een wedstrijd uit: hij daagt de helderzienden en de paragnosten op de wereld uit om hem te vertellen wat de laatste woorden van zijn moeder waren voor ze stierf. Degene die het juiste weet te vertellen, verdient 10.000 dollar. 

Mary McGarvie is een arme vrouw uit Edinburgh die een beetje geld verdient met het oplichten van mensen. Haar dochtertje doet het zakkenrol-werk, op basis van de gestolen spullen zoekt ze gegevens op van de eigenaar die ze vervolgens in een "ingeving van boven" , door een "contact met de hogere wereld" de illusie geeft dat hij contact heeft met zijn dierbaren of zelfs met zijn "zoekgeraakte" spullen. 

Uiteraard gaat deze Mary McGarvie graag de uitdaging van Houdini aan, opnieuw wordt haar dochtertje ingezet om op de hotelkamer van Handige Harry achter de benodigde gegevens te komen. Haar plan vlot, ze bereidt zich voor op onthullingen maar ze heeft met één ding geen rekening gehouden: Houdini valt als een blok voor haar (natuurlijk omdat ze hem aan haar moeder doet denken) en zelf is ze ook niet ongevoelig voor de omgang met deze beroemdheid. Gemengde gevoelens alom. De enige nuchtere opstellingen in dit verhaal komen van dochter Benji en van Sugarman, de trouwe assistent van Houdini. Die twee vinden elkaar dan ook veel eerder dan dat de andere twee spelers doen. 

Met: Guy Pearce, Catherine Zeta-Jones, Saoirse Ronan, Timothy Spall


donderdag, april 08, 2021

Coming 2 America - Craig Brewer

Coming 2 America op IMDb (5,3)
Coming 2 America op Moviemeter (2,34) 

Film kijken via streamingdiensten heeft een bepaald voordeel: je kunt titels aanklikken die je gemist hebt in de zaal, maar je kunt ook films gaan bekijken waarvoor je anders nóóit naar je bioscoopeiland was gefietst. En daar, precies daar, verandert dat voordeel soms ook in een groot nadeel: in een moment van zwakte kun je een titel aanklikken die je niet had moeten zien, waar je geen tijd in had moeten steken. We zaten gisteravond beiden naar deze schaamteloze vertoning te kijken onder het slaken van verzuchtingen als: "ik heb wel vaker een slechte film gezien, maar zó slecht..? " Ik geloof vast dat er mensen zijn die vallen voor deze vorm van vermaak maar wij zijn weer voor een tijdje genezen. 

Het verhaal dan maar: de vader van prins Akeem staat op overlijden en onze olijke prins gaat hem opvolgen. Daarna valt er echter een gapend gat in de ogen van de bevolking: Akeem heeft "slechts' 3 dochters en dus geen mannelijke troonopvolger. De slechte legerleider van buurland Nexdoria (hahaha en zo) ruikt zijn kans en dreigt met zijn leger binnen te vallen. Akeems secondant Semmi onthult echter een geheim: uit Akeems reis naar New York (zeg maar het complete eerste filmdeel van deze sequel) zou een bastaardzoon zijn geboren. En die jongen moet naar Afrika worden gehaald om de problematiek van de troonopvolging te fiksen. 

Dat gaat niet vanzelf , natuurlijk. Niet alleen is de jongen niet erg op zijn gemak in het koninkrijkje, ook moet hij de weerstand doorstaan van Akeems dochters, vooral van de oudste. Deze Meeka heeft haar leven lang geloofd dat - ondanks de ouderwetse wetgeving in haar land- vader Akeem ervoor zou zorgen dat zij later op de troon zou zitten. Ze voelt zich gepasseerd maar ziet uiteindelijk het landsbelang in en schiet de arme New York Kid te hulp. 

Het is voor de liefhebber. 

Met : Eddie Murphy, Arsenio Hall, Wesley Snipes , Jermaine Fowler, Kiki Layne, Leslie Jones, Tracey Morgan

FIN - song : John Legend ft Burna Boy - Coming 2 America

Made in Italy - James D'Arcy

Made in Italy op IMDb (5,8)
 Made in Italy op Moviemeter (2,56)

Lekker niemendalletje dat wegkijkt als een Toscane-vakantiefolder. Alle clichés over deze prachtige provincie komen voorbij, maar wat dondert dat als je je elke keer blijft vergapen aan de schoonheid en de sfeer? De landschappen op 1 natuurlijk, maar de sfeer in de dorpjes, de mooi gesitueerde huizen en natuurlijk het eten strijden ook om podiumplekken. Niet te lang over nadenken, gewoon genieten. 

De filmtitel is zo ongeveer driedubbelzinnig gekozen: geschoten op het hierboven genoemde platteland, de jonge hoofdrolspeler is er geboren maar trekt later naar London, daarnaast gaat de reconstructie van het landhuis ook nog eens volgens Italiaanse (bouw)normen en gebruiken. Waar kijken we naar? 

Jack is galeriehouder in London, leidt een "posh' leventje als je het zo mag zeggen. De galerie is niet van hem maar van de familie van zijn aanstaande ex. En die willen de galerie gaan verkopen. Jack wil het enige waar hij goed in is niet verliezen en beseft dat hij nog maar één kans heeft: het Toscaanse landhuis- waarvan hij het bezit deelt met zijn vader- moet verkocht. Van die opbrengsten zou hij dan de galerie zelf moeten kunnen overnemen. 

Er is echter een groot probleem: ze zijn al 20 jaar niet meer in dat huis geweest, het vervallen pand staat op instorten. Dat heeft een reden: direct na het dodelijk verongelukken van Jack's moeder zijn vader en zoon naar Engeland gegaan om nooit meer terug te keren. Jack's vader is een bohemièn kunstschilder die zich van zijn zoon weinig lijkt aan te trekken, althans : zo heeft Jack dat ervaren. De twee tegenpolen moeten nu voor het eerst in hun leven samenwerken om een mega-klus te klaren. Dat stuit uiteraard op problemen, maar gelukkig is er de welwillende hulp van Natalia, de prachtige uitbaatster van het lokale restaurant. Gezamenlijk toveren ze het huis om tot een verkoopbaar object. Maar dan ontstaan er plots nieuwe problemen. 

Met : Liam Neeson, Micheal Richardson, Valeria Biello, Lindsay Duncan, Yolanda Kettle

FIN - song : Andrea Boccelli - Romanza

zondag, april 04, 2021

Madame Claude- Sylvie Verheyde


 Madame Claude op IMDb (5,5)

Madame Claude op Moviemeter (2,73

Ouderwetse hoerenkast-film, gebaseerd op het verhaal van een succesvolle madam die grote politici en industriëlen in haar klantenbestand had en daardoor de nodige macht bezat. Veel doofpot, veel schimmige uitwisseling van foto's. veel zwierig bloot. Het lijkt alsof madame Claude een luxe leventje leidt, maar er zitten veel haken en ogen aan. 

Het is keihard werken om zo'n 300 meisjes en vrouwen voor je te laten werken. Het levert wat op natuurlijk (70 procent voor de dames, 30 voor de madame) maar het kost ook het nodige: alle dames krijgen een gedegen inwerkperiode en opleiding omdat Claude richt op het hogere segment klanten. Daar komt een beetje status en etiquette bij kijken, dat moet er bij de dames wel ingestampt worden. 

Voor een privé leven is geen tijd en dat begint te tekenen. Alleen de jonge Sidonie neemt ze in vertrouwen, ze leidt haar op tot tweede in rang van haar onderneming. Sidonie is goed in wat ze doet, maar niet gelukkig. Ze kan niet de brug tussen leiding en medewerkers brengen die Claude zo gehoopt wordt. Inmiddels sluit het net zich steeds meer rond de klanten van het bedrijf: veel mensen kunnen zich geen schandaal veroorloven en hebben er wel wat voor over om madame Claude uitgerangeerd te krijgen. 

Met ; Karole Rocher , Garance Marillier, Roschdy Zem

FIN - song : Sylvie Vartan - L'amour c est comme les bateaux

Chemical Hearts - Richard Tanne

Chemical Hearts op IMDb (6,20
Enige twijfel vooraf of ik niet een jeugdfilm had aangeklikt, maar nee: het bleek een romiantische doch tamelijk zware independentfilm. Het Sundance-gevoel, zo noem ik het maar even. 

Henry is een tienerjongen met een poëtische inslag. Ja, hij heeft vrienden maar toch is ie behoorlijk op zichzelf. Met toewijding repareert hij op zijn kamer vazen en ander keramiek, maar het liefst zou hij schrijven. Niet dat ie veel heeft meegemaakt in zijn leven, maar hij heeft wel wat te zeggen. 
Hij hapt dan ook direct toe wanneer Westriver High School, waar hij in het laatste jaar zit, een oproep doet voor een hoofdredacteur van het school-kwartaalmagazine. In de redactie zit ook de mysterieuze Grace, een in zichzelf gekeerde dame met veel goede redactionele ideeën. 

Henry probeert de gesloten Grace een beetje te ontdooien, maar dat blijkt lastig. Al snel leert Henry de reden van haar verwarrende gedrag: Grace heeft een loodzwaar ongeluk ternauwernood overleefd, haar vriendje redde het niet. 
Beiden gaan op zoek naar gemeenschappelijkheid, beiden doen met regelmaat stappen terug maar stukje bij beetje weet Henry toch een beetje van de afstandelijkheid van Grace af te knabbelen. Makkelijk wordt hun relatie niet, maar ze blijven het beiden proberen. 

FIN - song : Beach House - Take care

Palm Springs - Max Barbakow

Palm Springs op IMDb (7,4)
 Palm Springs op Moviemeter (3,44)

Aanvankelijk dacht ik met een goedkope ripoff van Groundhog Day te maken te hebben (vandaar dat ik het kijken van de film zelfs enkele dagen onderbrak) maar achteraf zit er toch best veel leuks aan deze film. Cheeky humor, een aantal verschillende invalshoeken van dezelfde momenten en lekker optimistisch acteerwerk. Goed te doen dus, deze.

Nyles wordt in een sleur wakker, hij weet al wat er komen gaat: eerst seks met zijn vriendin , dan naar de bruiloft van haar beste vriendin en de dag eindigen met de zus van de bruid. Klinkt heel avontuurlijk, maar Nyles is hier allemaal al geweest: hij leeft in een loop, elke dag dezelfde dag. Hij probeert van alles om er uit te komen: ver weg vluchten, verongelukken en zelfmoord heeft hij allemaal al geprobeerd maar het maakt niet uit. Zo gauw hij wakker wordt, staat zijn vriendin weer aan de rand van het bed en begint de dag opnieuw.

Maar toch, toch weet hij een beetje verandering in de dag te krijgen als hij toevallig de ongelukkige en ontevreden Sarah meesleept in zijn herhaling. Ze luistert niet naar zijn waarschuwingen en belandt in deze cirkel: elke dag vanaf het wakker worden dezelfde mensen en dezelfde problemen. Sarah is echter niet van plan hierin te berusten , ze sleept Nyles in alles mee om in godsnaam uit deze wederkerigheid te geraken. Gek genoeg beginnen ze hun afwijkende houding per dag leuker te vinden, zelfs als dit gewoon weer dezelfde dag is. 

Met: Andy Samberg, Cristin Milioti , JK Simmons

FIN - song : Daryll Hall & John Oates - When the morning comes

Honest Thief - Mark Williams


 Honest Thief op IMDb (6,0)

Honest Thief op Moviemeter (2,84)

We keken elkaar eens aan op de bank: "dit hadden ze hem niet meer aan moeten doen". De regisseur had niet aan Liam Neeson moeten vragen of hij nog een keertje een wraakfilm- hoofdrol voor zijn rekening wilde nemen, iemand die eigenlijk een soort "Taken 4" wil spelen. Neeson - hoewel wel degelijk een markante acteur met een goede staat van dienst - is simpelweg te oud voor deze rol: hij kan niet meer geloofwaardig een actieheld neerzetten. Vechtpartijen gaan op zijn elvendertigste, zelfs het wegrennen van plaats delict gebeurt op een sukkeldrafje. Dat stoort, bij het kijken naar deze film. 

Neeson speelt Tom Dolan, een man die na zijn jarenlange dienst als bomexpert bij de mariniers totaal is omgedraaid qua maatschappelijke instelling: teleurgesteld door de slechte maatschappelijke behandeling van zijn ouders is hij een succesvol bankrover geworden. Hij pakt de gestolen pensioengelden af van rijke bankiers en instellingen, hij zoekt de financiële instellingen er echt op uit: hoe corrupter ze zijn, hoe meer kans ze lopen op een bezoekje van de "In & Out Thief" . Die bijnaam heeft Dolan verworven door heel netjes zijn "werk" te doen: nooit vallen er slachtoffers, nooit wordt hij gesignaleerd, nooit laat hij sporen achter. 

Als Dolan een vrouw ontmoet die hem weer zin kan geven in het leven, besluit hij schoon schip te maken. Hij wil zich aangeven, hij wil de maar liefst 9 miljoen dollar die hij buitmaakte ook gewoon teruggeven: nooit heeft hij er ook maar één dollar van gebruikt, het ging hem meer om de daad dan om de buit. Als hij alles netjes teruggeeft, verwacht hij clemente behandeling bij de strafzaak en hoopt hij na een korte periode gevangenis zijn leven met zijn dame rustig vorm te kunnen geven. 
Dolan legt contact met de FBI maar dat loopt verkeerd: de twee agenten kunnen de verleiding niet weerstaan en confiskeren een deel van de buit voor zichzelf. Het gaat al snel van kwaad tot erger: de twee moeten een leugenachtig verhaal verkopen, de aanhouding van Dolan escaleert en hun baas komt daarbij om. Ze willen de schuld daarvan in Dolan's schoenen schuiven, maar die geeft zich niet zomaar gewonnen. Hij is altijd eerlijk geweest, hij voelt zich geen misdadiger en hij zal dan ook niet voor deze daad opdraaien. Wraak zweert hij, hij gaat op jacht naar de twee rechercheurs om zijn eigen blazoen te reinigen. 

Met: Liam Neeson, Kate Walsh, Jai Courtney, Jeffrey Donovan, Anthony Ramos

FIN - song : Anthony Ramos & Cyhtnia Envo - Alright

Headhunter - Rumle Hammerich


 Headhunter op IMDb (6,6)

Headhunter op Moviemeter (3,17)

Met een Mikkelsen in de hoofdrol krijg je doorgaans keurig werk voorgeschoteld. Broer Mads is de grotere internationale held, maar Lars Mikkelsen (de oudste van de twee) weet ook van wanten. Markante kop, indringende blik, rijzige gestalte:volop ingrediënten om een karakterrol te spelen. Dat doet ie dan ook hier, in de degelijke thriller "Headhunter". 

Martin Vinge is - na een spraakmakende journalistieke carrière- een headhunter-bedrijfje gestart waarbij hij louter voor grote, dure klanten en voor lastige, schier onmogelijke klussen. Het wekt dan ook geen verbazing als hij plotseling gevraagd wordt ten kantore van de Deense tycoon N.F. Sieger te verschijnen. Die staat aan het hoofd van een multinational en stelt Vinge de precaire vraag of die een opvolger voor hem kan zoeken. Hij lijkt daarin zijn zoon te willen passeren die hij niet geschikt acht om the company te leiden. Uiteraard moet dit alles onder de grootste geheimhouding, want Sieger wil noch ophef binnen de familie noch onrust op de beurs. Vinge voelt aan alles dat hier meer speelt maar neemt de opdracht aan. 

Dat de macht van Sieger ver reikt, merkt Vinge al snel. Plots is er plek in een buitenlands ziekenhuis om zijn ernstig zieke zoontje te behandelen, de duurste specialisten staan plots aan het bed. Vinge baalt direct van de ervaring dat alles om hem heen plots draait om de macht van een groot bedrijf. Helemaal als de zoon hem ook in een complot betrekt: op zijn beurt probeert hij vader te wippen uit het bedrijf en hij zet daarvoor Vinge onder grote druk. Het wordt heet onder de voeten van de headhunter, in niets is dit een makkelijke of gewone klus. Sterker nog: het web begint zich te sluiten, Vinge zit klem tussen de machinaties van vader en zoon. Hij ervaart dat dit een grote impact heeft op zijn privéleven : in elke stap die hij zet, in elk gesprek dat hij voert, is de aanwezigheid van de firma Sieger op de achtergrond voelbaar. Hij zal slim en prudent moeten handelen, hij zal het spel moeten meespelen. 

Met : Lars Mikkelsen, Charlotte Munck, Henning Moritzen